‘Jesus, the Church and the Mission of God: A Biblical Theology of Church Planting’

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Mark Powley

Archbishop’s Mission Enabler for the North, Leeds, England

Review of Jesus, the Church and the Mission of God: A Biblical Theology of Church Planting by John Valentine 
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John Valentine is an encourager; in this book, he gives us a resource full of practical, biblical and wide-ranging inspiration for church planting. Jesus, the Church and the Mission of God: A Biblical Theology of Church Planting reads almost like a series of fireside sessions, passing on nuggets of experience and reflection. 

The structure is relatively straightforward: a tour through Old Testament, Gospel and other New Testament resources, followed by a concluding treatment of church planting and the doctrine of the Trinity. Along the way, John draws on a range of popular and scholarly evangelical material. I was struck throughout by how naturally the Bible yields itself to the church planting lens – this is a notable contribution of his approach. 

The main place I imagine a volume like this having an impact is on planters looking to build on a basic level of theological literacy. It provides some terrific sermon material; there are also innumerable strategic and personal leadership insights. Having helped to design the church planting module at St Hild College, I would certainly recommend this as a primer for such courses at an undergraduate level. Commendably, John offers this resource as a starting point for others to build on. 

Along these lines, I offer some further comments. First, despite its subtitle, I wouldn’t describe this as a work of biblical theology, as such. It reads more as an exegetical compendium – gathering connections with practice as it tours biblical material – rather than a systematically structured theology. This approach has the strength of generating some directly relevant insights, but there can be a danger of too uncanny a match between the Bible themes identified and contemporary trends in church planting. We might wonder, what if the Scriptures, in their holy otherness, can’t be fully aligned with our methods? For instance, how does the diversity of New Testament authors (including James, whose epistle does not appear to feature in this book) speak to the striking commonality of planting principles today? Or, how does the radical perspective of, say, Mark’s theology of the child speak to the way power tends to flow in planting situations? 

A number of endorsements for the book praise its ‘robust’ and ‘sound’ theology, perhaps reflecting a desire to secure theological legitimacy for the church planting movement. But maybe we shouldn’t seek to settle things too soon. The more patiently we wrestle with the emerging realities around us, and the wider the range of biblical and contemporary voices we can attend to, the richer our theological work will be. John wisely recognises the need for this, and his final sections on Trinity and kingdom – plus a wonderful vignette that brings granular complexity to our understanding of early church plants in Rome – give some promising pointers in this direction.

In summary, there is so much here that will feed planters and their work. I anticipate it will bear good fruit in practice and in further theological reflection.

Mark Powley is Archbishop’s Mission Enabler for the North. He has been Principal of St Hild College where he still teaches in Biblical Theology. 

 

Jesús, la Iglesia y la misión de Dios: una teología bíblica de la plantación de iglesias por el autor John Valentine 
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Reseña del libro de Mark Powley

John Valentine es un alentador; En este libro, nos brinda un recurso lleno de inspiración práctica, bíblica y de amplio alcance para la plantación de iglesias. Jesús, la Iglesia y la misión de Dios: Una teología bíblica de la plantación de iglesias se lee casi como una serie de sesiones informales, transmitiendo pepitas de experiencia y reflexión.

La estructura es relativamente sencilla: un recorrido por el Antiguo Testamento, el Evangelio y otros recursos del Nuevo Testamento, seguido de un tratamiento final sobre la plantación de iglesias y la doctrina de la Trinidad. A lo largo del camino, Juan recurre a una variedad de material evangélico popular y académico. Me sorprendió la naturalidad con la que la Biblia se rinde ante el lente de la plantación de iglesias; esta es una contribución notable de su enfoque.

El principal lugar donde imagino que un volumen como este tendrá impacto es en los plantadores que buscan desarrollar un nivel básico de alfabetización teológica. Proporciona un excelente material para sermones; También hay innumerables conocimientos de liderazgo estratégico y personal. Habiendo ayudado a diseñar el módulo de plantación de iglesias en St Hild College, sin duda lo recomendaría como manual básico para este tipo de cursos a nivel universitario. Es digno de elogio que John ofrezca este recurso como punto de partida para que otros puedan aprovecharlo.

En esta línea ofrezco algunos comentarios adicionales. Primero, a pesar del subtítulo, no describiría esto como una obra de teología bíblica como tal. Se lee más como un compendio exegético –que reúne conexiones con la práctica mientras recorre el material bíblico– que como una teología sistemáticamente estructurada. Este enfoque tiene la fuerza de generar algunas ideas directamente relevantes, pero puede existir el peligro de una coincidencia demasiado extraña entre los temas bíblicos identificados y las tendencias contemporáneas en la plantación de iglesias. Podríamos preguntarnos: ¿qué pasa si las Escrituras, en su santa alteridad, no pueden alinearse completamente con nuestros métodos? Por ejemplo, ¿cómo habla la diversidad de los autores del Nuevo Testamento (incluido Santiago, cuya epístola no parece aparecer en este libro) de la sorprendente similitud de los principios de plantación en la actualidad? O, ¿cómo habla la perspectiva radical de, digamos, la teología del niño de Marcos sobre la forma en que el poder tiende a fluir en situaciones de plantación?

Varios respaldos al libro elogian su teología “robusta” y “sólida”, reflejando quizás un deseo de asegurar la legitimidad teológica para el movimiento de plantación de iglesias. Pero tal vez no deberíamos intentar arreglar las cosas demasiado pronto. Cuanto más pacientemente luchemos con las realidades emergentes que nos rodean y cuanto más amplia sea la gama de voces bíblicas y contemporáneas a las que podamos atender, más rico será nuestro trabajo teológico. Juan reconoce sabiamente la necesidad de esto, y sus secciones finales sobre la Trinidad y el reino –más una viñeta maravillosa que aporta complejidad granular a nuestra comprensión de las primeras iglesias plantadas en Roma– dan algunos consejos prometedores en esta dirección.

En resumen, hay mucho aquí que alimentará a los plantadores y su trabajo. Anticipo que dará buenos frutos en la práctica y en una mayor reflexión teológica.

Mark Powley es el facilitador de la misión del Arzobispo para el Norte. Ha sido director del St Hild College, donde todavía enseña teología bíblica.

 

Jésus, l’Église et la mission de Dieu : une théologie biblique de l’implantation d’églises par l’auteur John Valentine 
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Critique du livre de Mark Powley

John Valentine est un encourageur ; dans ce livre, il nous donne une ressource pleine d’inspiration pratique, biblique et de grande envergure pour l’implantation d’églises. Jésus, l’Église et la mission de Dieu : une théologie biblique de l’implantation d’églises se lit presque comme une série de séances au coin du feu, transmettant des pépites d’expérience et de réflexion.

La structure est relativement simple : une visite guidée de l’Ancien Testament, de l’Évangile et d’autres ressources du Nouveau Testament, suivie d’un traitement concluant de l’implantation d’églises et de la doctrine de la Trinité. En cours de route, John s’appuie sur une gamme de documents évangéliques populaires et universitaires. J’ai été frappé par la façon dont la Bible correspond naturellement à l’optique de l’implantation d’églises – c’est une contribution notable de son approche.

Le principal endroit où j’imagine qu’un volume comme celui-ci aura un impact est sur les implanteurs qui cherchent à s’appuyer sur un niveau de base de culture théologique. Il fournit du matériel de sermon formidable ; il existe également d’innombrables idées de leadership stratégique et personnel. Ayant aidé à concevoir le module d’implantation d’églises au St Hild College, je recommanderais certainement ceci comme introduction à descours du premier niveau de l’AN. Il est louable que John propose cette ressource comme point de départ sur lequel d’autres peuvent s’appuyer.

Dans cette optique, je propose quelques commentaires supplémentaires. Premièrement, malgré son sous-titre, je ne décrirais pas cet ouvrage comme un ouvrage de théologie biblique en tant que tel. Il se lit davantage comme un recueil exégétique – rassemblant des liens avec la pratique tout en parcourant le matériel biblique – plutôt que comme une théologie systématiquement structurée. Cette approche a la force de générer des idées directement pertinentes, mais il peut y avoir un danger de correspondance trop étrange entre les thèmes bibliques identifiés et les tendances contemporaines en matière d’implantation d’églises. Nous pourrions nous demander : et si les Écritures, dans leur sainte altérité, ne pouvaient pas être pleinement alignées sur nos méthodes ? Par exemple, comment la diversité des auteurs du Nouveau Testament (y compris Jacques, dont l’épître ne semble pas figurer dans ce livre) témoigne-t-elle de la communauté frappante des principes d’implantation d’aujourd’hui ? Ou encore, comment la perspective radicale, par exemple de la théologie de l’enfant de Marc, parle-t-elle de la manière dont le pouvoir tend à circuler dans les situations d’implantation ?

Un certain nombre de soutiens au livre font l’éloge de sa théologie « robuste » et « solide », reflétant peut-être un désir d’assurer une légitimité théologique au mouvement d’implantation d’églises. Mais peut-être ne devrions-nous pas chercher à régler les choses trop tôt. Plus nous luttons patiemment avec les réalités émergentes qui nous entourent et plus l’éventail des voix bibliques et contemporaines auquel nous pouvons prêter attention est large, plus notre travail théologique sera riche. John reconnaît sagement la nécessité de cela, et ses dernières sections sur la Trinité et le royaume – ainsi qu’une merveilleuse vignette qui apporte une complexité granulaire à notre compréhension des premières implantations d’églises à Rome – donnent quelques indications prometteuses dans cette direction.

En résumé, il y a ici tellement de choses qui nourriront les planteurs et leur travail. J’espère que cela portera de bons fruits dans la pratique et dans une réflexion théologique plus approfondie.

Mark Powley est le facilitateur de mission de l’archevêque pour le Nord. Il a été directeur du St Hild College où il enseigne toujours la théologie biblique.

 

Jesus, a Igreja e a Missão de Deus: Uma Teologia Bíblica de Plantação de Igrejas por autor John Valentine
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Resenha do livro de Mark Powley

John Valentine é um encorajador; neste livro, ele nos dá um recurso cheio de inspiração prática, bíblica e abrangente para a plantação de igrejas. Jesus, a Igreja e a Missão de Deus: Uma Teologia Bíblica de Plantação de Igrejas parece quase uma série de sessões ao ar livre, transmitindo pepitas de experiência e reflexão.

A estrutura é relativamente simples: um passeio pelo Antigo Testamento, Evangelho e outros recursos do Novo Testamento, seguido por um tratamento final sobre a plantação de igrejas e a doutrina da Trindade. Ao longo do caminho, João recorre a uma série de materiais evangélicos populares e acadêmicos. Fiquei impressionado com a naturalidade com que a Bíblia se rende às lentes da plantação de igrejas – esta é uma contribuição notável da sua abordagem.

O principal lugar onde imagino que um volume como este tenha impacto é nos proprietários que procuram desenvolver um nível básico de alfabetização teológica. Ele fornece um excelente material para sermões; há também inúmeros insights de liderança estratégica e pessoal. Tendo ajudado a projetar o módulo de plantação de igrejas no St Hild College, eu certamente recomendaria isto como uma cartilha para tais cursos em nível de graduação AN. É louvável que John ofereça este recurso como um ponto de partida para outros desenvolverem.

Nessa linha, apresento alguns comentários adicionais. Primeiro, apesar do subtítulo, eu não descreveria esta obra como uma obra de teologia bíblica como tal. Parece mais um compêndio exegético – reunindo conexões com a prática à medida que percorre o material bíblico – do que uma teologia sistematicamente estruturada. Esta abordagem tem a força de gerar algumas percepções diretamente relevantes, mas pode haver o perigo de uma correspondência demasiado estranha entre os temas bíblicos identificados e as tendências contemporâneas na plantação de igrejas. Poderíamos perguntar-nos: e se as Escrituras, na sua santa alteridade, não puderem estar totalmente alinhadas com os nossos métodos? Por exemplo, como é que a diversidade de autores do Novo Testamento (incluindo Tiago, cuja epístola não aparece neste livro) se relaciona com a impressionante semelhança dos princípios de plantação hoje? Ou como é que a perspectiva radical, digamos, da teologia de Marcos sobre a criança se relaciona com a forma como o poder tende a fluir em situações de plantio?

Uma série de endossos ao livro elogiam a sua teologia “robusta e sólida”, talvez refletindo um desejo de assegurar legitimidade teológica para o movimento de plantação de igrejas. Mas talvez não devêssemos tentar resolver as coisas tão cedo. Quanto mais pacientemente lutarmos com as realidades emergentes que nos rodeiam, e quanto mais amplo for o leque de vozes bíblicas e contemporâneas a que pudermos atender, mais rico será o nosso trabalho teológico. João reconhece sabiamente a necessidade disto, e as suas secções finais sobre a Trindade e o reino – além de uma vinheta maravilhosa que traz complexidade granular à nossa compreensão das primeiras igrejas implantadas em Roma – dão algumas indicações promissoras nesta direção.

Em resumo, há muita coisa aqui que alimentará os plantadores e seu trabalho. Prevejo que produzirá bons frutos na prática e em futuras reflexões teológicas.

Mark Powley é o facilitador da missão do Arcebispo para o Norte. Ele foi diretor do St Hild College, onde ainda leciona Teologia Bíblica.

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