Come as you are

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Helen Shannon

Estate Church Planter in London, England

Come as you are

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Helen Shannon is an Islington Associate and leader of church@five, a church that meets on an estate in East Finchley, North London. Having planted church@five in 2010, Helen’s vision is to see a worshipping community on every estate in London. She shares below some of the highs and lows of living on a London estate and her church’s heart to welcome people just as they are.

Heads you win, tails you lose; sometimes it feels a bit like that living on an urban estate in North London. There’s a huge sense of community on our estate, we know each other, we say hello and take the time to chat. We look out for our neighbours and help each other out when we can.

But where my family and I live is also a 10% deprivation estate, where many of our friends and neighbours are struggling with poor health and disability, stressed by living on very low incomes and having to deal with the bad hand that life has seemingly dealt them.

Although our estate sits on the edge of two parishes, it wasn’t the physical distance that was stopping people joining their local church – there was a huge cultural gap too. So if people couldn’t go to church, then the church was going to come to them!

So that’s why we started church@five: we gather on a Sunday afternoon in our estate community centre to worship, to pray and to learn together. Our strap line is “Come As You Are,” you don’t need to dress up, you don’t have to be a Christian, you don’t have to have your life sorted… you can just come as you are.

As a church we want to BLESS the estates that we live on; we want to allow people to BELONG to our worshipping community, whatever stage of their faith journey they’re on; and as they do that we know that they will start to BELIEVE in Jesus and when you know Jesus you start to BECOME the person that God always created you to be.

For many of our church family that’s means becoming a leader in the church, whether that’s in worship, leading services, hospitality, kids & youth work, preaching or leading prayers. In a culture that says to many of our friends and neighbours “You can’t”, God says “I’ve called you, you can!”

But to sustain a church plant like this, you need good partnerships and a good team. We are blessed still to be supported by our sending church, St Barnabas North London, as well as partnering with Hope North London and Eden East Finchley. Most of our team live on an estate and are all part of the local community.

But what God has done on our estate doesn’t just stop here, we’re in the process of planting out onto two of our neighbouring estates: small steps in the big vision of a worshipping community on every estate in London.

Viens comme tu es

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Helen Shannon est une Associée d’Islington et dirigeante de church@five, une église qui se réunit sur un domaine à East Finchley, au nord de Londres. Après avoir implanté church@five en 2010, la vision d’Helen est de voir une communauté adoratrice dans chaque domaine de Londres. Elle partage ci-dessous certains des hauts et des bas de la vie dans un domaine londonien et le cœur de son église à accueillir les gens tels qu’ils sont.

Des têtes que vous gagnez, des queues que vous perdez; parfois, c’est un peu comme ça de vivre dans un domaine urbain au nord de Londres. Il y a un immense sens de la communauté sur notre domaine, on se connaît, on se dit bonjour et on prend le temps de discuter. Nous veillons sur nos voisins et nous nous entraidons lorsque nous le pouvons.

Mais où ma famille et moi vivons, c’est aussi un domaine de privation de 10%, où beaucoup de nos amis et voisins sont aux prises avec une mauvaise santé et un handicap, stressés par le fait de vivre avec des revenus très bas et de devoir faire face à la mauvaise main que la vie a apparemment infligée. leur.

Bien que notre domaine se trouve à la limite de deux paroisses, ce n’est pas la distance physique qui empêchait les gens de rejoindre leur église locale – il y avait aussi un énorme fossé culturel. Donc, si les gens ne pouvaient pas aller à l’église, alors l’église allait venir à eux!

C’est pourquoi nous avons commencé church@five: nous nous réunissons un dimanche après-midi dans le centre communautaire de notre domaine pour adorer, prier et apprendre ensemble. Notre ligne de sangles est «Viens comme tu es», vous n’avez pas besoin de vous habiller, vous n’avez pas besoin d’être chrétien, vous n’avez pas besoin de faire le tri dans votre vie …

En tant qu’église, nous voulons BENIR les domaines sur lesquels nous vivons; nous voulons permettre aux gens d’APPARTENIR à notre communauté d’adoration, quelle que soit l’étape de leur cheminement de foi; et en faisant cela, nous savons qu’ils commenceront à CROIRE en Jésus et quand vous connaissez Jésus, vous commencez à DEVENIR la personne que Dieu vous a toujours créée pour être.

Pour beaucoup de membres de notre famille d’église, cela signifie devenir un leader dans l’église, que ce soit dans le culte, la direction des services, l’hospitalité, le travail des enfants et des jeunes, la prédication ou la direction des prières. Dans une culture qui dit à beaucoup de nos amis et voisins “Vous ne pouvez pas”, Dieu dit “Je vous ai appelé, vous pouvez!”

Mais pour soutenir une implantation d’églises comme celle-ci, vous avez besoin de bons partenariats et d’une bonne équipe. Nous avons la chance d’être toujours soutenus par notre église d’envoi, St Barnabas North London, ainsi que de nous associer à Hope North London et Eden East Finchley. La plupart des membres de notre équipe vivent sur un domaine et font tous partie de la communauté locale.

Mais ce que Dieu a fait sur notre domaine ne s’arrête pas seulement ici, nous sommes en train de planter sur deux de nos domaines voisins: de petits pas dans la grande vision d’une communauté adoratrice dans chaque domaine de Londres.

Ven tal como eres

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Helen Shannon es Asociada de Islington y líder de church@five, una iglesia que se reúne en una finca en East Finchley, al norte de Londres. Habiendo plantado church@five en 2010, la visión de Helen es ver una comunidad de adoración en cada finca de Londres. Ella comparte a continuación algunos de los altibajos de vivir en una finca de Londres y el corazón de su iglesia para recibir a las personas tal como son.

Cara gana, cruz pierde; a veces se siente un poco así vivir en una finca urbana en el norte de Londres. Hay un gran sentido de comunidad en nuestra propiedad, nos conocemos, nos saludamos y nos tomamos el tiempo para charlar. Cuidamos a nuestros vecinos y nos ayudamos mutuamente cuando podemos.

Pero donde mi familia y yo vivimos también es un estado de privación del 10%, donde muchos de nuestros amigos y vecinos están luchando contra la mala salud y la discapacidad, estresados ​​por vivir con ingresos muy bajos y tener que lidiar con la mala mano que la vida aparentemente ha tenido. ellos.

Aunque nuestra propiedad se encuentra en el límite de dos parroquias, no era la distancia física lo que impedía que las personas se unieran a su iglesia local; también había una gran brecha cultural. Entonces, si la gente no podía ir a la iglesia, ¡entonces la iglesia iba a ir a ellos!

Por eso comenzamos church@five: nos reunimos un domingo por la tarde en el centro comunitario de nuestra finca para adorar, orar y aprender juntos. Nuestro lema es “Ven como eres”, no necesitas vestirte elegante, no tienes que ser cristiano, no tienes que tener tu vida ordenada … puedes simplemente venir como eres.

Como iglesia, queremos BENDECIR las propiedades en las que vivimos; queremos permitir que la gente PERTENECE a nuestra comunidad de adoración, sea cual sea la etapa de su viaje de fe en la que se encuentren; y mientras lo hacen, sabemos que comenzarán a CREER en Jesús y cuando conoces a Jesús comienzas a CONVERTIRTE en la persona que Dios siempre te creó para ser.

Para muchos miembros de la familia de nuestra iglesia, eso significa convertirse en un líder en la iglesia, ya sea en adoración, liderar servicios, hospitalidad, trabajo con niños y jóvenes, predicar o dirigir oraciones. En una cultura que le dice a muchos de nuestros amigos y vecinos “No puedes”, Dios dice “¡Te he llamado, puedes!”

Pero para sostener una iglesia como esta, necesita buenas asociaciones y un buen equipo. Tenemos la bendición de contar con el apoyo de nuestra iglesia remitente, St Barnabas North London, así como de asociarnos con Hope North London y Eden East Finchley. La mayoría de nuestro equipo vive en una finca y todos forman parte de la comunidad local.

Pero lo que Dios ha hecho en nuestra finca no se detiene aquí, estamos en el proceso de plantar en dos de nuestras fincas vecinas: pequeños pasos en la gran visión de una comunidad de adoración en cada finca de Londres.

We can all
play our part!

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