Forming a new worshipping estate community in Tottenham

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Catherine Ellerby

Writer, Editorial Consultant and Curate, London, UK

Forming a new worshipping estate community in Tottenham
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St Ann’s Church in Tottenham, North London, has recently planted a worshipping community on the neighbouring Tiverton estate. This marks the latest and much prayed-for chapter in the church’s twenty-year history of connection and ministry on The Tiverton.

Revd Jess Swift has been vicar of St Ann’s since 2019. She acknowledges that the moment of planting, while a significant one, is less about ‘starting something new’ and more of a joining in with God’s work amongst the Tiverton community.

‘The way I see it,’ says Jess, ‘is that there has been history before and there is a future before us on the Tiverton and it will continue – so we’re just on that path and one piece of the history. It’s not really a matter of “arriving” or a beginning – we’re just energising what’s already there.’

It’s a feeling shared by planting curate Elizabeth Fellows.

‘The passage that I’ve had on my mind throughout,’ says Elizabeth, ‘is from Matthew 13:44 when Jesus talks about the kingdom of heaven…“The kingdom of heaven is like treasure hidden in a field. When a man found it, he hid it again, and then in his joy went and sold all he had and bought that field.”

‘If we believe that God has already broken in and is already present on the Tiverton, then we are seeking the treasure of people, community, place and structures – it’s our role to find it and then nurture it, enabling what God is already doing to be shaped by the people who live there.’

St Ann’s history of connection and ministry on the estate has varied according to the community’s changing needs and leaders. It’s included a congregation meeting in a local pub, and a recent partnership with the local primary school, tots’ groups and weekly youth clubs for children led by St Ann’s Children, Youth, Families and Schools worker and the Licensed Lay Minister – a congregation member whose journey began in that pub congregation and continues on the team today.

‘Having Rob on the team is amazing’ says Jess. ‘He’s been around and involved in the estate for years – people can see that his contribution is lasting and that’s so important – vicars are transient but people like Rob are in it for the long haul.’

In the summer of 2021, a team from St Ann’s carried out a community audit, talking to community members of the estate and asking about their strengths and needs. 

Some strong themes emerged, shaping the way the team has planned its activity. Responses indicated Tiverton is a diverse but divided community, that there was isolation and loneliness, and a feeling of dissatisfaction with the condition of the housing and services provided. There were known needs for English language lessons, a desire for activities for all ages, for financial and food support, to name but a few.

It was into this context that St Ann’s became a Resource Church in 2022 and received funding for Elizabeth, previously an ordinand, to become St Ann’s planting curate. While one of the stated aims has been to see a new worshipping community started, much of Elizabeth’s work and time – and most of the prayers of the small team of volunteers from St Ann’s – has focused on taking small steps to increase connection with those living on the estate and with local stakeholders.

In the last year, contact has been re-established with local schools, police, the council and councillors, local members of parliament, the health centre and dentist, shopkeepers and business owners, as well as other local churches who meet in the area.

Since September 2022, the church has organised a monthly event on the estate with the dual purpose of giving members of St Ann’s congregation an opportunity to be involved and build relationships with the community on the estate. 

The resulting events have been wonderfully varied, including giving out chocolate hearts on the estate with details about St Ann’s, a pumpkin trail around harvest and thankfulness, a live nativity, coffee mornings for parents and carers at the primary school, a Valentine’s Day themed community event, litter picking, Easter egg hunt, Big Help Out and Community Celebration on the coronation Bank Holiday and an afternoon of craft to share hope on the estate.

A particular highlight for Jess has been seeing how people have entered into things so enthusiastically, with some great times of fun and enjoyment during the activities and events.

‘Whether it’s people walking past our gatherings and taking an interest, a church member getting really stuck into the litter picking, people’s faces and the fun of the live donkeys or the endless energy of the kids sliding down the bouncy castle at our fun day, never getting tired of it and getting joy from every go… every win is such a joy and a delight and something to celebrate,’ says Jess.

Prayer has been central to everything, with a small team meeting weekly online or in person to pray specifically for the estate. A main prayer point has been for provision of an indoor space to meet, to chat and connect:

‘We would ideally love to have somewhere at the very heart of the estate where people could meet to chat and connect with each other,’ explains Elizabeth, ‘where we could run services and activities — somewhere welcoming, warm and secure.’

Some progress has been made towards identifying a community space, and while good relationships have been developed with the authorities in the process of discussions, no space is yet available.

As a result, the worshipping community has started meeting in the open air; a service of pet blessing in October 2023, a service marking World Kindness Day in November and a live nativity telling the Christmas story on the move through the estate, which Elizabeth describes as being fun and quirky with team members in costume and Derek, a donkey from Spitalfields farm, in a starring role. The nativity drew more than 80 people, concluding with food, hot drinks and carol singing round a fire pit outside the community hut.

The team agrees that, while not part of the original plan, having to meet outside has seen God offer them new perspectives and unexpected opportunities.  

‘The experience of being outside has brought surprises,’ shares Jess. ‘My reflection is that it has exposed what is important. It’s also shown us where the barriers are and made us think how we cross them.’

‘Being exposed to the elements has brought an entirely different perspective on God and his part in everything we’re doing. On days when we’ve planned things and the weather has looked menacing, it’s been a case of “Oh well, Lord, over to you!”  And spiritually it’s always “Over to you Lord!”  as we make ourselves visible in a central and public place. It’s a good place to be but challenging.’

They agree that the gatherings have also been a leveller. ‘It’s not our space’ says Elizabeth, ‘it’s everyone’s space. And keeping it simple means that the important thing stays important – participation and inclusion is high.

‘Even though being outside – or rather, not being inside – initially felt like a barrier, in fact there are fewer physical barriers to people joining in. And it’s forced us to look for what there is – it’s been a gift to have found a central spot where we can meet by a row of shop fronts, somewhere we’re seen, somewhere people can walk “in” and walk away.’

So, what are their reflections on the frustrations which have inevitably been present.

‘It would be our dream to have a shop front,’ says Elizabeth. ‘The lack of one has sometimes seemed frustrating when there is clearly unused space on the estate. However, when we’ve sometimes felt it’s tough and we haven’t been heard, that’s helped us to share in the experiences of many in the community and see things how they see things.

‘The process and planting journey so far has also shown me how long it takes to build relationships well, to build partnerships with schools, shopkeepers and other residents. It takes time and perseverance – we’re trying to keep building those relationships so that we continue to build up trust.

‘But overall, we celebrate! Even though it’s a bit rough around the edges we keep going and pray that people will see that we’ll be here and we’ll keep working on what we have to build on that relationship and build up that trust.’

The team’s strategy has been to ‘give it a go’ which Jess says has meant things feel more do-able.

‘It’s all definitely do-able,’ she says, ‘our ethos has been to “cut our coat according our cloth,” doing what we can with what we have. And when we’re talking about people, anything you do is good – we’re seeing that, and we know that God can and will work through whatever we do.

‘If we waited until the vision was perfected and taken on board by everyone, until more people came and we had a building, then we’d wait a long time and we’d miss out on things that are actually… wonderful.’

It’s the team’s hope and prayer that relationships, connections and mutual trust amongst the Tiverton community will continue to grow and be built up further as activities and services continue into 2024.

Elizabeth says: ‘God is showing us the “treasure” in the Tiverton community. We’re just happy to keep on doing what we’re doing, sharing God’s love at any opportunity with our neighbours, while praying to stay in tune and in step with what God has in his plan for the future on the estate.’ 

If you are already or would like to be involved in estates ministry, CCX offers a range of resources and courses to help and support you including: Introduction to Estates Mission and Become.

And join other leaders and teams with a call and vision for estates ministry at Multiply Estates Mission 2024 on 12 March 2024 at St Barnabas Church, North London – sign up here.

This article has been republished with many thanks to The Gregory Centre for Church Multiplication


Formando una nueva comunidad de adoración en Tottenham
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La iglesia de Santa Ana en Tottenham, al norte de Londres, ha establecido recientemente una comunidad de adoración en la finca vecina de Tiverton. Esto marca el último y muy orado capítulo en los veinte años de historia de conexión y ministerio de la iglesia en The Tiverton.

La reverenda Jess Swift ha sido vicaria de St Ann’s desde 2019. Ella reconoce que el momento de plantar, si bien es importante, se trata menos de “comenzar algo nuevo” y más de unirse a la obra de Dios entre la comunidad de Tiverton.

‘A mi modo de ver,’ dice Jess, ‘es que ha habido historia antes y hay un futuro ante nosotros en el Tiverton y continuará, así que estamos en ese camino y somos una parte de la historia. En realidad no se trata de “llegar” o de comenzar: simplemente estamos energizando lo que ya está ahí.’

Es un sentimiento compartido por la curadora Elizabeth Fellows.

‘El pasaje que he tenido en mente todo el tiempo’, dice Elizabeth, ‘es de Mateo 13:44 cuando Jesús habla del reino de los cielos… “El reino de los cielos es como un tesoro escondido en el campo. Cuando un hombre lo encontró, lo escondió de nuevo, y luego, lleno de alegría, fue y vendió todo lo que tenía y compró ese campo”.

‘Si creemos que Dios ya ha irrumpido y está presente en Tiverton, entonces estamos buscando el tesoro de las personas, la comunidad, el lugar y las estructuras; es nuestro papel encontrarlo y luego nutrirlo, permitiendo lo que Dios ya está haciendo. “Debe ser moldeado por la gente que vive allí”.

La historia de conexión y ministerio de St Ann en la finca ha variado según las necesidades y los líderes cambiantes de la comunidad. Incluye una reunión de la congregación en un pub local y una asociación reciente con la escuela primaria local, grupos de niños y clubes juveniles semanales para niños dirigidos por el trabajador de St Ann’s Children, Youth, Families and Schools y el ministro laico autorizado, un miembro de la congregación. cuyo viaje comenzó en esa congregación de pub y continúa en el equipo hoy.

“Tener a Rob en el equipo es increíble”, dice Jess. “Ha estado presente y involucrado en la finca durante años; la gente puede ver que su contribución es duradera y eso es muy importante; los vicarios son transitorios, pero personas como Rob están en esto por mucho tiempo”.

En el verano de 2021, un equipo de St Ann’s llevó a cabo una auditoría comunitaria, habló con miembros de la comunidad de la finca y les preguntó sobre sus fortalezas y necesidades.

Surgieron algunos temas fuertes que dieron forma a la forma en que el equipo planificó su actividad. Las respuestas indicaron que Tiverton es una comunidad diversa pero dividida, que había aislamiento y soledad, y un sentimiento de insatisfacción con el estado de la vivienda y los servicios proporcionados. Había necesidades conocidas de lecciones de inglés, un deseo de actividades para todas las edades, de apoyo financiero y alimentario, por nombrar sólo algunos.

Fue en este contexto que St Ann’s se convirtió en una Iglesia de Recursos en 2022 y recibió fondos para que Elizabeth, anteriormente ordenante, se convirtiera en coadjutora de plantación de St Ann. Si bien uno de los objetivos declarados ha sido ver el inicio de una nueva comunidad de adoración, gran parte del trabajo y el tiempo de Elizabeth (y la mayoría de las oraciones del pequeño equipo de voluntarios de St Ann’s) se ha centrado en dar pequeños pasos para aumentar la conexión con aquellos que viven. en la finca y con los actores locales.

En el último año se ha restablecido el contacto con las escuelas locales, la policía, el ayuntamiento y los concejales, los parlamentarios locales, el centro de salud y el dentista, los comerciantes y propietarios de negocios, así como con otras iglesias locales que se reúnen en la zona.

Desde septiembre de 2022, la iglesia ha organizado un evento mensual en la finca con el doble propósito de brindar a los miembros de la congregación de St Ann la oportunidad de participar y establecer relaciones con la comunidad de la finca.

Los eventos resultantes han sido maravillosamente variados, incluida la entrega de corazones de chocolate en la finca con detalles sobre St Ann’s, un sendero de calabazas sobre la cosecha y el agradecimiento, un belén viviente, mañanas de café para padres y cuidadores en la escuela primaria, una comunidad temática del Día de San Valentín. evento, recolección de basura, búsqueda de huevos de Pascua, Big Help Out y celebración comunitaria en el día festivo de la coronación y una tarde de manualidades para compartir la esperanza en la finca.

Lo más destacado para Jess ha sido ver cómo la gente participaba con tanto entusiasmo, con momentos fantásticos de diversión y disfrute durante las actividades y eventos.

‘Ya sea gente que pasa por nuestras reuniones y se interesa, un miembro de la iglesia que se queda realmente atrapado en la recolección de basura, las caras de las personas y la diversión de los burros vivos o la energía infinita de los niños deslizándose por el castillo inflable en nuestro día de diversión, Nunca cansarme de ello y disfrutar de cada intento… cada victoria es una gran alegría y un deleite y algo que celebrar”, dice Jess.

La oración ha sido central en todo, con un pequeño equipo que se reúne semanalmente en línea o en persona para orar específicamente por el patrimonio. Un punto principal de oración ha sido la provisión de un espacio interior para reunirse, charlar y conectarse:

“Lo ideal sería tener un lugar en el corazón de la finca donde la gente pudiera reunirse para charlar y conectarse entre sí”, explica Elizabeth, “donde pudiéramos ofrecer servicios y actividades, un lugar acogedor, cálido y seguro”.

Se han logrado algunos avances en la identificación de un espacio comunitario y, si bien se han desarrollado buenas relaciones con las autoridades en el proceso de discusiones, aún no hay espacio disponible.

Como resultado, la comunidad de adoración ha comenzado a reunirse al aire libre; un servicio de bendición de mascotas en octubre de 2023, un servicio que conmemora el Día Mundial de la Bondad en noviembre y un belén viviente que cuenta la historia navideña mientras se desplaza por la finca, que Elizabeth describe como divertido y peculiar con los miembros del equipo disfrazados y Derek, un burro. de la granja Spitalfields, en un papel protagonista. La Natividad atrajo a más de 80 personas y concluyó con comida, bebidas calientes y cantos de villancicos alrededor de una fogata afuera de la cabaña comunitaria.

El equipo está de acuerdo en que, si bien no forma parte del plan original, al tener que reunirse afuera, Dios les ha ofrecido nuevas perspectivas y oportunidades inesperadas.

“La experiencia de estar al aire libre me ha traído sorpresas”, comparte Jess. ‘Mi reflexión es que ha expuesto lo importante. También nos ha mostrado dónde están las barreras y nos ha hecho pensar cómo las cruzamos.’

‘Estar expuesto a los elementos ha aportado una perspectiva completamente diferente de Dios y su papel en todo lo que hacemos. En los días en que hemos planeado cosas y el clima parece amenazador, ha sido un caso de “¡Oh, bueno, Señor, te toca a ti!” Y espiritualmente siempre es “¡A ti, Señor!” mientras nos hacemos visibles en un lugar central y público. Es un buen lugar para estar, pero desafiante”.

Coinciden en que las tertulias también han sido niveladoras. “No es nuestro espacio”, dice Elizabeth, “es el espacio de todos”. Y mantenerlo simple significa que lo importante sigue siendo importante: la participación y la inclusión son altas.

“Aunque estar afuera –o mejor dicho, no estar adentro- inicialmente parecía una barrera, de hecho hay menos barreras físicas para que las personas se unan. Y nos ha obligado a buscar lo que hay; ha sido un regalo haber encontrado un Un lugar central donde podemos encontrarnos junto a una hilera de escaparates, en algún lugar donde nos vean, en algún lugar donde la gente pueda “entrar” y alejarse”.

Entonces, ¿cuáles son sus reflexiones sobre las frustraciones que inevitablemente han estado presentes?

“Nuestro sueño sería tener un escaparate”, dice Elizabeth. ‘La falta de uno ha parecido a veces frustrante cuando claramente hay espacio no utilizado en la finca. Sin embargo, cuando a veces sentimos que es difícil y no nos han escuchado, eso nos ha ayudado a compartir las experiencias de muchos en la comunidad y ver las cosas como ellos las ven.

‘El proceso y el recorrido de plantación hasta ahora también me han demostrado cuánto tiempo lleva establecer buenas relaciones y asociaciones con escuelas, comerciantes y otros residentes. Se necesita tiempo y perseverancia; estamos tratando de seguir construyendo esas relaciones para seguir generando confianza.

‘Pero en general, ¡lo celebramos! Aunque las cosas son un poco difíciles, seguimos adelante y rezamos para que la gente vea que estaremos aquí y seguiremos trabajando en lo que tenemos para construir esa relación y generar confianza.’

La estrategia del equipo ha sido “intentarlo”, lo que, según Jess, ha hecho que las cosas parezcan más factibles.

“Definitivamente todo es factible”, dice, “nuestro espíritu ha sido “cortar nuestro abrigo según nuestra tela”, haciendo lo que podamos con lo que tenemos. Y cuando hablamos de personas, cualquier cosa que hagas es buena; lo estamos viendo y sabemos que Dios puede y trabajará en todo lo que hagamos.

“Si esperáramos hasta que la visión fuera perfeccionada y aceptada por todos, hasta que viniera más gente y tuviéramos un edificio, entonces esperaríamos mucho tiempo y nos perderíamos cosas que en realidad son… maravillosas”.

Es la esperanza y la oración del equipo que las relaciones, conexiones y confianza mutua entre la comunidad de Tiverton sigan creciendo y fortaleciéndose a medida que las actividades y servicios continúen hasta 2024.

Elizabeth dice: ‘Dios nos está mostrando el “tesoro” de la comunidad de Tiverton. Estamos felices de seguir haciendo lo que estamos haciendo, compartiendo el amor de Dios en cualquier oportunidad con nuestros vecinos, mientras oramos para estar en sintonía y en sintonía con lo que Dios tiene en su plan para el futuro en la finca.’

Si ya está involucrado o le gustaría participar en el ministerio de sucesiones, CCX ofrece una variedad de recursos y cursos para ayudarlo y apoyarlo, que incluyen: Introducción a la misión de sucesiones y convertirse .

Y únase a otros líderes y equipos con un llamado y una visión para el ministerio de propiedades en Multiply Estates Mission 2024 el 12 de marzo de 2024 en la Iglesia de San Bernabé, al norte de Londres. Regístrese aquí.


Former une nouvelle communauté de culte à Tottenham
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L’église St Ann de Tottenham, au nord de Londres, a récemment implanté une communauté de culte au sein du quartier d’habitation à loyer modéré de Tiverton. Il s’agit du dernier chapitre, pour lequel nous avons beaucoup prié, de l’histoire de vingt ans de connexion et de ministère de l’église sur le Tiverton.

La révérend Jess Swift est vicaire de St Ann’s depuis 2019. Elle reconnaît que le moment de l’implantation, bien qu’important, consiste moins à « commencer quelque chose de nouveau » qu’à se joindre à l’œuvre de Dieu au sein de la communauté de Tiverton.

« Pour moi, » dit Jess, « c’est qu’il y a eu une histoire avant et qu’il y a un avenir devant nous sur le Tiverton et cela va continuer – nous sommes donc simplement sur cette voie et une partie de l’histoire. Il ne s’agit pas vraiment d’une « arrivée » ou d’un début – nous dynamisons simplement ce qui est déjà là.

C’est un sentiment partagé par la vicaire d’implantation Elizabeth Fellows.

« Le passage qui me vient à l’esprit tout au long, dit Elizabeth, est tiré de Matthieu 13:44, lorsque Jésus parle du royaume des cieux… «  Le royaume des cieux ressemble à un trésor caché dans un champ. L’homme qui l’a trouvé le cache et, dans sa joie, il va vendre tout ce qu’il possède et achète ce champ. »

« Si nous croyons que Dieu est déjà entré et est déjà présent sur le Tiverton, alors nous recherchons le trésor des personnes, de la communauté, des lieux et des structures – c’est notre rôle de le trouver puis de le nourrir, permettant ainsi que ce que Dieu fait déjà soit façonné par les gens qui y vivent.

L’histoire des relations et du ministère de St Ann dans le quartier d’habitation à loyer modéré a varié en fonction des besoins changeants et des dirigeants de la communauté. Cela comprenait une réunion de la congrégation dans un pub local et un partenariat récent avec l’école primaire locale, des groupes de tout-petits et des clubs de jeunes hebdomadaires pour les enfants dirigés par un intervenant de St Ann’s Children, Youth, Families and Schools et le ministre laïc agréé – un membre de la congrégation dont le parcours a commencé dans cette congrégation de pub et se poursuit aujourd’hui au sein de l’équipe.

“Avoir Rob dans l’équipe est incroyable”, déclare Jess. “Il est présent et impliqué dans le quartier depuis des années – les gens peuvent voir que sa contribution est durable et c’est si important – les vicaires sont éphémères mais les gens comme Rob sont là pour le long terme.”

Au cours de l’été 2021, une équipe de St Ann’s a réalisé un audit communautaire, en discutant avec les membres de la communauté du quartier et en les interrogeant sur leurs forces et leurs besoins.

Des thèmes forts ont émergé, façonnant la manière dont l’équipe a planifié son activité. Les réponses ont indiqué que Tiverton est une communauté diversifiée mais divisée, où règnent l’isolement et la solitude, ainsi qu’un sentiment d’insatisfaction quant à l’état du logement et des services fournis. Il y avait des besoins connus en matière de cours d’anglais, un désir d’activités pour tous les âges, un besoin de soutien financier et alimentaire, pour n’en citer que quelques-uns.

C’est dans ce contexte que St Ann’s est devenue une église ressource en 2022 et a reçu un financement pour qu’Elizabeth, auparavant ordinande, devienne la vicaire d’implantation de St Ann. Même si l’un des objectifs déclarés était de voir naître une nouvelle communauté de culte, une grande partie du travail et du temps d’Elizabeth – ainsi que la plupart des prières de la petite équipe de bénévoles de St Ann’s – s’est concentrée sur de petites mesures visant à accroître les liens avec ceux qui vivent dans le quartier et avec les acteurs locaux.

Au cours de la dernière année, les contacts ont été rétablis avec les écoles locales, la police, le conseil municipal et ses conseillers, les députés locaux, le centre de santé et le dentiste, les commerçants et les propriétaires d’entreprises, ainsi qu’avec d’autres églises locales qui se réunissent dans la région.

Depuis septembre 2022, l’église organise un événement mensuel au sein du quartier d’habitation dans le double objectif de donner aux membres de la congrégation de St Ann l’opportunité de s’impliquer et de nouer des relations avec la communauté du quartier.

Les événements qui en ont résulté ont été merveilleusement variés, notamment la distribution de cœurs en chocolat avec des détails sur St-Ann’s, un parcours de citrouilles autour de la récolte et de la gratitude, une crèche vivante, des matinées café pour les parents et les soignants de l’école primaire, un événement sur le thème de la Saint-Valentin, un ramassage des déchets, une chasse aux œufs de Pâques, une participation au Big Help Out et une célébration communautaire le jour férié du couronnement, ainsi qu’un après-midi d’artisanat pour partager l’espoir dans le quartier.

Un moment fort pour Jess a été de voir avec quel enthousiasme les gens se sont lancés dans les activités, avec de grands moments de plaisir pendant les activités et les événements.

“Qu’il s’agisse de gens qui passent devant nos rassemblements et qui s’y intéressent, d’un membre d’église se trouvant complètement coincé en ramassant des déchets, des visages des gens et du plaisir des ânes vivants ou de l’énergie infinie des enfants qui glissent sans s’en lasser et ressentir de la joie à chaque tentative sur le château gonflable lors de notre journée de divertissement… chaque victoire est une telle joie, un délice et quelque chose à célébrer », dit Jess.

La prière a été au cœur de tout, avec une petite équipe se réunissant chaque semaine en ligne ou en personne pour prier spécifiquement pour le quartier. L’un des principaux points de prière a été la mise à disposition d’un espace intérieur pour se rencontrer, discuter et se connecter :

« Idéalement, nous aimerions avoir un endroit au cœur même du quartier où les gens pourraient se rencontrer pour discuter et communiquer entre eux », explique Elizabeth, « où nous pourrions organiser des services et des activités – dans un endroit accueillant, chaleureux et sécurisé ».

Certains progrès ont été réalisés dans l’identification d’un espace communautaire et, même si de bonnes relations ont été développées avec les autorités au cours des discussions, aucun espace n’est encore disponible.

En conséquence, la communauté de culte a commencé à se réunir en plein air ; une messe de bénédiction des animaux de compagnie en octobre 2023, une messe marquant la Journée mondiale de la gentillesse en novembre et une crèche vivante racontant l’histoire de Noël en se déplaçant à travers le quartier, qu’Elizabeth décrit comme amusante et décalée avec des membres de l’équipe en costume et Derek, un âne de la ferme Spitalfields, dans un rôle principal. La crèche a attiré plus de 80 personnes et s’est terminée par de la nourriture, des boissons chaudes et des chants de Noël autour d’un feu de camp à l’extérieur de la cabane communautaire.

L’équipe convient que, même si cela ne faisait pas partie du plan initial, le fait de devoir se réunir à l’extérieur a permis à Dieu de leur offrir de nouvelles perspectives et des opportunités inattendues.

« L’expérience d’être dehors a apporté des surprises », partage Jess. « Je pense que cela a révélé ce qui est important. Cela nous a également montré où se trouvent les barrières et nous a fait réfléchir à la manière de les franchir.

« Être exposé aux éléments a apporté une perspective totalement différente sur Dieu et son rôle dans tout ce que nous faisons. Les jours où nous avons planifié des choses et où la météo semblait menaçante, nous nous disions souvent : « Eh bien, Seigneur, c’est à toi ! » Et spirituellement, c’est toujours « c’est à toi, Seigneur ! » en nous rendant visibles dans un lieu central et public. C’est un bon endroit où vivre, mais c’est un défi.

Il convient que les rassemblements ont également eu un effet niveleur. « Ce n’est pas notre espace », dit Elizabeth, « c’est l’espace de chacun. » Et rester simple signifie que l’essentiel reste important la participation et l’inclusion sont élevées.

« Même si être dehors – ou plutôt ne pas être à l’intérieur – semblait au départ être une barrière, en réalité, il y a moins d’obstacles physiques pour les gens qui participent. Et cela nous a obligé à chercher ce qui existe – c’est un cadeau d’avoir trouvé un un endroit central où nous pouvons nous rencontrer près d’une rangée de devantures de magasins, quelque part où nous sommes vus, quelque part où les gens peuvent entrer et s’en aller. »

Alors, quelles sont leurs réflexions sur les frustrations inévitablement présentes ?

« Ce serait notre rêve d’avoir une devanture de magasin », déclare Elizabeth. « L’absence d’un tel bâtiment a parfois semblé frustrant lorsqu’il y avait clairement de l’espace inutilisé dans le quartier. Cependant, lorsque nous avons parfois senti que c’était difficile et que nous n’avions pas été entendus, cela nous a aidé à partager les expériences de nombreux membres de la communauté et à voir les choses comme ils voient les choses.

« Le processus et le parcours d’implantation jusqu’à présent m’ont également montré combien de temps il faut pour établir de bonnes relations, pour nouer des partenariats avec les écoles, les commerçants et les autres résidents. Cela demande du temps et de la persévérance – nous essayons de continuer à bâtir ces relations afin de continuer à instaurer la confiance.

« Mais dans l’ensemble, nous célébrons ! Même si c’est un peu difficile, nous continuons et prions pour que les gens voient que nous serons là et nous continuerons à travailler sur ce que nous avons pour bâtir sur cette relation et bâtir cette confiance. »

La stratégie de l’équipe a été de « tenter le coup », ce qui, selon Jess, a rendu les choses plus réalisables.

« Tout cela est tout à fait réalisable », dit-elle, « notre philosophie a été de « couper notre manteau en fonction de notre tissu », en faisant ce que nous pouvons avec ce que nous avons. Et quand nous parlons des gens, tout ce que vous faites est bon – nous le voyons et nous savons que Dieu peut et va œuvrer à travers tout ce que nous faisons. »

« Si nous attendions que la vision soit perfectionnée et adoptée par tout le monde, jusqu’à ce que davantage de personnes viennent et que nous ayons un bâtiment, alors nous attendrions longtemps et nous passerions à côté de choses qui sont en fait… merveilleuses. »

L’équipe espère et prie pour que les relations, les liens et la confiance mutuelle au sein de la communauté de Tiverton continuent de croître et de se renforcer à mesure que les activités et les services se poursuivent jusqu’en 2024.

Elizabeth dit : « Dieu nous montre le « trésor » de la communauté de Tiverton. Nous sommes simplement heureux de continuer à faire ce que nous faisons, de partager l’amour de Dieu à toute occasion avec nos voisins, tout en priant pour rester en phase avec ce que Dieu a dans son plan pour l’avenir du quartier.

Si vous êtes déjà ou souhaitez être impliqué·e dans le ministère des successions, CCX propose une gamme de ressources et de cours pour vous aider et vous soutenir, notamment : Introduction to Estate Mission et Become .

Et rejoignez d’autres dirigeants et équipes avec un appel et une vision pour le ministère lors de la Multiply Estates Mission 2024 le 12 mars 2024 à l’église St Barnabas, au nord de Londres – inscrivez-vous ici.


Formando uma nova comunidade de culto em Tottenham
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A Igreja de St Ann em Tottenham, norte de Londres, plantaram recentemente uma comunidade de adoração Bairro vizinho vizinha de Tiverton. Isto marca o capítulo mais recente e muito orado nos vinte anos de história de conexão e ministério da igreja em Tiverton.

Reverenda Jess Swift é vigária de St Ann’s desde 2019. Ela reconhece que o momento do plantio, embora significativo, tem menos a ver com ‘começar algo novo’ e mais com uma união com a obra de Deus na comunidade de Tiverton.

“A meu ver”, diz Jess, “é que já houve história antes e há um futuro diante de nós no Tiverton e ele continuará – por isso estamos apenas nesse caminho e somos apenas um pedaço da história. Não é realmente uma questão de “chegar” ou de começar – estamos apenas energizando o que já está lá.’

É um sentimento compartilhado pela curadora Elizabeth Fellows.

‘A passagem que tive em mente’, diz Elizabeth, ‘é de Mateus 13:44, quando Jesus fala sobre o reino dos céus…“O reino dos céus é como um tesouro escondido num campo. Quando um homem o encontrou, ele o escondeu novamente e então, em sua alegria, foi, vendeu tudo o que tinha e comprou aquele campo.”

‘Se acreditamos que Deus já invadiu e já está presente em Tiverton, então estamos buscando as pessoas valiosas, da comunidade, do lugar e das estruturas – é nosso papel encontrá-lo e então alimentá-lo, possibilitando o que Deus já está fazendo ser moldado pelas pessoas que vivem lá.’

A história de conexão e ministério de St Ann no bairro variou de acordo com as mudanças nas necessidades e nos líderes da comunidade. Incluiu uma reunião congregacional em um bar local e uma parceria recente com a escola primária local, grupos de crianças e clubes semanais de jovens para crianças liderados pelo funcionário de Crianças, Jovens, Famílias e Escolas de Santa Ana e pelo Ministro Leigo Licenciado – um membro da congregação cuja jornada começou naquela congregação de bar e continua na equipe até hoje.

“Ter Rob na equipe é incrível”, diz Jess. ‘Ele está presente e envolvido no bairro há anos – as pessoas podem ver que sua contribuição é duradoura e isso é muito importante – os vigários são transitórios, mas pessoas como Rob estão nisso por muito tempo.’

No verão de 2021, uma equipa de Santa Ana’s realizou uma auditoria comunitária, conversando com membros da comunidade da bairro  e perguntando sobre os seus pontos fortes e necessidades.

Surgiram alguns temas fortes, moldando a forma como a equipe planejou a sua atividade. As respostas indicaram que Tiverton é uma comunidade diversificada mas dividida, que existia isolamento e solidão, e um sentimento de insatisfação com as condições da habitação e dos serviços prestados. Havia necessidades conhecidas de aulas de inglês, um desejo de atividades para todas as idades, de apoio financeiro e alimentar, para citar apenas alguns.

Foi neste contexto que Santa Ana’s se tornou uma Igreja de Recursos em 2022 e recebeu financiamento para Elizabeth, anteriormente ordenanda, se tornar a pároca de plantação de St Santa Ana. Embora um dos objetivos declarados tenha sido o início de uma nova comunidade de adoração, grande parte do trabalho e do tempo de Elizabeth – e a maior parte das orações da pequena equipe de voluntários de Santa Ana’s – concentrou-se em dar pequenos passos para aumentar a conexão com aqueles que vivem no bairro e com as partes interessadas locais.

No último ano, foi restabelecido o contato com as escolas locais, a polícia, o conselho e vereadores, os deputados locais, o centro de saúde e o dentista, os lojistas e empresários, bem como outras igrejas locais que se reúnem na área.

Desde setembro de 2022, a igreja organiza um evento mensal na propriedade com o duplo propósito de dar aos membros da congregação de Santa Ana uma oportunidade de se envolverem e construir relacionamentos com a comunidade do bairro.

Os eventos resultantes foram maravilhosamente variados, incluindo a distribuição de corações de chocolate no bairro com informaões sobre a Santa Ana, uma trilha de abóboras em torno da colheita e da gratidão, um presépio ao vivo, manhãs de café para pais e responsáveis na escola primária, uma comunidade temática do Dia dos Namorados evento, coleta de lixo, caça aos ovos de Páscoa, Mutirão e celebração comunitária no feriado da coroação e uma tarde de artesanato para compartilhar esperança na propriedade.

Um destaque especial para Jess foi ver como as pessoas participaram com tanto entusiasmo, com ótimos momentos de diversão e diversão durante as atividades e eventos.

‘Sejam as pessoas passando por nossas reuniões e se interessando, um membro da igreja realmente comprometido na coleta de lixo, os rostos das pessoas e a diversão dos “burros vivos” ou a energia infinita das crianças deslizando pelo castelo inflável em nosso dia de diversão, nunca me canso disso e fico feliz em cada tentativa… cada vitória é uma alegria e um deleite e algo para comemorar’, diz Jess.

A oração tem sido fundamental para tudo, com uma pequena equipe reunindo-se semanalmente online ou pessoalmente para orar especificamente pelo bairro. Um ponto principal de oração tem sido a disponibilização de um espaço interior para reuniões, conversas e contactos:

‘Idealmente adoraríamos ter um lugar bem no centro do bairro onde as pessoas pudessem se encontrar para conversar e se conectar umas com as outras’, explica Elizabeth, ‘onde pudéssemos realizar serviços e atividades – em um lugar acolhedor, caloroso e seguro.’

Foram feitos alguns progressos na identificação de um espaço comunitário e, embora tenham sido desenvolvidas boas relações com as autoridades no processo de discussões, ainda não há espaço disponível.

Como resultado, a comunidade de fiéis começou a reunir-se ao ar livre; um serviço de bênção de animais de estimação em outubro de 2023, um serviço que marca o Dia Mundial da Gentileza em novembro e um presépio ao vivo contando a história do Natal em movimento pela propriedade, que Elizabeth descreve como sendo divertida e peculiar com membros da equipe fantasiados e Derek, um burro da fazenda Spitalfields, no papel principal. O presépio atraiu mais de 80 pessoas, encerrando com comida, bebidas quentes e canções de natal em volta de uma fogueira fora da cabana comunitária.

A equipe concorda que, embora não fizesse parte do plano original, ter que se reunir na area externa fez com que Deus lhes oferecesse novas perspectivas e oportunidades inesperadas.

“A experiência de estar ao ar livre trouxe surpresas”, conta Jess. ‘Minha reflexão é que expôs o que é importante. Também nos mostrou onde estão as barreiras e nos fez pensar como podemos ultrapassá-las.’

“Estar exposto aos elementos trouxe uma perspectiva totalmente diferente sobre Deus e sua parte em tudo o que fazemos. Nos dias em que planejamos as coisas e o tempo parecia ameaçador, foi um caso de “Oh, bem, Senhor, é contigo!” E espiritualmente é sempre “É com você, Senhor!” à medida que nos tornamos visíveis num local central e público. É um bom lugar para se estar, mas desafiador.’

Eles concordam que as reuniões também foram um nivelador. “Não é o nosso espaço”, diz Elizabeth, “é o espaço de todos. E manter a simplicidade significa que o que é importante continua a ser importante – a participação e a inclusão são elevadas.

‘Mesmo que estar fora – ou melhor, não estar dentro – inicialmente parecesse uma barreira, na verdade há menos barreiras físicas para as pessoas aderirem. E isso nos forçou a procurar o que existe – foi um presente ter encontrado um local central onde podemos nos encontrar perto de uma fileira de vitrines de lojas, em algum lugar onde somos vistos, em algum lugar onde as pessoas podem “entrar” e ir embora.

Então, quais são as suas reflexões sobre as frustrações que inevitavelmente estiveram presentes.

“Nosso sonho seria ter uma sala comercial”, diz Elizabeth. ‘A falta de um às vezes parece frustrante quando há espaço claramente não utilizado na propriedade. No entanto, quando por vezes sentimos que é difícil e não fomos ouvidos, isso ajudou-nos a partilhar as experiências de muitos na comunidade e a ver as coisas como eles as vêem.

‘O processo e a jornada de plantio até agora também me mostraram quanto tempo leva para construir bons relacionamentos, para construir parcerias com escolas, lojistas e outros moradores. É preciso tempo e perseverança – estamos tentando continuar construindo esses relacionamentos para continuarmos a construir confiança.

‘Mas no geral, nós comemoramos! Mesmo que seja um pouco difícil, continuamos e rezamos para que as pessoas vejam que estaremos aqui e continuaremos trabalhando no que temos para construir esse relacionamento e construir essa confiança.

A estratégia da equipe tem sido “experimentar”, o que Jess diz que significa que as coisas parecem mais viáveis.

“É definitivamente possível fazer tudo”, diz ela, “nosso espírito tem sido “cortar o casaco de acordo com o tecido”, fazendo o que podemos com o que temos. E quando falamos de pessoas, tudo o que fazemos é bom – estamos a ver isso e sabemos que Deus pode e irá trabalhar através de tudo o que fizermos.

‘Se esperássemos até que a visão fosse aperfeiçoada e aceita por todos, até que mais pessoas viessem e tivéssemos um prédio, esperaríamos muito tempo e perderíamos coisas que são realmente… maravilhosas.’

É esperança e oração da equipa que as relações, ligações e confiança mútua entre a comunidade de Tiverton continuem a crescer e a ser construídas à medida que as atividades e serviços continuam em 2024.

Elizabeth diz: ‘Deus está nos mostrando o “tesouro” da comunidade de Tiverton. Estamos muito felizes por continuar a fazer o que fazemos, partilhando o amor de Deus em qualquer oportunidade com os nossos vizinhos, enquanto rezamos para nos mantermos em sintonia e em sintonia com o que Deus tem no seu plano para o futuro na propriedade.’

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