Young worshipping community brings new life to St Clement’s

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Catherine Ellerby

Writer, Editorial Consultant and Curate, London, UK

Young worshipping community brings new life to St Clement’s 
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A Sunday service for young people and students has restored life to St Clement Eastcheap in the City of London for the first time in 35 years. Its leader, Luca Martini, shares the excitement of what they are witnessing God do, and the plans this new plant has in store. 

The Sunday service of the new worshipping community of St Clement Eastcheap, in the City of London, is notable the moment you walk into it. 

One of four services offered by Imprint Church London, the St Clement’s 5 pm Sunday gathering started in September last year with an aim of providing a home for students and young people. 

Six months on, its regular attendance draws between 70 – 100 people each week – and it’s still growing, more quickly than the leaders thought possible. And this in a church building where, until last autumn, no services had been held for at least 35 years.

Luca Martini, left

The service leader, Luca Martini doesn’t underestimate how surprising, even unlikely, the story of this new service and growing community is.

‘It is a very special thing to be located right in the heart of London with a place for young people to worship Jesus,’ says Luca. ‘When we started out on this journey, we just didn’t know what to expect, but God had a plan.’

Luca’s involvement in St Clement’s and Imprint begins in his childhood: 

‘I was brought up in a missionary family and came to London to study 15 years ago. Then I returned to do mission work in Brazil and from there went to Italy and helped to plant a house church there. Over the next few years, my wife and I became part of a planting movement, planting churches in Africa, Asia, and South America. I started posting on YouTube about our missions and through this made connections with church planters and pastors all over the world.

‘Two years ago, my wife and I felt led to come back to the UK – a friend introduced me to Pastor Pedro (from Imprint) and as a result we came to London and joined Imprint Church.

‘Meeting with Wole Agbaje, Imprint’s leader and a curate in the Church of England, we heard how God had put the next generation on Wole’s heart – a prayer for a younger church and younger leaders, for more young people to find faith in Jesus. With my experience of working in mission work and with young people, I offered to start helping out.

‘As a team we prayed for a way towards starting a service for students and youth, how this would look and where we would meet. Then Wole suggested we hold it at St Clement’s (which Imprint was using only for groups and office space at the time).’

A two-minute walk from Bank station, St Clement’s, a grade one listed building, considers itself to be the church referred to in the nursery rhyme that begins ‘Oranges and lemons, say the bells of St Clement’s’. Over its storied years, St Clement’s Church building witnessed a range of uses. 

It’s likely that there has been a church on the site at Eastcheap from at least the eleventh century, probably earlier. The first reference to the church is found in a deed written in the reign of Henry III (1207–72), which mentions ‘St Clement Candlewickstrate’. The medieval building was destroyed in the Great Fire of London of 1666 and its rebuilding has been attributed to Sir Christopher Wren, the architect of St Paul’s Cathedral.

After centuries as a parish church, records show that the church was suspended in 1988. Archdeacon of London, Fr Luke Miller says: ‘It is not clear what the pattern of services was at that time. As it was until that point a parish church it would have had a duty to provide for Sunday worship, but it may well not have done so……. ‘

Jointly led by Luca and Jacqueline Olaifa, Imprint’s student ministry lead, the first service to be held in 35 years came with a few surprises. 

‘In September, we spread the word about a new service there,’ says Luca. ‘A worshipping community for students and young adults. Before the first service we didn’t know what to expect – we had a surprise!

‘Students were bringing their friends along and that week without even asking young people were coming forward after the talk to follow Jesus. The service went on for three hours!’

Since then, the Sunday service has gone from strength to strength, with newcomers attending each week. It offers worship, prayer and Bible teaching – with each element of the service incorporating dynamic media, using technology to aid their creative expression.   

Recognising that attending a church is a new step for many of those joining, effort and resources have gone into making the environment comfortable. Leticia, Luca’s wife, is an interior designer, and led work to transform the space with use of ‘lighting, sofas and good coffee’. 

‘We want it to feel like home,’ explains Luca, ‘with space to relax and chat and maybe play on PS5 after the service – all these things are important and are helping people to form a community.’

Alongside Sundays, Imprint Club meets on Thursday afternoons at St Clement’s, with young people coming together to join in prayer and Bible study. Luca and his team are keen to keep developing friendships and community, with plans in place for future social trips and activities like bowling alongside Sunday services and the Thursday club.

The team is intentionally investing in those who want to develop their faith, offering a Discipleship Year to students, which sees them become part of the Imprint team for a year, joining core meetings and gaining discipleship training with the wider team while continuing their studies.

The community recently celebrated its first baptism – someone who had previously no Christian background and had never been to church before attending a St Clement’s service. ‘His friend brought him along,’ explains Luca, ‘He kept coming even after the friend had left London – and then he followed Jesus.

‘Each Sunday, we welcome new faces; alongside students and their friends we’ve had whole families coming along. And because of St Clement’s central location, people pop in – visitors to London from all nations, and those who are just passing. St Clement’s is a place where we relate, where we welcome, where we want people to feel they can come and be at home.’

So how does Luca account for what they are seeing at St Clement’s, the growth of this new community of students and young people from almost nowhere, whose numbers are increasing each week?

‘What is happening is little to do with us,‘ he says. ‘It’s all to do with God’s favour. He has given us the gift and the responsibility of reaching a new generation and we feel so blessed to be part of God’s plan. We were ready with everything; we had a team but we needed a building and God opened the doors.

‘Reaching out in his grace, his hand had prepared a place, and he cleared a path in the heart of London to a historic church where there had been no services for 35 years – so that a bunch of young people could go in to celebrate and to worship him.’

Fr Luke agrees: ‘This is a new chapter for St Clement’s in a long history. It’s good news for today and so wonderful to see the life and joy that the new community of Imprint has brought to St Clement’s!’

Imprint Church 5 pm Student & Youth Service meets at St Clement Eastcheap every Sunday

Imprint Club meets from 4.30 pm – 6.30 pm on Thursdays

This article has been republished with many thanks to The Gregory Centre for Church Multiplication

 

Una joven comunidad de adoración trae nueva vida a St Clement’s
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Un servicio dominical para jóvenes y estudiantes ha devuelto la vida a St Clement Eastcheap en la City de Londres por primera vez en 35 años. Su líder, Luca Martini, comparte la emoción de lo que están viendo hacer a Dios y los planes que esta nueva planta tiene reservados.

El servicio dominical de la nueva comunidad de adoración de St Clement Eastcheap, en la City de Londres, llama la atención desde el momento en que entras.

Uno de los cuatro servicios ofrecidos por Imprint Church London , la reunión dominical de las 5 pm de St Clement, comenzó en septiembre del año pasado con el objetivo de proporcionar un hogar para estudiantes y jóvenes.

Seis meses después, su asistencia regular atrae entre 70 y 100 personas cada semana y sigue creciendo, más rápidamente de lo que los líderes creían posible. Y esto en una iglesia donde hasta el pasado otoño no se había celebrado ningún servicio religioso desde hacía al menos 35 años.

Luca Martini, izquierda

El líder del servicio, Luca Martini, no subestima lo sorprendente, incluso improbable, que es la historia de este nuevo servicio y de la creciente comunidad.

“Es algo muy especial estar ubicado justo en el corazón de Londres con un lugar para que los jóvenes adoren a Jesús”, dice Luca. “Cuando comenzamos este viaje, simplemente no sabíamos qué esperar, pero Dios tenía un plan”.

La participación de Luca en St Clement’s e Imprint comienza en su infancia:

‘Crecí en una familia de misioneros y vine a Londres a estudiar hace 15 años. Luego regresé para hacer trabajo misionero en Brasil y de allí fui a Italia y ayudé a plantar una iglesia en casa allí. Durante los años siguientes, mi esposa y yo nos convertimos en parte de un movimiento de plantación de iglesias en África, Asia y América del Sur. Comencé a publicar en YouTube sobre nuestras misiones y a través de esto hice conexiones con pastores y plantadores de iglesias de todo el mundo.

‘Hace dos años, mi esposa y yo nos sentimos guiados a regresar al Reino Unido; un amigo me presentó al pastor Pedro (de Imprint) y como resultado vinimos a Londres y nos unimos a la Iglesia Imprint.

‘Al reunirnos con Wole Agbaje, líder de Imprint y coadjutor de la Iglesia de Inglaterra, escuchamos cómo Dios había puesto a la próxima generación en el corazón de Wole: una oración por una iglesia más joven y líderes más jóvenes, para que más jóvenes encuentren la fe en Jesús. Con mi experiencia de trabajo misionero y con jóvenes, me ofrecí a empezar a ayudar.

‘Como equipo, oramos por una manera de iniciar un servicio para estudiantes y jóvenes, cómo sería y dónde nos encontraríamos. Entonces Wole sugirió que lo realizáramos en St Clement’s (que Imprint estaba usando sólo para grupos y espacio de oficina en ese momento).’

A dos minutos a pie de la estación Bank, St Clement’s, un edificio catalogado de primer nivel, se considera la iglesia a la que se hace referencia en la canción infantil que comienza con “Naranjas y limones, dicen las campanas de St Clement’s”. A lo largo de sus años históricos, el edificio de la Iglesia de San Clemente fue testigo de una variedad de usos.

Es probable que haya habido una iglesia en el sitio de Eastcheap desde al menos el siglo XI, probablemente antes. La primera referencia a la iglesia se encuentra en una escritura escrita durante el reinado de Enrique III (1207-1272), que menciona a “San Clemente Candlewickstrate”. El edificio medieval fue destruido en el Gran Incendio de Londres de 1666 y su reconstrucción se atribuye a Sir Christopher Wren, el arquitecto de la Catedral de San Pablo.

Después de siglos como iglesia parroquial, los registros muestran que la iglesia fue suspendida en 1988. El archidiácono de Londres, el padre Luke Miller, dice: ‘No está claro cuál era el patrón de servicios en ese momento. Como hasta ese momento era una iglesia parroquial, habría tenido el deber de ofrecer el culto dominical, pero es posible que no lo haya hecho… ‘

Dirigido conjuntamente por Luca y Jacqueline Olaifa, líder del ministerio estudiantil de Imprint, el primer servicio que se celebró en 35 años llegó con algunas sorpresas.

“En septiembre difundimos allí la noticia de un nuevo servicio”, afirma Luca. ‘Una comunidad de adoración para estudiantes y adultos jóvenes. Antes del primer servicio no sabíamos qué esperar: ¡teníamos una sorpresa!

‘Los estudiantes traían a sus amigos y esa semana, sin siquiera preguntar, los jóvenes se acercaron después del discurso para seguir a Jesús. ¡El servicio duró tres horas!’

Desde entonces, el servicio dominical ha ido viento en popa y los recién llegados asisten cada semana. Ofrece adoración, oración y enseñanza bíblica, y cada elemento del servicio incorpora medios dinámicos y utiliza tecnología para ayudar en su expresión creativa.

Al reconocer que asistir a una iglesia es un nuevo paso para muchos de quienes se unen, se han invertido esfuerzos y recursos para hacer que el ambiente sea cómodo. Leticia, la esposa de Luca, es diseñadora de interiores y dirigió el trabajo para transformar el espacio con el uso de “iluminación, sofás y buen café”.

“Queremos que se sienta como en casa”, explica Luca, “con espacio para relajarse, charlar y tal vez jugar en PS5 después del servicio; todas estas cosas son importantes y ayudan a las personas a formar una comunidad”.

Además de los domingos, Imprint Club se reúne los jueves por la tarde en St Clement’s, y los jóvenes se reúnen para unirse en oración y estudio bíblico. Luca y su equipo están interesados en seguir desarrollando amistades y comunidad, con planes para futuros viajes sociales y actividades como jugar a los bolos junto con los servicios dominicales y el club de los jueves.

El equipo está invirtiendo intencionalmente en aquellos que desean desarrollar su fe, ofreciendo un Año de Discipulado a los estudiantes, en el que se convierten en parte del equipo de Imprint durante un año, participando en reuniones centrales y obteniendo capacitación en discipulado con el equipo más amplio mientras continúan sus estudios.

La comunidad celebró recientemente su primer bautismo: alguien que anteriormente no tenía antecedentes cristianos y nunca había estado en la iglesia antes de asistir al servicio de San Clemente. “Su amigo lo trajo”, explica Luca, “siguió viniendo incluso después de que su amigo se fue de Londres, y luego siguió a Jesús”.

‘Cada domingo damos la bienvenida a caras nuevas; Junto a los estudiantes y sus amigos, hemos tenido familias enteras. Y debido a la ubicación central de St Clement, la gente acude rápidamente: visitantes de todas las naciones a Londres y aquellos que simplemente están de paso. St Clement’s es un lugar donde nos relacionamos, donde damos la bienvenida, donde queremos que la gente sienta que puede venir y estar como en casa.’

Entonces, ¿cómo explica Luca lo que están viendo en St Clement’s, el crecimiento de esta nueva comunidad de estudiantes y jóvenes de casi ninguna parte, cuyo número aumenta cada semana?

“Lo que está pasando tiene poco que ver con nosotros”, afirma. ‘Todo tiene que ver con el favor de Dios. Él nos ha dado el regalo y la responsabilidad de alcanzar una nueva generación y nos sentimos muy bendecidos de ser parte del plan de Dios. Estábamos listos con todo; teníamos un equipo pero necesitábamos un edificio y Dios abrió las puertas.

‘Extendiéndose en su gracia, su mano había preparado un lugar y despejó un camino en el corazón de Londres hacia una iglesia histórica donde no había habido servicios durante 35 años, para que un grupo de jóvenes pudieran entrar a celebrar y adorarlo.’

El P. Luke está de acuerdo: ‘Este es un nuevo capítulo para San Clemente en una larga historia. ¡Son buenas noticias para hoy y es maravilloso ver la vida y la alegría que la nueva comunidad de Imprint ha traído a St Clement’s!’

Imprint Church 5 pm El Servicio para Estudiantes y Jóvenes se reúne en St Clement Eastcheap todos los domingos

Imprint Club se reúne los jueves de 16.30 a 18.30 horas



Une jeune communauté de fidèles apporte une nouvelle vie à St Clement’s
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Un service dominical pour les jeunes et les étudiants a redonné vie à St Clement Eastcheap dans la City de Londres pour la première fois en 35 ans. Son dirigeant, Luca Martini, partage l’enthousiasme suscité par ce qu’il voit Dieu faire et les projets que cette nouvelle implantation lui réserve.

Le service dominical de la nouvelle communauté de culte de St Clement Eastcheap, dans la City de Londres, est remarquable dès le moment où vous y entrez.

L’un des quatre services proposés par Imprint Church London , le rassemblement dominical de St Clement à 17 heures, a débuté en septembre de l’année dernière dans le but de fournir un foyer aux étudiants et aux jeunes.

Six mois plus tard, sa fréquentation régulière attire entre 70 et 100 personnes chaque semaine – et elle continue de croître, plus rapidement que les dirigeants ne l’auraient cru possible. Et cela dans une église où, jusqu’à l’automne dernier, aucun office n’avait eu lieu depuis au moins 35 ans.

Luca Martini, à gauche

Le responsable du service, Luca Martini, ne sous-estime pas à quel point l’histoire de ce nouveau service et de cette communauté grandissante est surprenante, voire improbable.

« C’est quelque chose de très spécial d’être situé en plein cœur de Londres et d’avoir un lieu où les jeunes peuvent adorer Jésus », dit Luca. « Lorsque nous avons commencé ce voyage, nous ne savions tout simplement pas à quoi nous attendre, mais Dieu avait un plan. »

L’implication de Luca dans St Clement’s et Imprint commence dès son enfance :

« J’ai grandi dans une famille de missionnaires et je suis venu étudier à Londres il y a 15 ans. Ensuite, je suis retourné faire du travail missionnaire au Brésil et de là, je suis allé en Italie et j’ai aidé à y implanter une église de maison. Au cours des années suivantes, ma femme et moi avons participé à un mouvement d’implantation d’églises en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud. J’ai commencé à publier sur YouTube nos missions et, grâce à cela, j’ai établi des liens avec des implanteurs d’églises et des pasteurs du monde entier.

Il y a deux ans, ma femme et moi nous sommes sentis amenés à revenir au Royaume-Uni – un ami m’a présenté au pasteur Pedro (d’Imprint) et nous sommes donc venus à Londres et avons rejoint l’église Imprint.

En rencontrant Wole Agbaje, leader d’Imprint et vicaire de l’Église d’Angleterre, nous avons entendu comment Dieu avait mis la prochaine génération dans le cœur de Wole – une prière pour une église plus jeune et des dirigeants plus jeunes, pour que davantage de jeunes trouvent la foi en Jésus. Fort de mon expérience de travail missionnaire et auprès des jeunes, j’ai proposé de commencer à aider.

En équipe, nous avons prié pour trouver un moyen de démarrer un service pour les étudiants et les jeunes, à quoi cela ressemblerait et où nous pourrions nous rencontrer. Ensuite, Wole a suggéré que nous l’organisions à St Clement’s (qu’Imprint utilisait à l’époque uniquement pour les groupes et les bureaux). »

A deux minutes à pied de la gare Bank, St Clement’s, un bâtiment classé, se considère comme l’église mentionnée dans la comptine qui commence par « Oranges et citrons, disent les cloches de St Clement ». Au cours de ses années d’histoire, le bâtiment de l’église Saint-Clément a connu diverses utilisations.

Il est probable qu’il y ait eu une église sur le site d’Eastcheap depuis au moins le XIe siècle, probablement avant. La première référence à l’église se trouve dans un acte écrit sous le règne d’Henri III (1207-1272), qui mentionne « St Clement Candlewickstrate ». Le bâtiment médiéval a été détruit lors du grand incendie de Londres en 1666 et sa reconstruction a été attribuée à Sir Christopher Wren, l’architecte de la cathédrale Saint-Paul.

Après des siècles en tant qu’église paroissiale, les archives montrent que l’église a été suspendue en 1988. L’archidiacre de Londres, le père Luke Miller, déclare : « On ne sait pas exactement quel était le modèle des services à cette époque. Comme il s’agissait jusque-là d’une église paroissiale, elle aurait eu le devoir d’assurer le culte du dimanche, mais il se peut qu’elle ne l’ait pas fait……. »

Dirigé conjointement par Luca et Jacqueline Olaifa, responsable du ministère étudiant d’Imprint, le premier service organisé en 35 ans a réservé quelques surprises.

« En septembre, nous avons fait passer le mot à propos d’un nouveau service là-bas », explique Luca. «Une communauté de culte pour étudiants et jeunes adultes. Avant le premier service, nous ne savions pas à quoi nous attendre – nous avons eu une surprise !

« Les étudiants amenaient leurs amis et cette semaine-là, sans même le demander, des jeunes se sont manifestés après le discours pour suivre Jésus. Le service a duré trois heures ! »

Depuis lors, le service dominical n’a cessé de se renforcer, avec de nouveaux venus chaque semaine. Il propose de la louange, de la prière et un enseignement biblique – chaque élément du service intégrant des médias dynamiques, utilisant la technologie pour faciliter leur expression créative.

Reconnaissant que fréquenter une église est une nouvelle étape pour beaucoup de ceux qui s’y joignent, des efforts et des ressources ont été consacrés à rendre l’environnement confortable. Leticia, l’épouse de Luca, est architecte d’intérieur et a dirigé les travaux visant à transformer l’espace en utilisant « de l’éclairage, des canapés et du bon café ».

« Nous voulons que l’on se sente comme à la maison », explique Luca, « avec un espace pour se détendre et discuter et peut-être jouer à la PS5 après le service – toutes ces choses sont importantes et aident les gens à former une communauté. »

Parallèlement aux dimanches, l’Imprint Club se réunit le jeudi après-midi à St Clement’s, avec des jeunes se réunissant pour se joindre à la prière et à l’étude biblique. Luca et son équipe souhaitent continuer à développer des amitiés et une communauté, avec des projets en place pour de futurs voyages sociaux et des activités comme le bowling parallèlement aux services du dimanche et au club du jeudi.

L’équipe investit intentionnellement dans ceux qui souhaitent développer leur foi, en proposant une année de discipulat aux étudiants, qui les voit faire partie de l’équipe Imprint pendant un an, participer aux réunions principales et acquérir une formation de disciple avec l’équipe au sens large tout en poursuivant leurs études.

La communauté a récemment célébré son premier baptême – quelqu’un qui n’avait auparavant aucune origine chrétienne et qui n’était jamais allé à l’église avant d’assister à un service à St Clement’s. « Son ami l’a amené avec lui », explique Luca. « Il a continué à venir même après que l’ami ait quitté Londres – puis il a suivi Jésus.

Chaque dimanche, nous accueillons de nouveaux visages ; aux côtés des étudiants et de leurs amis, nous avons accueilli des familles entières. Et en raison de la situation centrale de St Clement’s, les gens viennent – des visiteurs de Londres de toutes les nations et ceux qui ne font que passer. St Clement’s est un lieu où l’on communique, où l’on accueille, où l’on veut que les gens se sentent chez eux. »

Alors, comment Luca explique-t-il ce qu’on voit à St Clement’s, la croissance de cette nouvelle communauté d’étudiants et de jeunes venus de presque nulle part, dont le nombre augmente chaque semaine ?

« Ce qui se passe n’a pas grand chose à voir avec nous », dit-il. « Tout dépend de la faveur de Dieu. Il nous a donné le don et la responsabilité d’atteindre une nouvelle génération et nous nous sentons très chanceux de faire partie du plan de Dieu. Nous étions prêts à tout ; nous avions une équipe mais nous avions besoin d’un bâtiment et Dieu a ouvert les portes.

Étendant sa grâce, sa main avait préparé une place et il a frayé un chemin au cœur de Londres jusqu’à une église historique où il n’y avait eu aucun service depuis 35 ans – afin qu’un groupe de jeunes puissent y entrer pour célébrer et l’adorer.

Le Père Luke est d’accord : « C’est un nouveau chapitre pour St Clement’s dans une longue histoire. C’est une bonne nouvelle pour aujourd’hui et tellement merveilleuse de voir la vie et la joie que la nouvelle communauté d’Imprint a apporté à St Clement’s ! »

Imprint Church le service étudiant et jeunesse se réunit à St Clement Eastcheap tous les dimanches à 17h00

Imprint Club se réunit le jeudi de 16h30 à 18h30



Comunidade de jovens fiéis traz nova vida a São Clemente
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Um culto dominical para jovens e estudantes restaurou a vida de St Clement Eastcheap, na cidade de Londres, pela primeira vez em 35 anos. Seu líder, Luca Martini, compartilha a emoção do que eles estão testemunhando Deus fazer e os planos que esta nova plantação de Igreja tem reservado.

O culto dominical da nova comunidade de adoração de St Clement Eastcheap, na cidade de Londres, é notável no momento em que você entra nele.

Um dos quatro serviços oferecidos pela Imprint Church London , o encontro dominical das 17h de São Clemente começou em setembro do ano passado com o objetivo de proporcionar um lar para estudantes e jovens.

Seis meses depois, a sua frequência regular atrai entre 70 e 100 pessoas por semana – e continua a crescer, mais rapidamente do que os líderes pensavam ser possível. E isto num edifício de igreja onde, até ao outono passado, não se realizavam cultos há pelo menos 35 anos.

Lucas Martini, à esquerda

O líder do serviço, Luca Martini, não subestima o quão surpreendente, e até mesmo improvável, é a história deste novo serviço e da comunidade em crescimento.

“É algo muito especial estar localizado bem no coração de Londres, com um lugar para os jovens adorarem Jesus”, diz Lucas. ‘Quando começamos esta jornada, simplesmente não sabíamos o que esperar, mas Deus tinha um plano.’

O envolvimento de Lucas com St Clement’s e Imprint começa em sua infância:

‘Fui criado numa família missionária e vim para Londres para estudar há 15 anos. Depois voltei para fazer trabalho missionário no Brasil e de lá fui para a Itália e ajudei a plantar uma igreja doméstica lá. Nos anos seguintes, minha esposa e eu nos tornamos parte de um movimento de plantação, plantando igrejas na África, na Ásia e na América do Sul. Comecei a postar no YouTube sobre nossas missões e através disso fiz conexões com plantadores de igrejas e pastores em todo o mundo.

‘Há dois anos, a minha esposa e eu sentimo-nos levados a voltar ao Reino Unido – um amigo apresentou-me ao Pastor Pedro (da Imprint) e, como resultado, viemos para Londres e juntámo-nos à Igreja Imprint.

‘Encontrando-nos com Wole Agbaje, líder do Imprint e vigario da Igreja da Inglaterra, ouvimos como Deus colocou a próxima geração no coração de Wole – uma oração para uma igreja mais jovem e líderes mais jovens, para que mais jovens encontrem fé em Jesus. Com minha experiência de trabalho missionário e com jovens, me ofereci para começar a ajudar.

‘Como equipe, oramos por uma maneira de iniciar um serviço para estudantes e jovens, como seria e onde nos encontraríamos. Então Wole sugeriu que realizássemos o evento no St Clement’s (que a Imprint usava apenas para grupos e escritórios na época).

A dois minutos a pé da estação Bank, St Clement’s, um edifício classificado de primeiro grau, considera-se a igreja referida na canção infantil que começa com ‘Laranjas e limões, dizem os sinos de São Clemente’. Ao longo dos seus anos históricos, o edifício da Igreja de São Clemente testemunhou uma série de utilizações.

É provável que exista uma igreja no local em Eastcheap pelo menos desde o século XI, provavelmente antes. A primeira referência à igreja encontra-se numa escritura lavrada no reinado de Henrique III (1207-1272), que menciona ‘St Clement Candlewickstrate’. O edifício medieval foi destruído no Grande Incêndio de Londres em 1666 e a sua reconstrução foi atribuída a Sir Christopher Wren, o arquitecto da Catedral de São Paulo.

Depois de séculos como igreja paroquial, os registos mostram que a igreja foi suspensa em 1988. O arcediago de Londres, Padre Luke Miller, diz: ‘Não está claro qual era o padrão dos serviços religiosos naquela época. Como até então era uma igreja paroquial, teria o dever de providenciar o culto dominical, mas pode muito bem não o ter feito…. ‘

Liderado conjuntamente por Luca e Jacqueline Olaifa, líder do ministério estudantil do Imprint, o primeiro culto realizado em 35 anos trouxe algumas surpresas.

“Em setembro, divulgamos um novo serviço lá”, diz Luca. ‘Uma comunidade de adoração para estudantes e jovens. Antes do primeiro serviço não sabíamos o que esperar – tivemos uma surpresa!

‘Os alunos estavam trazendo seus amigos e naquela semana, sem nem mesmo perguntar, os jovens se aproximavam após a palestra para seguir Jesus. O culto durou três horas!

Desde então, o culto dominical tem crescido cada vez mais, com a participação de recém-chegados todas as semanas. Oferece adoração, oração e ensino bíblico – com cada elemento do serviço incorporando mídia dinâmica, usando tecnologia para auxiliar sua expressão criativa.

Reconhecendo que frequentar uma igreja é um novo passo para muitos dos que se associam, esforços e recursos foram investidos para tornar o ambiente confortável. Letícia, esposa de Luca, é designer de interiores e liderou o trabalho de transformação do espaço com uso de ‘iluminação, sofás e um bom café’.

‘Queremos que se sinta em casa’, explica Luca, ‘com espaço para relaxar e conversar e talvez jogar no PS5 após o serviço – todas essas coisas são importantes e estão ajudando as pessoas a formar uma comunidade.’

Além dos domingos, o Imprint Club se reúne nas tardes de quinta-feira em St Clement’s, com jovens se reunindo para orar e estudar a Bíblia. Luca e sua equipe desejam continuar desenvolvendo amizades e comunidade, com planos para futuras viagens sociais e atividades como boliche, além dos cultos dominicais e do clube de quinta-feira.

A equipe está investindo intencionalmente naqueles que desejam desenvolver sua fé, oferecendo um Ano de Discipulado aos alunos, que os permite fazer parte da equipe do Imprint por um ano, participando de reuniões principais e ganhando treinamento de discipulado com a equipe mais ampla enquanto continuam seus estudos.

A comunidade celebrou recentemente o seu primeiro batismo – alguém que anteriormente não tinha formação cristã e nunca tinha ido à igreja antes de assistir a um serviço religioso de São Clemente. “O amigo dele o trouxe”, explica Luca, “Ele continuou vindo mesmo depois que o amigo saiu de Londres – e então seguiu Jesus.

‘Todos os domingos, recebemos novos rostos; ao lado de estudantes e seus amigos, tivemos a participação de famílias inteiras. E devido à localização central de St Clement, as pessoas aparecem – visitantes de Londres de todas as nações, e aqueles que estão apenas de passagem. St Clement’s é um lugar onde nos relacionamos, onde acolhemos, onde queremos que as pessoas sintam que podem vir e estar em casa.’

Então, como Luca explica o que eles estão vendo em St Clement’s, o crescimento desta nova comunidade de estudantes e jovens vindos de quase nada, cujo número aumenta a cada semana?

“O que está acontecendo tem pouco a ver conosco”, diz ele. “Tudo tem a ver com o favor de Deus. Ele nos deu o dom e a responsabilidade de alcançar uma nova geração e nos sentimos muito abençoados por fazer parte do plano de Deus. Estávamos prontos com tudo; tínhamos uma equipe, mas precisávamos de um prédio e Deus abriu as portas.

‘Estendendo a mão em sua graça, sua mão preparou um lugar, e ele abriu caminho no coração de Londres para uma igreja histórica onde não havia cultos há 35 anos – para que um grupo de jovens pudesse entrar para celebrar e adorá-lo.’

O Padre Lucas concorda: “Este é um novo capítulo para São Clemente numa longa história. É uma boa notícia para hoje e é maravilhoso ver a vida e a alegria que a nova comunidade do Imprint trouxe para St Clement’s!’

Imprint Church às 17h, serviço para estudantes e jovens se reúne em St Clement Eastcheap todos os domingos

O Imprint Club se reúne das 16h30 às 18h30 às quintas-feiras

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