Most Church Plants Ever Planted

Moon Hing Ng

Bishop of West Malaysia

Français  Español

The world has seen the greatest number of new churches ever been planted the last nine months. It is during the Covid-19 pandemic era. All these churches sprang up overnight as new virtual congregations or churches, and they observe no parish boundaries or diocesan borders or provincial limits. These congregations consist of ‘members’ from all over the world. These are the churches of the NEW NORMAL world.

The Brighter side

Many larger churches in the urban has seen larger number of viewers in the online services. Some have experienced a few times larger in terms of viewers than their normal congregations. For example, the Holy Trinity Bukit Bintang KL (HTBB) has experienced the viewers size of three times the normal congregation size. Its weekly online Alpha Course and Alpha Marriage Course have hit record numbers of participants, which is in hundreds. Other churches have also seen increase participation in their Weekly Bible Study classes, Cell Groups meetings, Prayer meetings, Children and Youth Sunday School classes, Bible Quiz and Reading the Whole Bible programme. Seminaries and Bible Colleges have also experienced increase number of new students for Theological Education by Extension (TEE) and Biblical studies and forums in webinars. The online city churches are gaining traction. Many non-Christians are seen enrolling into many of the Online activities of the Online church. We have heard of many new believers coming to faith through online worships and classes recently. Some are asking for baptisms which cannot be done yet until the locked down is over.

Many church members have also recorded having daily family altars or devotions even with non-Christian family members. Online worship services have frequented many homes. Generally, city churches are not experiencing much reduction in offering collections. A greater number of volunteers are recorded among the city churches in distributing Food Aids to the poor and needy, in IT tech assistance, in assisting making personal calls to seniors and people in need at home, in helping senior and needy to buy food or get cooked food or getting washing done, in producing online classes and fun-programmes to cheer the housebound and locked down families.

The Downside

At the same time, many churches will have to be closed and re-structured. Small and rural churches which are struggling even before the Covid-19 pandemic have been badly hit. The Anglican Diocese of West Malaysia will see up to 1/3 of her 160+ churches in the rural areas suffers this fate this year or by next year. There are number of reasons contributing to this dilemma, such as:

  • Many of their members are from the daily wage category, plantation workers, contract workers, migrants, part-time wage earners, etc. have lost their income during the locked down.
  • These churches must pay for the salary of the church workers or evangelists as well as the utilities and rentals of the church premises and/or parsonages.
  • The rural communities usually consist of the elderlies and children who are non-wage earner. Most of their able-bodied sons and daughters have already moved to the bigger cities for career, and they are unable to return home due the locked down.
  • Many of them do not have internet facilities to access online worship or classes.
  • The church workers usually need to look after a few rural churches.
  • This has affected church offerings.
  • Quite many of the members are in food aids now.

The non-denominational independent churches are in a worse state, where they do not have any headquarters to look after them. At least in the Anglican set-up, the richer churches will try to pool resources to help the smaller ones to a certain extent and for a certain doable period.

The New Normal Church

The traditional mode of doing church will be greatly affected and needs re-structuring. Generally, we are told that mass gathering will not be allowed at least for the next two years. Furthermore, we are also told that seniors above the age of 70 and children below the age of 15 will not be permitted to attend church during the restriction period though it will gradually relax. How then can a city church open its door to the hundreds of members it used to have? Many believe that the new normal church will be both physical and virtual church. There will be two different sets of members.

When the restriction is still on, we can continue to do church in the former way but with reduced size and increased frequency. The addition is the Virtual church which will carry on with greater capacity and reaching a wider crowd. It is believed that the New Normal churches will need to look for IT savvy and photography and video-tech personnel to be in the clergy staff team.

This New Normal Church is like God speaking to our traditional churches that this is a Call to Reach the Millennials. Today’s churches are helpless in reaching the young ones, especially the millennials. There are many articles and books written on topics such as ‘The church is losing the young ones’.

In the Book of Acts 1:8, it speaks about 4 categories of people: Those in Jerusalem, in Judea, in Samaria and those in the ends of the world. A quick comparison of these 4 categories with the present world can depict such a scenario:

  • Those in Jerusalem – are the regulars living in the same city worshipping God comfortably with hymn books and hardcopies of Bibles and physically present in churches to worship God. They are the 60 years of age and above.
  • Those in Judea – are those who have moved from one place to another for livelihood but also worshipping comfortably physically, except that in festive days and crucial holidays they will return to their own homes/kampungs hundreds of kilometres in the rural places. They are those between 40 – 60 years of age.
  • Those in Samaria- are those who crossed over into another language or culture and worshipping God comfortably where they earn their living. They are those new energetic workers who has just entered the work force and are between 25 – 40 years of age.
  • Those in the ends of the world – are the millennials who are here there and everywhere, and only speak, talk in cyber language and sleep in the cyber world.

The traditional 3 categories have great difficulty in understanding and reaching the millennials. It is believed that God is now creating a new platform for us to reach them on their playfield and turf. They too need to be churched and to be led to worship God in the convenience of their playfield.

An example of comparison: Those in the 60s and above are of the BICYCLE era. They are remarkably familiar with bicycles which were their main mode of transportation in their era. Those between 40s – 60s are of the CAR era. It is during this era that cars are the most important means of transport. Those between 25s – 40s are of the AEROPLANE era. Many of them flying more than using the other means of transport. The Millennials are of the CYBER era. They will surf everywhere, even in their coffee, birthday party and friendship time.

Is God telling us that we need to re-church and plant church in the new normal mode?

What is the new normal discipleship training and making disciples?

English  Español

Le plus grand nombre d’églises implantées

Le monde a vu le plus grand nombre de nouvelles églises être implantées au cours des neuf derniers mois. C’est pendant l’ère de la pandémie Covid-19. Toutes ces églises ont vu le jour du jour au lendemain en tant que nouvelles congrégations ou églises virtuelles, et elles n’observent aucune frontière paroissiale ou diocésaine ou provinciale. Ces congrégations se composent de «membres» du monde entier. Ce sont les églises du NOUVEAU monde NORMAL.

Le côté brillant

De nombreuses grandes églises urbaines ont vu un plus grand nombre de téléspectateurs dans les services en ligne. Certains ont connu quelques fois plus de téléspectateurs que leurs congrégations normales. Par exemple, la Holy Trinity Bukit Bintang KL (HTBB) a vu la taille des téléspectateurs trois fois la taille normale de la congrégation. Ses cours hebdomadaires en ligne Alpha et Alpha sur le mariage ont atteint un nombre record de participants, soit des centaines. D’autres églises ont également vu augmenter la participation à leurs cours hebdomadaires d’étude biblique, aux réunions des groupes de cellules, aux réunions de prière, aux cours de l’école du dimanche pour les enfants et les jeunes, au quiz biblique et au programme de lecture de la Bible entière. Les séminaires et les collèges bibliques ont également connu une augmentation du nombre de nouveaux étudiants pour l’enseignement théologique par extension (TEE) et les études bibliques et les forums dans les webinaires. Les églises des villes en ligne gagnent du terrain. De nombreux non-chrétiens s’inscrivent à de nombreuses activités en ligne de l’église en ligne. Récemment, nous avons entendu parler de nombreux nouveaux croyants venus à la foi grâce à des cultes et des cours en ligne. Certains demandent des baptêmes qui ne peuvent pas encore être faits tant que le verrouillage n’est pas terminé.

De nombreux membres d’église ont également rapporté avoir des autels familiaux ou des dévotions quotidiennes, même avec des membres de la famille non chrétiens. Les services de culte en ligne ont fréquenté de nombreux foyers. En règle générale, les églises de la ville ne connaissent pas une grande réduction de l’offre de collections. Un plus grand nombre de bénévoles sont enregistrés parmi les églises de la ville pour distribuer des aides alimentaires aux pauvres et dans le besoin, dans l’assistance technique informatique, pour aider à passer des appels personnels aux personnes âgées et aux personnes dans le besoin à la maison, pour aider les personnes âgées et nécessiteuses à acheter de la nourriture ou à obtenir cuisiner ou faire la lessive, en produisant des cours en ligne et des programmes amusants pour encourager les familles confinées à la maison et enfermées.

Le mauvais côté

Dans le même temps, de nombreuses églises devront être fermées et restructurées. Les petites églises rurales qui luttent avant même la pandémie de Covid-19 ont été durement touchées. Le diocèse anglican de Malaisie occidentale verra jusqu’à 1/3 de ses 160+ églises dans les zones rurales subir ce sort cette année ou l’année prochaine. Plusieurs raisons contribuent à ce dilemme, telles que:

  • Beaucoup de leurs membres appartiennent à la catégorie du salaire journalier, les travailleurs des plantations, les contractuels, les migrants, les salariés à temps partiel, etc. ont perdu leurs revenus pendant le verrouillage.
  • Ces églises doivent payer le salaire des ouvriers ou évangélistes de l’église ainsi que les services publics et la location des locaux de l’église et / ou des presbytères.
  • Les communautés rurales sont généralement composées de personnes âgées et d’enfants qui ne sont pas salariés. La plupart de leurs fils et filles valides ont déjà déménagé dans les grandes villes pour y faire carrière, et ils sont incapables de rentrer chez eux en raison de l’enfermement.
  • Beaucoup d’entre eux ne disposent pas d’installations Internet pour accéder au culte ou aux cours en ligne.
  • Les ouvriers de l’église ont généralement besoin de s’occuper de quelques églises rurales.
  • Cela a affecté les offrandes de l’église.
  • Un grand nombre de membres sont actuellement en aide alimentaire.

Les églises indépendantes non confessionnelles sont dans un état pire, où elles n’ont pas de siège pour s’occuper d’elles. Au moins dans la configuration anglicane, les églises les plus riches essaieront de mettre en commun leurs ressources pour aider les plus petites dans une certaine mesure et pendant une certaine période faisable.

La nouvelle église normale

Le mode traditionnel de faire l’église sera grandement affecté et devra être restructuré. En général, on nous dit que les rassemblements de masse ne seront pas autorisés au moins pendant les deux prochaines années. De plus, on nous dit également que les personnes âgées de plus de 70 ans et les enfants de moins de 15 ans ne seront pas autorisés à aller à l’église pendant la période de restriction, même si cela va progressivement se détendre. Comment alors une église municipale peut-elle ouvrir sa porte aux centaines de membres qu’elle comptait auparavant? Beaucoup croient que la nouvelle église normale sera à la fois une église physique et virtuelle. Il y aura deux groupes de membres différents.

Lorsque la restriction est toujours en vigueur, nous pouvons continuer à faire l’église de l’ancienne manière, mais avec une taille réduite et une fréquence accrue. L’ajout est l’église virtuelle qui continuera avec une plus grande capacité et atteindra une foule plus large. On pense que les églises de la Nouvelle Normale devront rechercher des informaticiens et du personnel de photographie et de vidéo-technologie pour faire partie de l’équipe du clergé.

Cette nouvelle église normale est comme Dieu parlant à nos églises traditionnelles que c’est un appel à atteindre la génération Y. Les églises d’aujourd’hui sont incapables d’atteindre les jeunes, en particulier la génération Y. Il existe de nombreux articles et livres écrits sur des sujets tels que «L’église perd les jeunes».

Dans le livre des Actes 1: 8, il parle de 4 catégories de personnes: celles de Jérusalem, de Judée, de Samarie et celles des extrémités du monde. Une comparaison rapide de ces 4 catégories avec le monde actuel peut illustrer un tel scénario:

  • Ceux de Jérusalem – sont les habitués vivant dans la même ville adorant Dieu confortablement avec des livres de cantiques et des copies papier de la Bible et physiquement présents dans les églises pour adorer Dieu. Ils ont 60 ans et plus.
  • Ceux en Judée – sont ceux qui ont déménagé d’un endroit à un autre pour gagner leur vie mais aussi pour adorer confortablement physiquement, sauf que pendant les jours de fête et les vacances cruciales, ils retourneront dans leurs propres maisons / kampungs à des centaines de kilomètres dans les zones rurales. Ce sont ceux qui ont entre 40 et 60 ans.
  • Ceux en Samarie – sont ceux qui sont passés dans une autre langue ou culture et adorent Dieu confortablement là où ils gagnent leur vie. Ce sont ces nouveaux travailleurs énergiques qui viennent d’entrer sur le marché du travail et qui ont entre 25 et 40 ans.
  • Ceux qui sont aux extrémités du monde – ce sont les milléniaux qui sont ici là-bas et partout, et qui ne parlent, parlent que dans le cyber-langage et dorment dans le cyber-monde.

Les 3 catégories traditionnelles ont de grandes difficultés à comprendre et à atteindre la génération Y. On pense que Dieu est en train de créer une nouvelle plate-forme pour nous permettre de les atteindre sur leur terrain de jeu et leur territoire. Eux aussi ont besoin d’être église et d’être amenés à adorer Dieu dans la commodité de leur terrain de jeu.

Un exemple de comparaison: ceux des années 60 et plus sont de l’ère du BICYCLE. Ils connaissent remarquablement les vélos qui étaient leur principal moyen de transport à leur époque. Les personnes entre 40 et 60 ans sont de l’ère de la RCA. C’est à cette époque que la voiture est le moyen de transport le plus important. Ceux entre 25 et 40 ans sont de l’ère des AVIONS. Beaucoup d’entre eux volent plus que d’utiliser les autres moyens de transport. Les Millennials sont de l’ère CYBER. Ils surferont partout, même à l’heure du café, de l’anniversaire et de l’amitié.

Dieu nous dit-il que nous devons ré-église et implanter une église dans le nouveau mode normal?

Quelle est la nouvelle formation normale de disciple et la formation de disciples?


English  Français 

El mayor número de iglesias plantadas

En los últimos nueve meses se ha dado el mayor número nunca antes visto de nuevas iglesias plantadas. Ha coincidido con la pandemia de Covid 19. Todas estas iglesias surgieron de la noche a la mañana como nuevas congregaciones o iglesias virtuales, y no están limitadas a las demarcaciones parroquiales ni a fronteras diocesanas o límites provinciales. Están formadas por “miembros” de todas las partes del mundo. Son las iglesias del mundo en esta “nueva normalidad”.

El lado bueno

Muchas iglesias urbanas grandes han visto un incremento en el número de espectadores de sus servicios retransmitidos a través de las redes. Algunos incluso han experimentado algunas veces más espectadores en red que asistentes a sus congregaciones habituales. Por ejemplo, en Holy Trinity Bukit Bintang KL (HTBB) han experimentado un crecimiento de espectadores que triplica el número habitual de la congregación. Su curso Alpha semanal en la red y su curso Alpha Marriage han alcanzado un número récord de participantes, contados en centenares. Otras iglesias también han visto un aumento en la participación en sus clases de estudio bíblico semanal, reuniones de grupos de base, reuniones de oración, clases de escuela dominical para niños y jóvenes, cuestionario bíblico y programa de lectura de la Biblia completa. Los seminarios y las universidades bíblicas también han experimentado un aumento en el número de nuevos estudiantes para la Educación Teológica por Extensión (TEE) así como los estudios y foros bíblicos en seminarios web. Las iglesias urbanas virtuales están ganando terreno. Muchos no cristianos se inscriben en actividades virtuales de la iglesia ofrecías en la red. Recientemente, hemos escuchado de muchos nuevos creyentes que han llegado a la fe a través de clases y grupos de oración ofrecidos en la red. Algunos piden el bautismo, aunque no se pueden realizar ahora mismo hasta que se termine el confinamiento.

Muchos miembros de la iglesia también han levantado altares familiares o devocionales incluso con miembros de la familia que no son cristianos. Los servicios de oración a través de la red han entrado en muchos hogares. Generalmente, las iglesias urbanas no han experimentando una gran reducción en las colectas. En las iglesias urbanas ha aumentado el número de voluntarios para la distribución de ayuda alimentaria a los pobres y necesitados, para la asistencia técnica informática, y la colaboración a hacer llamadas personales a personas mayores y personas necesitadas en su hogar, en ayudar a las personas mayores y necesitadas a comprar alimentos o conseguir cocinar alimentos o lavarse, en la producción de clases en la red y programas divertidos para animar a las familias confinadas y encerradas.

El lado negativo

Al mismo tiempo, muchas iglesias van a tener que cerrarse y reestructurarse. Las iglesias pequeñas y rurales que ya estaban en apuros antes de la pandemia de Covid-19, se han visto gravemente afectadas. Este será el destino de más de un tercio de las 160 iglesias rurales de la Diócesis Anglicana de Malasia Occidental el año próximo. Hay varias razones que contribuyen a este dilema, como:

  • Muchos de sus miembros son gentes de salario diario, trabajadores de plantaciones, temporeros, migrantes, asalariados a tiempo parcial, etc. y han perdido todos sus ingresos durante el confinamiento.
  • Estas iglesias pagan directamente el salario de sus empleados y evangelistas de la iglesia, así como los gastos, el alquiler y/o las casas del clero.
  • Estas comunidades rurales suelen estar formadas por personas no asalariadas, como ancianos y niños. La mayoría de sus hijos e hijas en edad de trabajar se han mudado ya a las ciudades más grandes para trabajar y no pueden regresar a casa debido al confinamiento.
  • Muchos de ellos no tienen acceso a Internet para poder participar en clases o cultos en la red.
  • Los trabajadores de la iglesia por lo general necesitan cuidar de varias iglesias rurales.
  • Esto ha tenido una repercusión en las colectas de la iglesia.
  • Muchos de los miembros dependen ahora de ayudas de alimentos.

Las iglesias independientes no confesionales están en peor estado, porque no tienen ninguna organización para cuidarlas. Al menos en la configuración anglicana, las iglesias más ricas intentarán unir recursos para ayudar a las más pequeñas, hasta cierto punto y durante un cierto período factible.

La Iglesia de la Nueva Normalidad

El modo tradicional de hacer iglesia se verá muy afectado y necesita una reestructuración. En general, parece que no se permitirán reuniones masivas al menos durante los próximos dos años. Además, también es posible que las personas mayores de 70 años y los niños menores de 15 años no puedan asistir a la iglesia durante el período de restricción, aunque se irá relajando gradualmente. Entonces, ¿cómo puede una iglesia urbana abrir sus puertas a los cientos de miembros que solía tener? Muchos creen que la iglesia de la nueva normalidad será tanto física como virtual. Habrá dos conjuntos diferentes de miembros.

Cuando las restricciones todavía estén activas, podremos continuar haciendo iglesia de la manera anterior pero con un tamaño reducido y una mayor frecuencia. La novedad es la iglesia virtual que continuará con mayor capacidad y llegará a una multitud más amplia. Se cree que las iglesias de la nueva normalidad necesitarán buscar personal con conocimientos de informática, fotografía y tecnología de video que se unan al equipo del clero.

Es como si Dios hablara a nuestras iglesias tradicionales para que le emergente Iglesia de la Nueva Normalidad pueda llegar a la generación de los “Millennials”. Las iglesias de hoy no están llegando a los jóvenes, especialmente a los millennials. Hay muchos artículos y libros escritos sobre temas como “La iglesia está perdiendo a los jóvenes”.

El libro de los Hechos, en 1: 8, habla de 4 grupos de personas: los de Jerusalén, los de Judea, los de Samaria y los de los confines del mundo. Una rápida comparación de estos 4 grupos  con el mundo actual podría ofrecernos la siguiente imagen:

  • Los de Jerusalén – son los conocidos que viven en la misma ciudad adorando a Dios cómodamente con libros de himnos y Biblias y están físicamente presentes en las iglesias para adorar a Dios. Son mayores de 60 años.
  • Los de Judea – son aquellos que se han mudado de un lugar a otro para ganarse la vida pero también adorando cómodamente físicamente, excepto que en días festivos y días festivos cruciales que regresarán a sus propios hogares a cientos de kilómetros de distancia en lugares rurales. Son los que tienen entre 40 y 60 años.
  • Los de Samaria – son aquellos que cambiaron su idioma o cultura y adoran cómodamente a Dios en ese lugar donde ahora se ganan la vida. Son esos nuevos trabajadores enérgicos que acaban de ingresar en el mercado laboral y tienen entre 25 y 40 años de edad.
  • Aquellos en los confines del mundo – son los millennials que están aquí y allá y en todas partes, y pasan su tiempo hablando, en lenguaje cibernético y duermen en el mundo cibernético.

Las 3 categorías tradicionales tienen una gran dificultad para comprender y llegar a los millennials. Se cree que Dios ahora está creando una nueva plataforma para que podamos alcanzarlos en su campo de juego y su territorio. Ellos también necesitan ser llevados a una iglesia y ser guiados a adorar a Dios en la conveniencia de su campo de juego.

Un ejemplo de comparación: los de los años 60 y posterior pertenecen a la era BICICLETA. Están muy familiarizados con las bicicletas, que fueron su principal medio de transporte en su época. Los que tienen entre 40 y 60 años pertenecen a la era COCHE. Durante esta época los automóviles se hicieron el medio de transporte más importante. Los que tienen entre 25 y 40 años pertenecen a la era del AVIÓN. Muchos de ellos vuelan antes que usar otros medios de transporte. Los Millennials pertenecen a la era CYBER. Navegarán por todas partes, incluso en su café, fiesta de cumpleaños y tiempo de amistad.

¿Nos estará diciendo Dios que tenemos que volver a ser iglesia y plantar iglesia adaptándonos a esta nueva normalidad?

¿Cuál es la nueva normalidad del entrenamiento del discipulado y de hacer discípulos?

We can all
play our part!

Sign up for the Plant Anglican newsletter