Myriad Year One

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John McGinley

Executive Director of Myriad, London, UK

Myriad Year One: Reflections from John McGinley
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Myriad is marking an exciting first year of offering the Learning Pathway — training that equips lay planters over two and a half years with the tools needed to plant and establish new church communities. Myriad Lead John McGinley reflects on the lessons Myriad has learnt, his thanks for all those who have joined in this journey, and calls on the Church to take notice of God’s call on lay planters across the nation.

We’re thrilled to be celebrating with those lay planting teams who have completed their first year on the Myriad Learning Pathway. It’s been a joy to see them set out on a journey to forming new church communities, learning the depth — and detail — of all God is calling them to. The year has been one of constant learning for Myriad as well, taking all we’ve learnt from our partnerships with dioceses, clergy and lay planting teams, channelling their invaluable insights back into shaping the Myriad Learning Pathway. 

Our journey has just begun, and in marking this moment we wanted to thank all those who are walking with us, and encourage all those who read this and recognise God’s call — whether that’s to plant something new as a lay leader, or act as a support for those taking up this call — to reach out to us. 

‘I definitely look forward to seeing what God is going to do now that we have clarity to move forward in’ 

Portia Louis, Lay Planter, National Hub member

The value of community

We started 2023 with the formation of the Myriad Learning Pathway – a two and a half year training programme that was informed by the outcomes of our research piece, Listening to the Voice of the Lay Planters, building on the insights and recommendations of 20 lay church planters from 13 dioceses across the Church of England. 

The research identified three core ingredients for the Myriad Learning Pathway, essentials for enabling lay people to plant new worshipping communities:

  • Provision of a mentor: a champion who will walk with them, who is ideally a missional leader that has planted and knows what this involves. 
  • A community of lay leaders who share a common calling: a place where leaders can receive encouragement and support, and their experiences of lay planting are recognised and validated.
  • A programme of training input: information, models, tools, given at the right time, to establish good foundations and strengthen what they are building.

As we come to the end of our first year, the value of these insights has shone through. I think it’s this space of community that all those participating in the Myriad Learning Pathway identify as our most important offer. These spaces are acting as incubators for what God is doing in people, consistently drawing lay planters together around a passion for Jesus, a priority of prayer, missional DNA and a focus on making disciples. It’s been a huge joy to witness leaders grow and fulfil what they’re called to do in these spaces. 

‘We feel so overwhelmingly encouraged. A big, big thank you to Myriad.
We didn’t know what to expect, but this has blown our minds.’

Sam Nair, Lay Planter, National Hub member

I’d encourage you to take a look at this short film from our first National Hub, where over 30 people across 10 teams gathered in Leicester to begin the Learning Pathway. 

Rather than offer up a franchise or step-by-step model, our research has led us to create an environment in which lay planters can grow to fulfil God’s calling on them, to start a new worshipping community alongside others who are doing the same. 

Adding capacity & releasing imagination

A second major point of learning from this first year is the difference that a partnership between Myriad and a local church and diocese to form a Training Hub can make in releasing missional potential. But we have also learned the challenges involved in doing this and it’s given us an  invaluable window into what’s happening across the Church.

I think that ordained leaders are caught between two realities; they’re telling us they’re often feeling overwhelmed and stressed by all the day-to-day tasks they’re trying to deal with, and yet, they see that God is doing something new with the Church as more lay planters step forward. Church leaders are eager to support them, if only they had the tools and the capacity.

It’s been a challenge to find churches that have the time and conviction to create resources for lay planters as a part of their calling. Our contribution has been to do the heavy lifting, and put the tools in a church or diocese’ hands so that they can fulfil their calling. 

One church leader said to us ‘How did you know that we would need this? Without Myriad we couldn’t have provided the support these teams needed and now we have six teams planting new church communities’. Part of Myriad’s role is to hold out a vision to the Church that ‘we can do this’, and we can do it well, with care and in a way that is achievable. So our position is of one standing in the tension of the ‘now and not yet’ that the whole Church is living with around lay planting.

Sharing good news

We’ve learnt that there’s a lot of anxiety around the Church about new forms of church. It’s understandable to conclude that any investment in new worshipping communities implicitly criticises the established Church and might even suggest that we want nothing to do with it. A priority for us is to encourage an understanding of the partnership between the established Church and the new worshipping communities that are being formed — that this is not an activity of critique, but a new avenue of growth available to all. 

A key piece of work on this is around the role of the ordained minister who oversees the lay planting teams. When sharing with church leaders and diocesan leadership that we want to invest in the clergy, to enable them to step into this role of oversight ministry, people have began to recognise that CCX is looking to serve what God is doing in the Church, rather than undermine the established Church in order to create new communities. We believe the new is emerging from the old, rather than it being an either-or, mutually exclusive experience.

Clergy are the key gatekeepers of this. Those that are partnering with us and receiving investment in how to carry out oversight of lay planters have responded superbly. They feel this is a role that excites them. Before the investment was there, many held fears, they felt unsupported, they didn’t feel competent to have oversight of lay ministry because they had never been trained in it.

We’ve developed an oversight ministers course in partnership with CPAS that offers a good deal of flexibility – it can be completed in a single day or over three different sessions. It enables people to have a safe space to think through topics like, ‘What does this kind of ministry look like?’, ‘What is an episcopal priest?’, ‘Can you share the cure of souls with lay people?’. We examine what a healthy oversight ministry looks like, in terms of accountability and support and encouragement and challenge. We look at practicalities around safeguarding; how you oversee something that you don’t actually see in person.

Within the offer of the Oversight Pathway, I think there’s a recognition that this work we’re engaged in is a partnership. It’s not an abdication, nor the giving up of a particular tradition, it’s an expression of the fullness of what the parish ministry and the priestly ministry in the Church of England was always intended to be. 

Clergy are rarely trained in how to build teams, how to oversee people and how to release them into new ministries that they as clergy are not directly leading. The opinion we’ve often heard is, ‘Lay people were always meant to just help us, rather than us to empower them.’ So, there’s been a real shift in understanding of ordained leadership from those who’ve undertaken this training.

It should also be said that the encouragement of lay people leading new worshipping communities does not result in the dumbing down of theology and teaching, nor is less attention paid to safeguarding. Lay planting should not result in a decline in good governance and processes. The Myriad Learning Pathway seeks to establish good relationships between new worshipping communities and established parish churches, to outline what good practice looks like.

An invitation to experimentation

We’ve recognised the value of embracing a language of ‘experiment’, which relates to our location in this transitional time for the Church – we are finding our way through experimentation. 

When we use that language, people relax, recognising this isn’t a fixed path everyone will have to undertake within a diocesan strategy. We think God is doing a new thing in many people – Listening to the Voice of the Lay Planters indicated this. By creating the Learning Pathway, we hope to give an easy opportunity for people to say ‘Yes, God is doing this in me’, rather than those people feeling that they must await a Diocese and Leadership policy to emerge, which everyone has to partake in. 

By creating a point of experiment that asks ‘Who would like to come and do this’, or, ‘Who is already stepping out and would like support’, we’ve enabled people to relax and recognise nothing is being imposed, it’s invitational.

The breadth of the contexts we’re working across is also providing valuable insights – geographically, socially, within varying levels and type of church, including diocesan teams. In each context they’re using different language, and we’re recognising a need to draw on different stories to illustrate what’s taking place within that variety of contexts. 

The shape of our Learning Pathway Gatherings has had to adjust and flex to reflect the needs of those we are serving. We’re recognising that the people receiving this call are wonderfully diverse; they might be retired, acting on a recent recognition that they have an opportunity to lead and contribute to the future of the church, or they could be a young woman in her twenties. They might be a long-standing Christian, or a recent convert from Islam. We’re working with such a broad set of teams. 

What I love about it is the rich diversity of lay leaders coming forward; there are a lot of women who are leading this, and there are a lot of people who haven’t engaged in further education. We’re witnessing people saying, ‘I could do something in my context’, reframing the conversation around who can lead, and what a leader looks like.

As a result, the central criteria we ask leaders to fulfil in order to participate in the Myriad Learning Pathway are broad – we want this opportunity to have a diverse uptake. Leaders must:

  • Articulate a call, to reach new people with the good news of Jesus Christ. 
  • Have a team, to gather other people together to embark on this journey. We see that as a confirmation that God is shaping them as a leader, who’s able to bring people together around a calling. A Myriad team is only three-to-five people, and it might be only two people to start with. 
  • Find an oversight minister who is willing to support them and act as reference for them. Do they have a calling that has been recognised by the church? 

I think another lesson is around the capacity of lay people. We have often heard understandable questions around lay planting at this scale; why would lay people do this in the midst of their busy lives? What is it that enables them to do this? 

A primary reason for why we require Learning Pathway participants to have formed a team is that, if they’re acting on their own alongside full-time work, this is something that is likely to be overwhelming, beyond their capacity. By building a team, we share the load. We encourage them to think through who has capacity to handle things like administration and organisational aspects of a plant. We want to ensure that its life-giving, that all our lay leaders thrive in their families, in their work, and in their church planting.

Another key term for us has been ‘bivocational’; many of our leaders are called to multiple callings, their workplace as well as to their church. How you begin to weave those together is important and how much time you have to give to each of those is something that they have to discern.

I think that’s also one of the things that the Church is learning – that the single leader, a gifted person who can do everything, is not a healthy pattern of leadership for the Church to pursue at scale. We sense this is another thing God is doing with his Church, giving a new shape of leadership, and so insist that lay leaders start with a team for the Myriad Learning Pathway.

Thank you 

Finally, to each of those who have started to do this with us – thank you. There is such a gift in your willingness to go on this journey, to learn how to live differently and to be Church differently.

We’re also hugely grateful to those dioceses that have been willing to join us and enable all this to take place – those that have already started and those that are about to begin in 2024. Your assurances to churches across your diocese has been invaluable, helping all to recognise that this isn’t a new initiative disconnected from what God is already at work doing in a diocese. This is an expression of what God has been doing in the past, in a new way. This will never be something that we do independently, we will always look to work together with existing structures. 

We’re grateful to all the clergy who have been willing to say to us, ‘I’ve never done this before’ or ‘I don’t know how to do this’. Thank you for coming with a real openness, to be willing to learn and to lead in a new way that can enable this to happen within your parish. 

And we’re really grateful to the incredible people who have heard the call of God and been willing to step out and come alongside with what we’ve been doing.

All of this has required careful investment, careful thinking through of relationships between everybody who’s involved in this, exploring what people need to do this well and healthily and safely. That careful planning has been absolutely vital as we step into new territory. 

If in reading this you have felt that this first year of the Myriad Learning Pathway relates to something you feel called to, we want to hear from you. Are you a diocesan leader or church leader who feels that the Myriad Learning Pathway could enable you to fulfil what you’re feeling called to in this area? We’d love to help you form a learning hub. Are you a lay person who is already leading a team, who has a sense of the call of God to start a new community – we want to support you, and are ready to link you to one of many hubs around the country to support you in this journey.

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This article has been republished with many thanks to The Gregory Centre for Church Multiplication

Myriad Year One: Las reflexiones de John McGinley
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Myriad está celebrando un primer año emocionante ofreciendo el Camino de Aprendizaje: capacitación que equipa a los plantadores laicos durante dos años y medio con las herramientas necesarias para plantar y establecer nuevas comunidades eclesiales. El líder de Myriad John McGinley reflexiona sobre las lecciones que Myriad ha aprendido, su agradecimiento por todos aquellos que se han unido en este viaje y pide a la Iglesia que tome nota del llamado de Dios a los plantadores laicos en todo el país.

Estamos encantados de celebrar con esos equipos de plantación laicos que han completado su primer año en Myriad Learning Pathway. Ha sido un gozo verlos emprender un viaje para formar nuevas comunidades eclesiales, aprendiendo la profundidad (y los detalles) de todo a lo que Dios los está llamando. El año también ha sido de aprendizaje constante para Myriad, aprovechando todo lo que hemos aprendido de nuestras asociaciones con diócesis, clérigos y equipos de plantación laicos, canalizando sus invaluables conocimientos para dar forma al Camino de Aprendizaje de Myriad.

Nuestro viaje acaba de comenzar y, al marcar este momento, queríamos agradecer a todos los que caminan con nosotros y animar a todos los que leen esto y reconocen el llamado de Dios, ya sea a plantar algo nuevo como líder laico o a actuar como líder. apoyo para quienes responden a este llamado: para que se comuniquen con nosotros.

‘Definitivamente espero ver lo que Dios va a hacer ahora que tenemos claridad para avanzar’

Portia Louis, Lay Planter, miembro del Centro Nacional

El valor de la comunidad.

Comenzamos el año 2023 con la formación de Myriad Learning Pathway , un programa de capacitación de dos años y medio que se basó en los resultados de nuestra investigación, Escuchando la voz de los plantadores laicos , basándose en las ideas y recomendaciones de 20 iglesias laicas. plantadores de 13 diócesis de la Iglesia de Inglaterra.

La investigación identificó tres ingredientes centrales para Myriad Learning Pathway, esenciales para permitir que los laicos establezcan nuevas comunidades de adoración:

  •     Provisión de un mentor: un campeón que caminará con ellos, que idealmente sea un líder misional que haya plantado y sepa lo que esto implica.
  •     Una comunidad de líderes laicos que comparten un llamado común: un lugar donde los líderes pueden recibir aliento y apoyo, y donde sus experiencias de plantación laica son reconocidas y validadas.
  •     Un programa de aportes formativos: información, modelos, herramientas, dados en el momento adecuado, para establecer buenas bases y fortalecer lo que se está construyendo.

Al llegar al final de nuestro primer año, el valor de estos conocimientos se ha hecho patente. Creo que es este espacio de comunidad el que todos aquellos que participan en Myriad Learning Pathway identifican como nuestra oferta más importante. Estos espacios actúan como incubadoras de lo que Dios está haciendo en las personas, reuniendo constantemente a plantadores laicos en torno a una pasión por Jesús, una prioridad de oración, un ADN misional y un enfoque en hacer discípulos. Ha sido una alegría enorme ver crecer a los líderes y cumplir con lo que están llamados a hacer en estos espacios.

‘Nos sentimos abrumadoramente animados. Muchas, muchas gracias a Myriad.
No sabíamos qué esperar, pero esto nos ha dejado boquiabiertos”.

Sam Nair, Lay Planter, miembro del Centro Nacional

Le animo a que vea este cortometraje de nuestro primer Centro Nacional, donde más de 30 personas de 10 equipos se reunieron en Leicester para comenzar el Camino de Aprendizaje.

En lugar de ofrecer una franquicia o un modelo paso a paso, nuestra investigación nos ha llevado a crear un entorno en el que los plantadores laicos puedan crecer para cumplir el llamado de Dios, para comenzar una nueva comunidad de adoración junto con otros que están haciendo lo mismo.

Añadiendo capacidad y liberando imaginación

Un segundo punto importante de aprendizaje de este primer año es la diferencia que puede hacer una asociación entre Myriad y una iglesia y diócesis local para formar un Centro de Capacitación a la hora de liberar el potencial misional. Pero también hemos aprendido los desafíos que implica hacer esto y nos ha brindado una ventana invaluable a lo que está sucediendo en toda la Iglesia.

Creo que los líderes ordenados están atrapados entre dos realidades; nos dicen que a menudo se sienten abrumados y estresados por todas las tareas diarias que intentan realizar y, sin embargo, ven que Dios está haciendo algo nuevo con la Iglesia a medida que más plantadores laicos dan un paso adelante. . Los líderes de la iglesia están ansiosos por apoyarlos, si tan solo tuvieran las herramientas y la capacidad.

Ha sido un desafío encontrar iglesias que tengan el tiempo y la convicción para crear recursos para plantadores laicos como parte de su llamado. Nuestra contribución ha sido hacer el trabajo pesado y poner las herramientas en manos de una iglesia o diócesis para que puedan cumplir con su llamado.

Un líder de la iglesia nos dijo: ‘¿Cómo supiste que necesitaríamos esto? Sin Myriad no podríamos haber brindado el apoyo que estos equipos necesitaban y ahora tenemos seis equipos plantando nuevas comunidades eclesiales”. Parte del papel de Myriad es ofrecer a la Iglesia una visión de que “podemos hacer esto”, y podemos hacerlo bien, con cuidado y de una manera que sea alcanzable. Así que nuestra posición es la de estar en la tensión del ‘ahora y todavía no’ que vive toda la Iglesia en torno a la plantación laica.

Compartiendo buenas noticias

Hemos aprendido que hay mucha ansiedad en la Iglesia acerca de nuevas formas de iglesia. Es comprensible concluir que cualquier inversión en nuevas comunidades de culto implícitamente critica a la Iglesia establecida y podría incluso sugerir que no queremos tener nada que ver con ella. Una prioridad para nosotros es fomentar la comprensión de la asociación entre la Iglesia establecida y las nuevas comunidades de adoración que se están formando: que esta no es una actividad de crítica, sino una nueva vía de crecimiento disponible para todos.

Un trabajo clave en este sentido gira en torno al papel del ministro ordenado que supervisa los equipos laicos de plantación. Al compartir con los líderes de la iglesia y el liderazgo diocesano que queremos invertir en el clero, para permitirles asumir este papel de ministerio de supervisión, la gente ha comenzado a reconocer que CCX busca servir lo que Dios está haciendo en la Iglesia, en lugar de socavar la Iglesia establecida para crear nuevas comunidades. Creemos que lo nuevo está surgiendo de lo viejo, en lugar de ser una experiencia mutuamente excluyente.

El clero es el guardián clave de esto. Aquellos que se asocian con nosotros y reciben inversiones sobre cómo llevar a cabo la supervisión de los plantadores laicos han respondido magníficamente. Sienten que este es un papel que les entusiasma. Antes de que la inversión estuviera allí, muchos tenían miedos, se sentían sin apoyo, no se sentían competentes para supervisar el ministerio laico porque nunca habían sido capacitados en ello.

Hemos desarrollado un curso para ministros de supervisión en asociación con CPAS que ofrece mucha flexibilidad: se puede completar en un solo día o en tres sesiones diferentes. Permite a las personas tener un espacio seguro para pensar en temas como: “¿Cómo es este tipo de ministerio?”, “¿Qué es un sacerdote episcopal?”, “¿Puedes compartir la curación de almas con los laicos?”. Examinamos cómo es un ministerio de supervisión saludable, en términos de responsabilidad, apoyo, estímulo y desafío. Analizamos los aspectos prácticos relacionados con la salvaguardia; cómo supervisas algo que en realidad no ves en persona.

Dentro de la oferta de la Ruta de Supervisión, creo que hay un reconocimiento de que este trabajo en el que estamos involucrados es una asociación. No es una abdicación, ni el abandono de una tradición particular, es una expresión de la plenitud de lo que siempre debieron ser el ministerio parroquial y el ministerio sacerdotal en la Iglesia de Inglaterra.

Los clérigos rara vez reciben capacitación sobre cómo formar equipos, cómo supervisar a las personas y cómo liberarlos para nuevos ministerios que ellos, como clérigos, no dirigen directamente. La opinión que hemos escuchado a menudo es: “Los laicos siempre estuvieron destinados a ayudarnos, en lugar de que nosotros los capacitáramos”. Entonces, ha habido un cambio real en la comprensión del liderazgo ordenado por parte de quienes han realizado esta capacitación.

También debería decirse que el estímulo de los laicos que dirigen nuevas comunidades de culto no da como resultado un embrutecimiento de la teología y la enseñanza, ni se presta menos atención a la salvaguardia. La siembra no debería resultar en una disminución de la buena gobernanza y los procesos. Myriad Learning Pathway busca establecer buenas relaciones entre nuevas comunidades de adoración e iglesias parroquiales establecidas, para delinear cómo son las buenas prácticas.

Una invitación a la experimentación

Hemos reconocido el valor de adoptar un lenguaje de ‘experimento’, que se relaciona con nuestra ubicación en este tiempo de transición para la Iglesia: estamos encontrando nuestro camino a través de la experimentación.

Cuando usamos ese lenguaje, la gente se relaja y reconoce que este no es un camino fijo que todos tendrán que emprender dentro de una estrategia diocesana. Creemos que Dios está haciendo algo nuevo en muchas personas. Escuchar la voz de los plantadores laicos lo indicó. Al crear el Camino de Aprendizaje, esperamos brindar una oportunidad fácil para que las personas digan ‘Sí, Dios está haciendo esto en mí’, en lugar de que esas personas sientan que deben esperar a que surja una política de Diócesis y Liderazgo, en la que todos deben participar. en.

Al crear un punto de experimento que pregunta “¿A quién le gustaría venir y hacer esto?”, o “Quién ya está dando un paso al frente y quisiera recibir apoyo”, hemos permitido que las personas se relajen y reconozcan que no se está imponiendo nada, que es una invitación.

La amplitud de los contextos en los que trabajamos también proporciona información valiosa: geográfica, socialmente, dentro de diferentes niveles y tipos de iglesia, incluidos los equipos diocesanos. En cada contexto utilizan un lenguaje diferente y reconocemos la necesidad de recurrir a diferentes historias para ilustrar lo que sucede dentro de esa variedad de contextos.

La forma de nuestras Reuniones de Caminos de Aprendizaje ha tenido que ajustarse y flexionarse para reflejar las necesidades de aquellos a quienes servimos. Estamos reconociendo que las personas que reciben este llamado son maravillosamente diversas; podrían estar jubilados, actuando sobre la base de un reconocimiento reciente de que tienen la oportunidad de liderar y contribuir al futuro de la iglesia, o podrían ser una mujer joven de veintitantos años. Podrían ser cristianos de larga data o un converso reciente del Islam. Estamos trabajando con un conjunto tan amplio de equipos.

Lo que me encanta de esto es la rica diversidad de líderes laicos que se presentan; Hay muchas mujeres que están liderando esto y hay muchas personas que no han participado en estudios superiores. Estamos siendo testigos de cómo la gente dice: “Yo podría hacer algo en mi contexto”, replanteando la conversación sobre quién puede liderar y cómo es un líder.

Como resultado, los criterios centrales que pedimos a los líderes que cumplan para participar en Myriad Learning Pathway son amplios: queremos que esta oportunidad tenga una aceptación diversa. Los líderes deben:

  •     Articular un llamado, para llegar a nuevas personas con las buenas nuevas de Jesucristo.
  •     Forme un equipo para reunir a otras personas y embarcarse en este viaje. Vemos eso como una confirmación de que Dios los está formando como un líder, que es capaz de unir a las personas en torno a un llamado. Un equipo Myriad está formado por solo de tres a cinco personas, y para empezar puede que solo sean dos personas.
  •     Encuentre un ministro de supervisión que esté dispuesto a apoyarlos y actuar como referencia para ellos. ¿Tienen un llamado que ha sido reconocido por la iglesia?

Creo que otra lección tiene que ver con la capacidad de los laicos. A menudo hemos escuchado preguntas comprensibles sobre la siembra a esta escala; ¿Por qué los laicos harían esto en medio de sus vidas ocupadas? ¿Qué es lo que les permite hacer esto?

Una razón principal por la que exigimos que los participantes de Learning Pathway hayan formado un equipo es que, si actúan por su cuenta junto con un trabajo de tiempo completo, esto es algo que probablemente resulte abrumador, más allá de su capacidad. Al formar un equipo, compartimos la carga. Los alentamos a pensar quién tiene la capacidad de manejar aspectos como la administración y los aspectos organizativos de una planta. Queremos asegurarnos de que sea dador de vida, que todos nuestros líderes laicos prosperen en sus familias, en su trabajo y en la plantación de iglesias.

Otro término clave para nosotros ha sido “bivocacional”; Muchos de nuestros líderes están llamados a múltiples llamamientos, tanto en su lugar de trabajo como en su iglesia. Cómo empezar a unirlos es importante y cuánto tiempo tienes para dedicarles a cada uno de ellos es algo que ellos deben discernir.

Creo que esa es también una de las cosas que la Iglesia está aprendiendo: que un líder único, una persona talentosa que puede hacerlo todo, no es un patrón saludable de liderazgo que la Iglesia pueda seguir a gran escala. Sentimos que esto es otra cosa que Dios está haciendo con su Iglesia, dándole una nueva forma de liderazgo, y por eso insistimos en que los líderes laicos comiencen con un equipo para el Myriad Learning Pathway.

Gracias

Finalmente, a cada uno de los que han comenzado a hacer esto con nosotros – gracias. Hay un gran regalo en tu disposición a emprender este viaje, a aprender a vivir de manera diferente y a ser Iglesia de manera diferente.

También estamos enormemente agradecidos a aquellas diócesis que han estado dispuestas a unirse a nosotros y permitir que todo esto suceda: las que ya han comenzado y las que están a punto de comenzar en 2024. Sus garantías a las iglesias de toda su diócesis han sido invaluables. ayudando a todos a reconocer que esta no es una iniciativa nueva desconectada de lo que Dios ya está trabajando en una diócesis. Esta es una expresión de lo que Dios ha estado haciendo en el pasado, de una manera nueva. Esto nunca será algo que hagamos de forma independiente, siempre buscaremos trabajar junto con las estructuras existentes.

Estamos agradecidos a todos los clérigos que han estado dispuestos a decirnos: ‘Nunca he hecho esto antes’ o ‘No sé cómo hacer esto’. Gracias por venir con una verdadera apertura, por estar dispuesto a aprender y liderar de una manera nueva que puede permitir que esto suceda dentro de su parroquia.

Y estamos realmente agradecidos con las personas increíbles que escucharon el llamado de Dios y estuvieron dispuestas a dar un paso al frente y acompañar lo que hemos estado haciendo.

Todo esto ha requerido una inversión cuidadosa, una reflexión cuidadosa sobre las relaciones entre todos los involucrados en esto, explorando lo que las personas necesitan para hacerlo bien, de manera saludable y segura. Esa planificación cuidadosa ha sido absolutamente vital a medida que avanzamos hacia un nuevo territorio.

Si al leer esto ha sentido que este primer año de Myriad Learning Pathway se relaciona con algo a lo que se siente llamado, queremos saber de usted. ¿Es usted un líder diocesano o líder de una iglesia que siente que Myriad Learning Pathway podría permitirle cumplir con lo que siente llamado a hacer en esta área? Nos encantaría ayudarle a formar un centro de aprendizaje. ¿Es usted una persona laica que ya está liderando un equipo, que tiene un sentido del llamado de Dios para iniciar una nueva comunidad? Queremos apoyarlo y estamos listos para vincularlo con uno de los muchos centros en todo el país para brindarle apoyo. en este viaje.

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Myriad Year One: Les réflexiones de John McGinley
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Myriad marque une première année passionnante en proposant le parcours d’apprentissage Learning Pathway – une formation qui équipe les implanteurs laïcs sur deux ans et demi avec les outils nécessaires pour implanter et établir de nouvelles communautés d’églises. Le responsable de Myriad, John McGinley, réfléchit aux leçons que Myriad a apprises, remercie tous ceux qui se sont joints à ce voyage et appelle l’Église à prendre note de l’appel de Dieu aux implanteurs laïcs à travers le pays.

Nous sommes ravis de célébrer avec ces équipes d’implantation laïques qui ont terminé leur première année sur le parcours d’apprentissage Myriad. Cela a été une joie de les voir se lancer dans un voyage visant à former de nouvelles communautés ecclésiales, apprenant la profondeur – et les détails – de tout ce à quoi Dieu les appelle. L’année a également été une année d’apprentissage constant pour Myriad, prenant tout ce que nous avons appris de nos partenariats avec les diocèses, le clergé et les équipes laïques d’implantation, canalisant leurs précieuses idées pour façonner le parcours d’apprentissage Myriad.

Notre voyage vient de commencer, et en marquant ce moment, nous voulions remercier tous ceux qui marchent avec nous et encourager tous ceux qui lisent ceci et reconnaissent l’appel de Dieu – qu’il s’agisse d’implanter quelque chose de nouveau en tant que leader laïc ou d’agir en tant que leader laïc ou d’agir en soutien pour ceux qui répondent à cet appel – à nous contacter.

“J’ai vraiment hâte de voir ce que Dieu va faire maintenant que nous avons la clarté pour avancer”

Portia Louis, implanteuse laïque, membre du National Hub

La valeur de la communauté

Nous avons commencé 2023 avec la création du Myriad Learning Pathway – un programme de formation de deux ans et demi qui s’est appuyé sur les résultats de notre recherche, Écouter la voix des implanteurs laïcs, en s’appuyant sur les idées et les recommandations de 20 implanteurs d’églises laïques en provenance de 13 diocèses de l’Église d’Angleterre.

La recherche a identifié trois ingrédients fondamentaux pour le parcours d’apprentissage Myriad, essentiels pour permettre aux laïcs d’implanter de nouvelles communautés de culte :

  •     Mise à disposition d’un mentor : un champion qui marchera avec eux, qui est idéalement un leader missionnaire qui a implanté et sait ce que cela implique.
  •     Une communauté de dirigeants laïcs qui partagent une vocation commune : un lieu où les dirigeants peuvent recevoir des encouragements et du soutien, et où leurs expériences d’implantation laïque sont reconnues et validées.
  •     Un programme d’apport de formation : des informations, des modèles, des outils, donnés au bon moment, pour établir de bonnes bases et renforcer ce qu’ils construisent.

Alors que nous approchons de la fin de notre première année, la valeur de ces connaissances s’est révélée. Je pense que c’est cet espace de communauté que tous ceux qui participent au Myriad Learning Pathway identifient comme notre offre la plus importante. Ces espaces agissent comme des incubateurs de ce que Dieu fait dans les gens, rassemblant constamment des implanteurs laïcs autour d’une passion pour Jésus, d’une priorité de prière, d’un ADN missionnaire et d’une concentration sur la formation de disciples. Cela a été une immense joie de voir des dirigeants grandir et accomplir ce à quoi ils sont appelés dans ces espaces.

“Nous nous sentons extrêmement encouragés. Un grand, grand merci à Myriad.
Nous ne savions pas à quoi nous attendre, mais cela nous a époustouflés.”

Sam Nair, implanteur laïc, membre du National Hub

Je vous encourage à jeter un œil à ce court métrage de notre premier National Hub, où plus de 30 personnes réparties dans 10 équipes se sont réunies à Leicester pour commencer le Learning Pathway.

Plutôt que de proposer une franchise ou un modèle étape par étape, nos recherches nous ont amenés à créer un environnement dans lequel les implanteurs laïcs peuvent grandir pour répondre à l’appel de Dieu, pour démarrer une nouvelle communauté d’adoration aux côtés d’autres qui font de même.

Ajouter de la capacité et libérer l’imagination

Un deuxième point majeur d’apprentissage de cette première année est la différence qu’un partenariat – entre Myriad et une église locale et un diocèse pour former un centre de formation – peut faire en libérant le potentiel missionnaire. Mais nous avons également appris les défis que cela implique et cela nous a donné une fenêtre inestimable sur ce qui se passe dans l’Église.

Je pense que les dirigeants ordonnés sont pris entre deux réalités : ils nous disent qu’ils se sentent souvent dépassés et stressés par toutes les tâches quotidiennes qu’ils essaient d’accomplir, et pourtant, ils voient que Dieu fait quelque chose de nouveau avec l’Église à mesure que de plus en plus d’implanteurs laïcs se manifestent. Les dirigeants de l’Église seraient désireux de les soutenir, si seulement ils avaient les outils et les capacités.

Cela a été un défi de trouver des églises qui ont le temps et la conviction de créer des ressources pour les implanteurs laïcs dans le cadre de leur vocation. Notre contribution a été de faire le gros du travail et de mettre les outils entre les mains d’une église ou d’un diocèse afin qu’ils puissent remplir leur appel.

Un responsable d’église nous a dit : « Comment saviez-vous que nous aurions besoin de cela ? Sans Myriad, nous n’aurions pas pu fournir le soutien dont ces équipes avaient besoin et nous avons maintenant six équipes qui implantent de nouvelles communautés d’église ». Une partie du rôle de Myriad consiste à présenter à l’Église une vision selon laquelle « nous pouvons faire cela », et nous pouvons le faire bien, avec soin et d’une manière réalisable. Notre position est donc celle d’une seule et même position dans la tension du « maintenant et pas encore » avec laquelle vit toute l’Église autour de l’implantation laïque.

Partager une bonne nouvelle

Nous avons appris qu’il existe beaucoup d’inquiétude autour de l’Église à propos des nouvelles formes d’église. Il est compréhensible de conclure que tout investissement dans de nouvelles communautés de culte critique implicitement l’Église établie et pourrait même suggérer que nous ne voulons rien avoir à faire avec cela. Une priorité pour nous est d’encourager la compréhension du partenariat entre l’Église établie et les nouvelles communautés de culte qui se forment – qu’il ne s’agit pas d’une activité de critique, mais d’une nouvelle voie de croissance accessible à tous.

Un élément clé du travail à ce sujet concerne le rôle du ministre ordonné qui supervise les équipes laïques d’implantation. En partageant avec les dirigeants de l’Église et les dirigeants diocésains que nous voulons investir dans le clergé, pour leur permettre d’assumer ce rôle de ministère de surveillance, les gens ont commencé à reconnaître que CCX cherche à servir ce que Dieu fait dans l’Église, plutôt que de saper l’Église établie pour créer de nouvelles communautés. Nous pensons que le nouveau émerge de l’ancien, plutôt que d’être une expérience mutuellement exclusive.

Le clergé en est le principal gardien. Ceux qui s’associent à nous et reçoivent du soutien dans la manière de superviser les implanteurs laïcs ont superbement répondu. Ils sentent que c’est un rôle qui les passionne. Avant que l’aide n’arrive, beaucoup avaient des craintes, ils ne se sentaient pas soutenus, ils ne se sentaient pas compétents pour superviser le ministère laïc parce qu’ils n’avaient jamais été formés à ce sujet.

Nous avons développé un cours pour les ministres de contrôle en partenariat avec le CPAS qui offre une grande flexibilité : il peut être suivi en une seule journée ou en trois sessions différentes. Il permet aux gens de disposer d’un espace sûr pour réfléchir à des sujets tels que : « À quoi ressemble ce type de ministère ? », « Qu’est-ce qu’un prêtre épiscopal ? », « Pouvez-vous partager la guérison des âmes avec des laïcs ? ». Nous examinons à quoi ressemble un ministère de surveillance sain, en termes de responsabilité, de soutien, d’encouragement et de défi. Nous examinons les aspects pratiques de la surveillance; comment vous supervisez quelque chose que vous ne voyez pas réellement en personne.

En ce qui concerne la politique de protection, je pense qu’il est reconnu que le travail dans lequel nous sommes engagés est un partenariat. Il ne s’agit pas d’une abdication, ni d’un abandon d’une tradition particulière, c’est l’expression de la plénitude de ce que le ministère paroissial et le ministère sacerdotal ont toujours été censés être dans l’Église d’Angleterre.

Les membres du clergé sont rarement formés à la manière de constituer des équipes, de superviser les gens et de les confier à de nouveaux ministères qu’ils ne dirigent pas directement en tant que membres du clergé. L’opinion que nous avons souvent entendue est la suivante : « Les laïcs ont toujours été censés simplement nous aider, plutôt que de leur donner les moyens d’agir. » Il y a donc eu un réel changement dans la compréhension du leadership ordonné par ceux qui ont suivi cette formation.

Il faut également dire que l’encouragement des laïcs à diriger de nouvelles communautés de culte n’aboutit pas à un abrutissement de la théologie et de l’enseignement, ni à une moindre attention accordée à la politique de protection. L’implantation laïque ne devrait pas entraîner un déclin de la bonne gouvernance et des processus. Le Myriad Learning Pathway cherche à établir de bonnes relations entre les nouvelles communautés de culte et les églises paroissiales établies, afin de définir à quoi ressemblent les bonnes pratiques.

Une invitation à l’expérimentation

Nous avons reconnu la valeur d’adopter un langage d’« expérimentation », qui se rapporte à notre situation dans cette période de transition pour l’Église – nous trouvons notre chemin à travers l’expérimentation.

Lorsque nous utilisons ce langage, les gens se détendent, reconnaissant qu’il ne s’agit pas d’un chemin fixe que chacun devra emprunter dans le cadre d’une stratégie diocésaine. Nous pensons que Dieu fait quelque chose de nouveau chez de nombreuses personnes – l’écoute de la voix des implanteurs laïcs l’a montré. En créant le parcours d’apprentissage Learning Pathway, nous espérons donner aux gens une opportunité facile de dire « Oui, Dieu fait cela en moi », plutôt que de donner à ces gens le sentiment qu’ils doivent attendre l’émergence d’une politique du diocèse et du leadership, à laquelle tout le monde doit participer..

En créant un point d’expérimentation qui demande « Qui aimerait venir faire cela » ou « Qui sort déjà et aimerait du soutien », nous avons permis aux gens de se détendre et de reconnaître que rien n’est imposé, c’est une invitation.

L’étendue des contextes dans lesquels nous travaillons fournit également des informations précieuses – géographiquement, socialement, au sein de différents niveaux et types d’églises, y compris les équipes diocésaines. Dans chaque contexte, ils utilisent un langage différent, et nous reconnaissons la nécessité de s’appuyer sur différentes histoires pour illustrer ce qui se passe dans cette variété de contextes.

La forme de nos rassemblements du Learning Pathway a dû s’adapter pour refléter les besoins de ceux que nous servons. Nous reconnaissons que les personnes qui reçoivent cet appel sont merveilleusement diverses ; ils peuvent être à la retraite, après avoir récemment reconnu qu’ils ont l’opportunité de diriger et de contribuer à l’avenir de l’Église, ou ils peuvent être une jeune femme d’une vingtaine d’années. Il peut s’agir d’un chrétien de longue date ou d’un récent converti de l’islam. Nous travaillons avec un très large éventail d’équipes.

Ce que j’aime, c’est la riche diversité de dirigeants laïcs qui se manifestent ; il y a beaucoup de femmes qui dirigent ce projet, et il y a beaucoup de gens qui n’ont pas poursuivi d’études supérieures. Nous voyons des gens dire : « Je pourrais faire quelque chose dans mon contexte », recadrant la conversation autour de qui peut diriger et à quoi ressemble un leader.

En conséquence, les critères centraux que nous demandons aux dirigeants de remplir afin de participer au Myriad Learning Pathway sont vastes : nous voulons que cette opportunité soit largement adoptée. Les dirigeants doivent :

  •     Articuler un appel pour atteindre de nouvelles personnes avec la bonne nouvelle de Jésus-Christ.
  •     Avoir une équipe, rassembler d’autres personnes pour se lancer dans ce voyage. Nous voyons cela comme une confirmation que Dieu les façonne comme des leaders, capables de rassembler les gens autour d’un appel. Une équipe Myriad ne compte que trois à cinq personnes, et elle peut ne compter que deux personnes au départ.
  •     Trouver un ministre de tutelle disposé à les soutenir et à leur servir de référence. Ont-ils un appel reconnu par l’Église ?

Je pense qu’une autre leçon concerne la capacité des laïcs. Nous avons souvent entendu des questions compréhensibles concernant l’implantation laïque à cette échelle ; pourquoi des laïcs feraient-ils cela au milieu de leur vie bien remplie ? Qu’est-ce qui leur permet de faire cela ?

L’une des principales raisons pour lesquelles nous exigeons que les participants au parcours d’apprentissage forment une équipe est que, s’ils agissent seuls en parallèle d’un travail à temps plein, cela risque de devenir écrasant, au-delà de leurs capacités. En constituant une équipe, nous partageons la charge. Nous les encourageons à réfléchir à qui a la capacité de gérer des choses comme l’administration et les aspects organisationnels d’une implantation d’église. Nous voulons nous assurer que cela donne la vie, que tous nos dirigeants laïcs s’épanouissent dans leur famille, dans leur travail et dans l’implantation de leurs églises.

Un autre terme clé pour nous est « bivocationnel » ; beaucoup de nos dirigeants sont appelés à de multiples appels, sur leur lieu de travail ainsi que dans leur église. La manière dont vous commencez à les intégrer est importante et le temps que vous devez consacrer à chacun d’eux est quelque chose qu’ils doivent discerner.

Je pense que c’est aussi l’une des choses que l’Église apprend : qu’un leader unique, une personne douée qui peut tout faire, n’est pas un modèle de leadership sain que l’Église pourrait poursuivre à grande échelle. Nous sentons que c’est une autre chose que Dieu fait avec son Église, en donnant une nouvelle forme de leadership, et nous insistons donc pour que les dirigeants laïcs commencent avec une équipe le Myriad Learning Pathway.

Merci

Enfin, à chacun de ceux qui ont commencé à faire cela avec nous – merci. Il y a un tel don dans votre volonté de faire ce voyage, d’apprendre à vivre différemment et à être Église différemment.

Nous sommes également extrêmement reconnaissants envers les diocèses qui ont accepté de se joindre à nous et de permettre que tout cela ait lieu – ceux qui ont déjà commencé et ceux qui sont sur le point de commencer en 2024. Vos assurances aux églises de votre diocèse ont été inestimables : aidant tous à reconnaître qu’il ne s’agit pas d’une nouvelle initiative déconnectée de ce que Dieu est déjà à l’œuvre dans un diocèse. C’est une expression de ce que Dieu a fait dans le passé, d’une manière nouvelle. Cela ne sera jamais quelque chose que nous ferons de manière indépendante, nous chercherons toujours à travailler en collaboration avec les structures existantes.

Nous sommes reconnaissants envers tous les membres du clergé qui ont accepté de nous dire : « Je n’ai jamais fait cela auparavant » ou « Je ne sais pas comment faire cela ». Merci d’être venu avec une réelle ouverture d’esprit, d’être disposé à apprendre et à diriger d’une nouvelle manière qui puisse permettre que cela se produise au sein de votre paroisse.

Et nous sommes vraiment reconnaissants envers les personnes incroyables qui ont entendu l’appel de Dieu et qui ont accepté de se lancer et de se joindre à ce que nous faisons.

Tout cela a nécessité un investissement minutieux, une réflexion approfondie sur les relations entre tous ceux qui sont impliqués dans ce projet, et l’exploration de ce dont les gens ont besoin pour bien faire cela, en bonne santé et en toute sécurité. Cette planification minutieuse s’est avérée absolument vitale alors que nous entrons en territoire nouveau.

Si en lisant ceci vous avez senti que cette première année du Myriad Learning Pathway est liée à quelque chose auquel vous vous sentez appelé·e, nous aimerions avoir votre avis. Êtes-vous un·e dirigeant·e de diocèse ou un·e responsable d’église qui estime que le parcours d’apprentissage Myriad pourrait vous permettre de réaliser ce à quoi vous vous sentez appelé·e dans ce domaine ? Nous serions ravis de vous aider à créer un centre d’apprentissage. Êtes-vous un·e laïc·que qui dirige déjà une équipe, qui a le sentiment de l’appel de Dieu à créer une nouvelle communauté ? Nous voulons vous soutenir et sommes prêts à vous relier à l’un des nombreux centres à travers le pays pour vous soutenir dans ce voyage.

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Myriad Year One: As reflexões de John McGinley
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A Myriad está marcando um emocionante primeiro ano oferecendo o Learning Pathway – treinamento que equipa plantadores leigos ao longo de dois anos e meio com as ferramentas necessárias para plantar e estabelecer novas comunidades de igrejas. O líder da Myriad, John McGinley, reflete sobre as lições que a Myriad aprendeu, seus agradecimentos a todos aqueles que se juntaram a esta jornada e exorta a Igreja a tomar conhecimento do chamado de Deus aos plantadores leigos em todo o país.

Estamos entusiasmados por celebrar com as equipes leigas de plantio que completaram seu primeiro ano no Myriad Learning Pathway. Tem sido uma alegria vê-los iniciar uma jornada para formar novas comunidades eclesiais, aprendendo a profundidade – e os detalhes – de tudo o que Deus os está chamando. O ano também foi de aprendizagem constante para a Myriad, aproveitando tudo o que aprendemos com as nossas parcerias com dioceses, clérigos e equipas de plantação de leigos, canalizando os seus conhecimentos inestimáveis para moldar o Caminho de Aprendizagem da Myriad.

Nossa jornada apenas começou, e ao marcar este momento queríamos agradecer a todos aqueles que estão caminhando conosco, e encorajar todos aqueles que lêem isto e reconhecem o chamado de Deus – seja para plantar algo novo como líder leigo, ou atuar como um apoio para aqueles que atendem a esta chamada – para entrar em contato conosco.

‘Definitivamente estou ansioso para ver o que Deus fará agora que temos clareza para seguir em frente’

Portia Louis, plantadora leiga, membro do Centro Nacional

O valor da comunidade

Começamos 2023 com a formação do Myriad Learning Pathway – um programa de treinamento de dois anos e meio que foi baseado nos resultados de nossa pesquisa, Ouvindo a Voz dos Plantadores Leigos , com base nos insights e recomendações de 20 igrejas leigas. plantadores de 13 dioceses da Igreja da Inglaterra.

A pesquisa identificou três ingredientes principais para o Myriad Learning Pathway, essenciais para permitir que os leigos estabeleçam novas comunidades de adoração:

  •     Disponibilização de um mentor: um campeão que caminhará com eles, que seja idealmente um líder missional que plantou e sabe o que isso envolve.
  •     Uma comunidade de líderes leigos que partilham uma vocação comum: um lugar onde os líderes podem receber encorajamento e apoio, e as suas experiências de plantação leiga são reconhecidas e validadas.
  •     Um programa de formação: informações, modelos, ferramentas, fornecidas no momento certo, para estabelecer boas bases e fortalecer o que estão construindo.

Ao chegarmos ao final do nosso primeiro ano, o valor desses insights transpareceu. Penso que é este espaço de comunidade que todos os participantes no Myriad Learning Pathway identificam como a nossa oferta mais importante. Estes espaços estão a funcionar como incubadoras para o que Deus está a fazer nas pessoas, unindo consistentemente plantadores leigos em torno de uma paixão por Jesus, uma prioridade de oração, ADN missional e um foco em fazer discípulos. Tem sido uma grande alegria ver os líderes crescerem e cumprirem o que foram chamados a fazer nestes espaços.

‘Nós nos sentimos extremamente encorajados. Um grande, muito obrigado à Myriad.
Não sabíamos o que esperar, mas isso nos surpreendeu.

Sam Nair, plantador leigo, membro do National Hub

Eu encorajo você a dar uma olhada neste curta-metragem do nosso primeiro Centro Nacional, onde mais de 30 pessoas de 10 equipes se reuniram em Leicester para iniciar o Caminho de Aprendizagem.

Em vez de oferecer uma franquia ou um modelo passo a passo, a nossa pesquisa levou-nos a criar um ambiente no qual os plantadores leigos podem crescer para cumprir o chamado de Deus para eles, para iniciar uma nova comunidade de adoração ao lado de outros que estão fazendo o mesmo.

Adicionando capacidade e liberando a imaginação

Um segundo ponto importante de aprendizagem deste primeiro ano é a diferença que uma parceria entre a Myriad e uma igreja local e diocese para criar um Centro de Formação pode fazer na libertação do potencial missional. Mas também aprendemos os desafios envolvidos em fazer isso e isso nos deu uma janela inestimável para o que está acontecendo em toda a Igreja.

Penso que os líderes ordenados estão presos entre duas realidades; eles estão nos dizendo que muitas vezes se sentem sobrecarregados e estressados por todas as tarefas do dia-a-dia com as quais estão tentando lidar e, ainda assim, eles veem que Deus está fazendo algo novo com a Igreja à medida que mais plantadores leigos avançam . Os líderes da Igreja estão ansiosos por apoiá-los, se ao menos tivessem as ferramentas e a capacidade.

Tem sido um desafio encontrar igrejas que tenham tempo e convicção para criar recursos para plantadores leigos como parte da sua vocação. A nossa contribuição tem sido fazer o trabalho pesado e colocar as ferramentas nas mãos de uma igreja ou diocese para que possam cumprir a sua vocação.

Um líder da igreja nos disse: ‘Como vocês sabiam que precisaríamos disso? Sem a Myriad não poderíamos ter fornecido o apoio que estas equipes precisavam e agora temos seis equipes a plantar novas comunidades religiosas”. Parte do papel da Myriad é apresentar à Igreja uma visão de que “podemos fazer isto”, e podemos fazê-lo bem, com cuidado e de uma forma que seja alcançável. Portanto, a nossa posição é a de alguém que está na tensão do “agora e ainda não” que toda a Igreja está a viver em torno da plantação leiga.

Compartilhando boas notícias

Aprendemos que há muita ansiedade em torno da Igreja sobre novas formas de igreja. É compreensível concluir que qualquer investimento em novas comunidades de culto critica implicitamente a Igreja estabelecida e pode até sugerir que não queremos nada com ela. Uma prioridade para nós é encorajar a compreensão da parceria entre a Igreja estabelecida e as novas comunidades de culto que estão a ser formadas – que esta não é uma analise de crítica, mas uma nova via de crescimento disponível para todos.

Uma peça-chave do trabalho sobre isto gira em torno do papel do ministro ordenado que supervisiona as equipes leigas de plantação. Ao partilhar com os líderes da igreja e a liderança diocesana que queremos investir no clero, para lhes permitir assumir este papel de ministério de supervisão, as pessoas começaram a reconhecer que a CCX procura servir o que Deus está a fazer na Igreja, em vez de minar a Igreja estabelecida para criar novas comunidades. Acreditamos que o novo está emergindo do antigo, em vez de ser uma experiência mutuamente exclusiva.

O clero é o principal guardião disso. Aqueles que estão fazendo parceria conosco e recebendo investimento em como realizar a supervisão dos plantadores leigos responderam de forma soberba. Eles sentem que este é um papel que os entusiasma. Antes de o investimento estar lá, muitos tinham medo, sentiam-se sem apoio, não se sentiam competentes para supervisionar o ministério leigo porque nunca tinham sido treinados nisso.

Desenvolvemos um curso para ministros de supervisão em parceria com o CPAS que oferece bastante flexibilidade – pode ser concluído num único dia ou em três sessões diferentes. Permite que as pessoas tenham um espaço seguro para pensar sobre temas como: ‘Como é este tipo de ministério?’, ‘O que é um sacerdote episcopal?’, ‘É possível partilhar a cura de almas com os leigos?’. Examinamos como é um ministério de supervisão saudável, em termos de responsabilidade, apoio, incentivo e desafio. Analisamos aspectos práticos em torno da salvaguarda; como você supervisiona algo que você realmente não vê pessoalmente.

Dentro da oferta do Oversight Pathway, acho que há um reconhecimento de que este trabalho em que estamos engajados é uma parceria. Não é uma abdicação, nem uma renúncia a uma tradição particular, é uma expressão da plenitude daquilo que o ministério paroquial e o ministério sacerdotal na Igreja da Inglaterra sempre pretenderam ser.

Os clérigos raramente recebem formação sobre como formar equipes, como supervisionar as pessoas e como liberá-las para novos ministérios que eles, como clérigos, não lideram directamente. A opinião que ouvimos muitas vezes é: ‘Os leigos sempre foram concebidos apenas para nos ajudar, em vez de nós para capacitá-los.’ Portanto, houve uma mudança real na compreensão da liderança ordenada por parte daqueles que realizaram este treinamento.

Deve também ser dito que o encorajamento de leigos que lideram novas comunidades de culto não resulta na emburrecimento da teologia e do ensino, nem é dada menos atenção à salvaguarda. A plantação leiga não deve resultar num declínio da boa governação e dos processos. O Myriad Learning Pathway procura estabelecer boas relações entre novas comunidades de culto e igrejas paroquiais estabelecidas, para delinear como são as boas práticas.

Um convite à experimentação

Reconhecemos o valor de abraçar uma linguagem de “experiência”, que se relaciona com a nossa localização neste tempo de transição para a Igreja – estamos a encontrar o nosso caminho através da experimentação.

Quando usamos essa linguagem, as pessoas relaxam, reconhecendo que este não é um caminho fixo que todos terão de seguir dentro de uma estratégia diocesana. Achamos que Deus está fazendo algo novo em muitas pessoas – Ouvir a Voz dos Plantadores Leigos indicou isso. Ao criar o Caminho de Aprendizagem, esperamos dar uma oportunidade fácil para as pessoas dizerem ‘Sim, Deus está fazendo isso em mim’, em vez de aquelas pessoas sentirem que devem esperar o surgimento de uma política de Diocese e Liderança, da qual todos devem em participar.

Ao criar um ponto de experiência que pergunta “Quem gostaria de vir fazer isto” ou “Quem já está a sair e gostaria de apoio”, permitimos que as pessoas relaxassem e reconhecessem que nada está a ser imposto, é um convite.

A amplitude dos contextos em que trabalhamos também fornece informações valiosas – geográfica e socialmente, dentro de vários níveis e tipos de igreja, incluindo equipas diocesanas. Em cada contexto utilizam uma linguagem diferente e reconhecemos a necessidade de recorrer a histórias diferentes para ilustrar o que está a acontecer nessa variedade de contextos.

A forma dos nossos Encontros do Caminho de Aprendizagem teve que se ajustar e flexibilizar para refletir as necessidades daqueles a quem servimos. Reconhecemos que as pessoas que recebem este chamado são maravilhosamente diversas; podem estar reformadas, agindo com base num reconhecimento recente de que têm a oportunidade de liderar e contribuir para o futuro da igreja, ou podem ser uma jovem na casa dos vinte anos. Eles podem ser cristãos de longa data ou recém-convertidos do Islã. Estamos trabalhando com um conjunto muito amplo de equipes.

O que adoro nisso é a rica diversidade de líderes leigos que se apresentam; há muitas mulheres que lideram isso e há muitas pessoas que não se engajaram na educação superior. Estamos testemunhando pessoas dizendo: “Eu poderia fazer algo no meu contexto”, reformulando a conversa em torno de quem pode liderar e como é a aparência de um líder.

Como resultado, os critérios centrais que pedimos aos líderes que cumpram para participarem no Myriad Learning Pathway são amplos – queremos que esta oportunidade tenha uma utilização diversificada. Os líderes devem:

  •     Articule um chamado para alcançar novas pessoas com as boas novas de Jesus Cristo.
  •     Tenha uma equipe, para reunir outras pessoas para embarcar nessa jornada. Vemos isso como uma confirmação de que Deus os está moldando como líderes, capazes de unir as pessoas em torno de um chamado. Uma equipe Myriad é formada por apenas três a cinco pessoas, e podem ser apenas duas pessoas para começar.
  •     Encontre um ministro de supervisão que esteja disposto a apoiá-los e a servir de referência para eles. Eles têm um chamado que foi reconhecido pela igreja?

Acho que outra lição diz respeito à capacidade dos leigos. Muitas vezes ouvimos perguntas compreensíveis sobre o plantio leigo nesta escala; por que os leigos fariam isso no meio de suas vidas ocupadas? O que é que lhes permite fazer isso?

A principal razão pela qual exigimos que os participantes do Percurso de Aprendizagem tenham formado uma equipa é que, se estiverem a agir por conta própria juntamente com o trabalho a tempo inteiro, isso será provavelmente algo esmagador, para além da sua capacidade. Ao formar uma equipe, compartilhamos a carga. Nós os encorajamos a pensar em quem tem capacidade para lidar com questões como administração e aspectos organizacionais de uma fábrica. Queremos garantir que seja vivificante, que todos os nossos líderes leigos prosperem nas suas famílias, no seu trabalho e na plantação de igrejas.

Outro termo-chave para nós tem sido “bivocacional”; muitos de nossos líderes são chamados para vários chamados, tanto no local de trabalho quanto na igreja. Como você começa a entrelaçá-los é importante e quanto tempo você tem para dedicar a cada um deles é algo que eles precisam discernir.

Penso que essa é também uma das coisas que a Igreja está a aprender – que o líder único, uma pessoa talentosa que pode fazer tudo, não é um padrão saudável de liderança para a Igreja seguir em grande escala. Sentimos que isto é outra coisa que Deus está a fazer com a sua Igreja, dando uma nova forma de liderança, e por isso insistimos que os líderes leigos comecem com uma equipe para o Myriad Learning Pathway.

Obrigado

Finalmente, a cada um daqueles que começaram a fazer isto connosco – obrigado. Existe uma grande dádiva na sua disposição de embarcar nesta jornada, de aprender a viver de maneira diferente e a ser Igreja de maneira diferente.

Estamos também imensamente gratos às dioceses que se dispuseram a juntar-se a nós e permitir que tudo isto acontecesse – aquelas que já começaram e aquelas que estão prestes a começar em 2024. As suas garantias às igrejas em toda a sua diocese foram inestimáveis, ajudando todos a reconhecer que esta não é uma iniciativa nova, desconectada do que Deus já está trabalhando em uma diocese. Esta é uma expressão do que Deus tem feito no passado, de uma maneira nova. Isto nunca será algo que faremos de forma independente, procuraremos sempre trabalhar em conjunto com as estruturas existentes.

Estamos gratos a todos os clérigos que se dispuseram a dizer-nos: ‘Nunca fiz isto antes’ ou ‘Não sei como fazer isto’. Obrigado por vir com uma verdadeira abertura, por estar disposto a aprender e a liderar de uma nova forma que pode permitir que isto aconteça na sua paróquia.

E estamos muito gratos às pessoas incríveis que ouviram o chamado de Deus e se dispuseram a dar um passo à frente e acompanhar o que temos feito.

Tudo isto exigiu um investimento cuidadoso, uma reflexão cuidadosa sobre as relações entre todos os que estão envolvidos nisto, explorando o que as pessoas precisam para fazer isto bem, de forma saudável e segura. Esse planejamento cuidadoso tem sido absolutamente vital à medida que entramos num novo território.

Se ao ler isto você sentiu que este primeiro ano do Myriad Learning Pathway está relacionado a algo para o qual você se sente chamado, queremos ouvir sua opinião. Você é um líder diocesano ou líder de igreja e acha que o Myriad Learning Pathway poderia capacitá-lo a cumprir o que se sente chamado nesta área? Adoraríamos ajudá-lo a formar um centro de aprendizagem. Você é um leigo que já lidera uma equipe, que sente o chamado de Deus para iniciar uma nova comunidade – queremos apoiá-lo e estamos prontos para conectá-lo a um dos muitos centros em todo o país para apoiá-lo nesta jornada.

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