“They didn’t teach me that in theological college – or, did they?”

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Kerry Loughran

Plant Anglican Editor, London

“They didn’t teach me that in theological college – or, did they?”
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How often do you hear of churches facing building issues? How often do Anglican leaders lament the time they spend facing questions about property?

New plants looking for buildings… 

Heritage churches with virtually no revenue struggling to fund ongoing costs, maintenance and renovations…

Dioceses shutting down and selling off church buildings? 

While owning a church building is a blessing, so often, instead of setting the backdrop for thriving and active communities, church buildings rise to the forefront with their issues and limitations. This is perhaps a western church problem, but it is a problem for many.

A pastor in Canada, Révérend Graham Singh, has taken this issue head on and realised that with a bit of strategy and innovation, even our most problematic church buildings present huge potential. As Rector at St Jax in Montreal, former Executive Director of Church Planting Canada and now Executive Director of The Trinity Centres Foundation (TCF), Graham suggests that we can shift to a model in which our buildings are no longer liabilities but community centres, which invite communities back to church, and lead to a reawakening to the presence of God. In particular, Graham has set up TCF, a Canadian charity established to transform 100 historic city centre church buildings into community hubs. Through this charity, a team of professionals look after the upkeep of the building and manage events within it. This provides not only income, but also new leadership capacity, freed up as pastors return to what they do best – mission, evangelism, teaching and connecting with the community. 

Through Graham’s experience of planting four churches in England and Canada, and founding TCF, he shares his thoughts in this interview on seeing churches once again become the centre of a community.

At a time when the selling off of church buildings could be seen as the waning of Christianity’s influence in the West, what opportunity do you see for revitalisation? 

Soon after I moved back to my native Canada after 14 years in the UK, I jumped into a church planting conference (an instinct I had learned from Bishop Ric Thorpe!). Those attending the conference were, for the most part, operating their churches out of schools and cinemas. I wondered why other denominations that were closing and selling off buildings weren’t attending. This question led to me becoming the Executive Director of Church Planting Canada, where we later brought over 40 denominations around the table to collaborate on many things – including the sharing of resources and buildings.  

As a church planter myself of nearly 20 years experience, I have found one of the greatest opportunities to be in the physical places where Bishops have thrown their hands up and said, ‘This thing’s a write off’. At first, they think you’re crazy to take on this place, with its liabilities, even though it might be in a strategic city-centre location. Yet once things get going, and ways are found for using the buildings that enable flourishing, then they come back right and realise –  this could work. I like being involved in ‘crazy’ ideas – in the sense of that which seems impossible. The license to innovate is a very important part of church planting. I think our Bishops are very keen to give that permission and part of that is to see these key church buildings in city centres rescued. I think we can really shift and transform the culture of the city from these locations. For me, these historic, sacred places are at the heart of ministry. Seeing them come alive for community activity is really at the heart of how I see the Gospel at work. The more we open the doors to things that don’t necessarily look like ‘Jesus things,’ I have seen Jesus somehow, in an amazing way, filling those environments by His Spirit.

I call this ‘partial, temporary de-consecration’ – as we allow groups to use parts of our primary space for secular events.  This eventually becomes ‘co-consecration’. We might or might not have an active role in an event that is held in our space. We recently hosted an event for an Indigenous group and we felt it was inappropriate to have a speaking role during such a time of deep reconciliation between the church and the Indigenous peoples. But by inviting them into our primary spaces as honoured guests, we felt we were communicating their importance to us.

We have seen extraordinary scenes unfold in our space which open up spiritual dimensions and opportunities within secular events. The United Nations World Refugee Day was being celebrated at our church. They were rehearsing for a theatrical presentation about what it was like to get out of Syria and using the lighting within the church to portray the light and darkness of the situation. The 150th year anniversary of one of our national companies was also hosted at St Jax. The vice-president called me up a few days later. He said, ‘I want to talk to you about how I support my staff to have good quality, life-giving relationships.’ This was one of the most non-religious events we’ve ever held. And yet it ended up turning into a Gospel conversation. 

So how do you shift and transform the culture through these churches? 

Follow the people who are doing the shifting. For example, those who are calling for a completely new perspective on the environment and how we care for it. I look at some of the financial technology, the places that they’re occupying culture, and listen to what they’re talking about. I ask myself, ‘What are they doing? How do they talk?’

One of the events we host in St Jax is the circus. And when I meet the performers or other parts of the arts community, I realize they have a lot to teach us. It’s out of a place of humility and powerlessness. Out of that place, we can actually tune in to hear what true world changers and city changers are doing right now. It’s a whole new thing and a whole new language to learn.

What role does innovation play in revitalisation? 

We use what I call a ‘risk-adjusted community tenancy model’. This model is centred around the fact that we want to reach the community, by renting to a broad range of partners and not only one focus area. We want to do good. We want to have a right focus on justice. And we are prepared to receive revenue from groups focused on these things to enable them to use our facilities. But I have also found that we shouldn’t put all our eggs in one basket. In a city centre, we can’t only run a homeless shelter and nothing else. Or only facilitate a refugee charity. Or only host a circus company. We can host a mix of types of impact, that can bring in a mix of different types of revenue. This way, we can enable a broader impact on the city, with charities and projects that align with some of our values. And this mix means that when different shocks come to the economy, or to the governance of those individual groups, we are able to adjust our model accordingly should something happen to them. 

The church is at a turning point in some parts of the West and, in those places, innovation and strategy are key to adapting and surviving. I was really inspired to discover a cryptocurrency farm using lots of computer servers in the basement of an old church building. Normally what happens with these server farms is that you have the electrical cost of running the computers which is pretty significant, and then the cost of the air conditioning. So in this case, they’re running it in a cold climate and using the heat from the servers to heat the church.  A floor of the church building has been made into a rural agricultural co-op that you can access 24/7 via an electronic check-out system!

But that’s not a Christian enterprise. That’s a business person who bought that church for $1. And that’s what he’s doing with it. Why couldn’t we do that in some of our church buildings? Why couldn’t we have that level of innovative thinking giving solutions for some of the challenges that we face?  

Well, actually, we are beginning to see this kind of change, helping churches be creative in this way, alongside the Christian ministry they do already. It’s still a minority solution but they could become more normative. 

What innovations have inspired you within the church? 

I have learned much from the Church Commissioners of the Church of England, from the United Church of Canada, from some of the Anglican Church Planting movements in different parts of the world and certainly from within my own church family at Holy Trinity Brompton and the Church Revitalization Trust, whose work in this area is second to none. I’ve also learned from churches from other nations when they come to the West. For example, I’ve seen this in the Spanish churches as they are moving into American cities. I came across the first Cuban District Superintendent of a major Methodist diocese in Lexington, Kentucky. He has been planting a whole network of churches while he was still a veterinary doctor. That’s pretty cool. I believe one future of church planting is seeing church planters and pastors become co-vocational like this. 

I think we should also really be thinking about another type of innovation which allows the pastor to be most impactful. We look for leaders who are very good at teaching and very good at pastoral care, but also who need to be able to handle complex business problems of heritage buildings with virtually no revenue. This is often a stretch too far. What if we were to say that complex buildings need professional building people. Let’s take that off the priest’s plate. Then the priest can get on with what they do best – teaching and pastoring and proclaiming the gospel and building a team of people who love their local area and prophetically look to the people around them and say, ‘Where is Jesus in this environment?’ 

Looking ahead, some of the greatest inspiration for me has come from a course I completed recently at the Saïd Business School at Oxford University on Impact Finance Innovation. What if the deep rhythms of innovation we are sensing as church planters is indeed being echoed in the financial markets?  What if revival and renewal could lead to the church creating entirely new financial structures in these areas.  That’s what we’re working on next!  

 

“No me enseñaron eso en la facultad de teología, ¿o no?”
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*Tenga en cuenta que no hemos logrado que un hablante nativo de español verifique esta traducción, así que disculpe los errores no intencionales y las traducciones incorrectas.

¿Con qué frecuencia oye hablar de iglesias que enfrentan problemas de construcción? ¿Con qué frecuencia se lamentan los líderes anglicanos por el tiempo que dedican a enfrentarse a cuestiones de propiedad?

Nuevas plantas en busca de edificaciones…

Iglesias patrimoniales sin prácticamente ingresos que luchan por financiar los costos continuos, el mantenimiento y las renovaciones …

¿Diócesis cerrando y vendiendo iglesias?

Si bien ser propietario de un edificio de iglesia es una bendición, a menudo, en lugar de establecer el telón de fondo para comunidades prósperas y activas, los edificios de la iglesia se destacan por sus problemas y limitaciones. Este es quizás un problema de la iglesia occidental, pero es un problema para muchos.

Un pastor de Canadá, Révérend Graham Singh, ha abordado este tema de frente y se ha dado cuenta de que con un poco de estrategia e innovación, incluso los edificios de nuestras iglesias más problemáticos presentan un enorme potencial. Como rector en St Jax en Montreal, ex director ejecutivo de Church Planting Canada y ahora director ejecutivo de The Trinity Centres Foundation (TCF), Graham sugiere que podemos cambiar a un modelo en el que nuestros edificios ya no sean pasivos sino centros comunitarios, que invitar a las comunidades a regresar a la iglesia y llevar a un despertar a la presencia de Dios. En particular, Graham ha creado TCF, una organización benéfica canadiense establecida para transformar 100 edificios de iglesias del centro histórico de la ciudad en centros comunitarios. A través de esta organización benéfica, un equipo de profesionales se encarga del mantenimiento del edificio y gestiona los eventos en el mismo. Esto proporciona no solo ingresos, sino también nueva capacidad de liderazgo, liberada a medida que los pastores regresan a lo que hacen mejor: misión, evangelización, enseñanza y conexión con la comunidad.

A través de la experiencia de Graham de plantar cuatro iglesias en Inglaterra y Canadá, y de fundar TCF, comparte sus pensamientos en esta entrevista sobre cómo ver a las iglesias convertirse una vez más en el centro de una comunidad.

En un momento en que la venta de edificios de iglesias podría verse como la disminución de la influencia del cristianismo en Occidente, ¿qué oportunidad ve para la revitalización?

Poco después de regresar a mi Canadá natal después de 14 años en el Reino Unido, me uní a una conferencia de plantación de iglesias (¡un instinto que había aprendido del obispo Ric Thorpe!). Los asistentes a la conferencia, en su mayor parte, operaban sus iglesias desde escuelas y cines. Me pregunté por qué otras denominaciones que estaban cerrando y vendiendo edificios no asistían. Esta pregunta me llevó a convertirme en Directora Ejecutiva de Plantación de Iglesias en Canadá, donde más tarde trajimos a más de 40 denominaciones a la mesa para colaborar en muchas cosas, incluido el intercambio de recursos y edificios.

Como plantador de iglesias con casi 20 años de experiencia, he encontrado una de las mejores oportunidades de estar en los lugares físicos donde los obispos levantaron las manos y dijeron: “Esto es una pérdida”. Al principio, piensan que estás loco por asumir este lugar, con sus responsabilidades, a pesar de que podría estar en una ubicación estratégica en el centro de la ciudad. Sin embargo, una vez que las cosas se ponen en marcha y se encuentran formas de utilizar los edificios que permiten el florecimiento, vuelven a la normalidad y se dan cuenta de que esto podría funcionar. Me gusta estar involucrado en ideas “locas”, en el sentido de lo que parece imposible. La licencia para innovar es una parte muy importante de la iniciación de iglesias. Creo que nuestros obispos están muy interesados ​​en dar ese permiso y parte de eso es ver estos edificios clave de la iglesia en el centro de las ciudades rescatados. Creo que realmente podemos cambiar y transformar la cultura de la ciudad desde estos lugares. Para mí, estos lugares históricos y sagrados son el corazón del ministerio. Verlos cobrar vida para la actividad comunitaria es realmente la esencia de cómo veo el Evangelio en acción. Cuanto más abrimos las puertas a cosas que no necesariamente se parecen a las “cosas de Jesús”, he visto a Jesús de alguna manera, de una manera asombrosa, llenando esos entornos con Su Espíritu.

A esto lo llamo “des-consagración parcial y temporal”, ya que permitimos que los grupos utilicen partes de nuestro espacio principal para eventos seculares. Esto eventualmente se convierte en “co-consagración”. Puede que tengamos o no un papel activo en un evento que se celebre en nuestro espacio. Recientemente organizamos un evento para un grupo indígena y sentimos que era inapropiado tener un papel de orador durante un momento de profunda reconciliación entre la iglesia y los pueblos indígenas. Pero al invitarlos a nuestros espacios principales como huéspedes de honor, sentimos que nos estábamos comunicando su importancia.

Hemos visto desarrollarse escenas extraordinarias en nuestro espacio que abren dimensiones espirituales y oportunidades dentro de los eventos seculares. El Día Mundial de los Refugiados de las Naciones Unidas se estaba celebrando en nuestra iglesia. Estaban ensayando para una presentación teatral sobre cómo fue salir de Siria y usando la iluminación dentro de la iglesia para retratar la luz y la oscuridad de la situación. El 150 aniversario de una de nuestras empresas nacionales también se celebró en St Jax. El vicepresidente me llamó unos días después. Dijo: “Quiero hablarles sobre cómo apoyo a mi personal para que tengan relaciones de buena calidad y vivificantes”. Este fue uno de los eventos menos religiosos que hemos celebrado. Y, sin embargo, terminó convirtiéndose en una conversación sobre el Evangelio.

Entonces, ¿cómo cambias y transformas la cultura a través de estas iglesias?

Siga a las personas que están haciendo el cambio. Por ejemplo, aquellos que piden una perspectiva completamente nueva sobre el medio ambiente y cómo lo cuidamos. Miro parte de la tecnología financiera, los lugares en los que están ocupando la cultura y escucho de qué están hablando. Me pregunto: ‘¿Qué están haciendo? ¿Cómo hablan? “

Uno de los eventos que organizamos en St Jax es el circo. Y cuando conozco a los artistas intérpretes o ejecutantes u otras partes de la comunidad artística, me doy cuenta de que tienen mucho que enseñarnos. Está fuera de un lugar de humildad e impotencia. Desde ese lugar, podemos sintonizarnos para escuchar lo que están haciendo los verdaderos cambiadores del mundo y de las ciudades en este momento. Es algo completamente nuevo y un idioma completamente nuevo para aprender.

¿Qué papel juega la innovación en la revitalización?

Usamos lo que yo llamo un “modelo de arrendamiento comunitario ajustado al riesgo”. Este modelo se centra en el hecho de que queremos llegar a la comunidad alquilando a una amplia gama de socios y no solo a un área de enfoque. Queremos hacer el bien. Queremos centrarnos correctamente en la justicia. Y estamos preparados para recibir ingresos de grupos enfocados en estas cosas para permitirles usar nuestras instalaciones. Pero también descubrí que no deberíamos poner todos nuestros huevos en una canasta. En el centro de una ciudad, no podemos solo administrar un refugio para personas sin hogar y nada más. O solo facilitar una organización benéfica para refugiados. O solo ser anfitrión de una compañía de circo. Podemos albergar una combinación de tipos de impacto, que pueden generar una combinación de diferentes tipos de ingresos. De esta manera, podemos permitir un impacto más amplio en la ciudad, con organizaciones benéficas y proyectos que se alinean con algunos de nuestros valores. Y esta combinación significa que cuando se producen diferentes choques en la economía o en la gobernanza de esos grupos individuales, podemos ajustar nuestro modelo en consecuencia en caso de que les ocurra algo.

La iglesia se encuentra en un punto de inflexión en algunas partes de Occidente y, en esos lugares, la innovación y la estrategia son claves para adaptarse y sobrevivir. Realmente me inspiró descubrir una granja de criptomonedas usando muchos servidores de computadora en el sótano de una antigua iglesia. Normalmente, lo que sucede con estas granjas de servidores es que usted tiene el costo eléctrico de hacer funcionar las computadoras, que es bastante significativo, y luego el costo del aire acondicionado. Entonces, en este caso, lo están ejecutando en un clima frío y usando el calor de los servidores para calentar la iglesia. ¡Un piso del edificio de la iglesia se ha convertido en una cooperativa agrícola rural a la que puede acceder las 24 horas del día, los 7 días de la semana a través de un sistema de salida electrónica!

Pero esa no es una empresa cristiana. Esa es una persona de negocios que compró esa iglesia por $ 1. Y eso es lo que está haciendo con él. ¿Por qué no podríamos hacer eso en algunos de los edificios de nuestra iglesia? ¿Por qué no podríamos tener ese nivel de pensamiento innovador que brinde soluciones para algunos de los desafíos que enfrentamos?

Bueno, en realidad, estamos comenzando a ver este tipo de cambio, ayudando a las iglesias a ser creativas de esta manera, junto con el ministerio cristiano que ya lo hacen. Sigue siendo una solución minoritaria, pero podrían volverse más normativas.

¿Qué innovaciones te han inspirado dentro de la iglesia?

He aprendido mucho de los Comisionados de la Iglesia de la Iglesia de Inglaterra, de la Iglesia Unida de Canadá, de algunos de los movimientos de plantación de iglesias anglicanas en diferentes partes del mundo y, ciertamente, de mi propia familia eclesiástica en Holy Trinity Brompton y la Iglesia. Revitalization Trust, cuyo trabajo en esta área es insuperable. También he aprendido de iglesias de otras naciones cuando vienen a Occidente. Por ejemplo, he visto esto en las iglesias españolas mientras se mudan a las ciudades estadounidenses. Me encontré con el primer superintendente de distrito cubano de una importante diócesis metodista en Lexington, Kentucky. Ha estado plantando toda una red de iglesias cuando todavía era médico veterinario. Eso es muy bonito. Creo que un futuro de la plantación de iglesias es ver a los plantadores de iglesias y pastores volverse co-vocacionales de esta manera.

Creo que también deberíamos pensar en otro tipo de innovación que le permita al pastor ser más impactante. Buscamos líderes que sean muy buenos en la enseñanza y muy buenos en el cuidado pastoral, pero que también necesiten poder manejar los complejos problemas comerciales de los edificios patrimoniales prácticamente sin ingresos. A menudo, esto es demasiado. ¿Y si dijéramos que los edificios complejos necesitan gente de construcción profesional? Quitemos eso del plato del sacerdote. Luego, el sacerdote puede continuar con lo que mejor saben hacer: enseñar, pastorear y proclamar el evangelio y formar un equipo de personas que aman su área local y mirar proféticamente a las personas que los rodean y decir: “¿Dónde está Jesús en este ambiente?”

De cara al futuro, parte de la mayor inspiración para mí provino de un curso que completé recientemente en la Escuela de Negocios Saïd de la Universidad de Oxford sobre Innovación en Finanzas de Impacto. ¿Qué pasa si los profundos ritmos de innovación que estamos sintiendo como plantadores de iglesias realmente se hacen eco en los mercados financieros? ¿Qué pasaría si el avivamiento y la renovación pudieran llevar a la iglesia a crear estructuras financieras completamente nuevas en estas áreas? ¡Eso es en lo que estamos trabajando a continuación!

 

« Ils ne m’ont pas appris cela à l’université de théologie – ou l’ont-ils fait ? »
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À quelle fréquence entendez-vous parler d’églises confrontées à des problèmes de bâtiments ? À quelle fréquence les dirigeants anglicans se lamentent-ils du temps qu’ils passent à faire face à des questions sur la propriété ?

De nouvelles implantations à la recherche de bâtiments…

Les églises patrimoniales avec pratiquement aucun revenu ont du mal à financer les coûts permanents, l’entretien et les rénovations…

Des diocèses qui ferment et vendent des bâtiments d’église ?

Bien que posséder un bâtiment d’église soit une bénédiction, si souvent, au lieu de servir de toile de fond à des communautés prospères et actives, les bâtiments d’église passent au premier plan avec leurs problèmes et leurs limites. C’est peut-être un problème de l’Église occidentale, mais c’est un problème pour beaucoup.

Un pasteur au Canada, le Révérend Graham Singh, a pris cette question de front et s’est rendu compte qu’avec un peu de stratégie et d’innovation, même nos bâtiments d’église les plus problématiques présentent un potentiel énorme. En tant que recteur de St Jax à Montréal, ancien directeur général d’Implantation d’Églises Canada et maintenant directeur général de la Trinity Centres Foundation (TCF), Graham suggère que nous puissions passer à un modèle dans lequel nos bâtiments ne sont plus des passifs mais des centres communautaires, qui invitent les communautés à retourner à l’église, et conduire à un réveil à la présence de Dieu. En particulier, Graham a mis en place TCF, un organisme de bienfaisance canadien créé pour transformer 100 églises du centre-ville historique en centres communautaires. A travers cette association caritative, une équipe de professionnels s’occupe de l’entretien du bâtiment et gère les événements qui s’y déroulent. Cela fournit non seulement des revenus, mais aussi une nouvelle capacité de leadership, libérée lorsque les pasteurs retournent à ce qu’ils font le mieux – la mission, l’évangélisation, l’enseignement et la connexion avec la communauté.

À travers son expérience d’implantation de quatre églises en Angleterre et au Canada et de la fondation de TCF, Graham partage ses réflexions dans cette interview sur le fait de voir les églises redevenir le centre d’une communauté.

À une époque où la vente des bâtiments d’église pourrait être considérée comme la diminution de l’influence du christianisme en Occident, quelle opportunité voyez-vous pour la revitalisation ?

Peu de temps après mon retour dans mon Canada natal après 14 ans au Royaume-Uni, j’ai sauté dans une conférence d’implantation d’églises (un réflexe que j’avais appris de l’évêque Ric Thorpe !). Ceux qui assistaient à la conférence géraient, pour la plupart, leurs églises à partir des écoles et des cinémas. Je me suis demandé pourquoi d’autres dénominations, qui fermaient et vendaient des bâtiments, n’étaient pas présentes. Cette question m’a amené à devenir le directeur exécutif d’Implantation d’Églises Canada, où nous avons ensuite réuni plus de 40 dénominations autour de la table pour collaborer sur de nombreuses choses – y compris le partage des ressources et des bâtiments.

En tant qu’implanteur d’église avec près de 20 ans d’expérience, j’ai trouvé l’une des plus grandes opportunités d’être dans les endroits physiques où les évêques ont levé la main et ont dit : « Cette chose est considérée comme perdue ». Au début, ils pensent que vous êtes fou de vous attaquer à cet endroit, avec son passif, même s’il est peut-être dans un emplacement stratégique en centre-ville. Pourtant, une fois que les choses démarrent et que des moyens sont trouvés pour utiliser les bâtiments qui permettent de s’épanouir, ils reviennent et réalisent que cela pourrait fonctionner. J’aime être impliqué dans des idées « folles » – dans le sens de ce qui semble impossible. Permettre l’innovation est une partie très importante de l’implantation d’églises. Je pense que nos évêques sont très désireux de donner cette permission et une partie de cela est de voir ces bâtiments d’église clés dans les centres-villes sauvés. Je pense que nous pouvons vraiment changer et transformer la culture de la ville à partir de ces endroits. Pour moi, ces lieux historiques et sacrés sont au cœur du ministère. Les voir prendre vie pour l’activité communautaire est vraiment au cœur de ma façon de voir l’Évangile à l’œuvre. Plus nous ouvrons les portes à des choses qui ne ressemblent pas nécessairement à des « choses de Jésus », plus je vois Jésus, d’une manière étonnante, remplir ces environnements par son Esprit.

J’appelle cela «dé-consécration partielle et temporaire» – car nous permettons aux groupes d’utiliser des parties de notre espace principal pour des événements laïques. Cela devient finalement une « co-consécration ». Nous pouvons, ou non, avoir un rôle actif dans un événement qui se tient dans notre espace. Nous avons récemment organisé un événement pour un groupe autochtone et nous avons estimé qu’il était inapproprié d’avoir un rôle de conférencier pendant une période de réconciliation aussi profonde entre l’Église et les peuples autochtones. Mais en les invitant dans nos espaces principaux en tant qu’invités d’honneur, nous avons senti que nous communiquions leur importance pour nous.

Nous avons vu des scènes extraordinaires se dérouler dans notre espace qui ouvrent des dimensions spirituelles et des opportunités au sein d’événements séculiers. La Journée mondiale des Nations Unies pour les réfugiés était célébrée dans notre église. Ils répétaient pour une présentation théâtrale sur ce que c’était que de sortir de Syrie et d’utiliser l’éclairage à l’intérieur de l’église pour dépeindre la lumière et l’obscurité de la situation. Le 150e anniversaire de l’une de nos sociétés nationales a également eu lieu à St Jax. Le vice-président m’a rappelé quelques jours plus tard. Il a dit : « Je veux vous parler de la façon dont j’aide mon personnel à avoir des relations de bonne qualité et vivifiantes. » Ce fut l’un des événements les plus non-religieux que nous ayons jamais organisés. Et pourtant, cela a fini par se transformer en conversation sur l’Évangile.

Alors, comment changez-vous et transformez-vous la culture à travers ces églises ?

Suivez les personnes impliquées dans le changement. Par exemple, ceux qui réclament une toute nouvelle perspective sur l’environnement et la façon dont nous en prenons soin. Je regarde une partie de la technologie financière, les endroits qu’ils occupent dans la culture, et j’écoute de quoi ils parlent. Je me demande : « Que font-ils ? Comment parlent-ils ?

L’un des événements que nous accueillons à St Jax est le cirque. Et quand je rencontre des artistes ou d’autres acteurs de la communauté artistique, je me rends compte qu’ils ont beaucoup à nous apprendre. C’est sans rapport avec l’humilité et l’impuissance. À partir de là, nous pouvons réellement nous connecter pour entendre ce que les vrais changeurs du monde et les changeurs de ville font en ce moment. C’est une toute nouvelle chose et une toute nouvelle langue à apprendre.

Quel rôle joue l’innovation dans la revitalisation ?

Nous utilisons ce que j’appelle un « modèle de location communautaire ajusté au risque ». Ce modèle est centré sur le fait que nous voulons atteindre la communauté, en louant à un large éventail de partenaires et non à un seul domaine. Nous voulons faire le bien. Nous voulons mettre l’accent sur la justice. Et nous sommes prêts à recevoir des revenus de groupes axés sur ces choses pour leur permettre d’utiliser nos installations. Mais j’ai aussi découvert que nous ne devrions pas mettre tous nos œufs dans le même panier. Dans un centre-ville, on ne peut pas seulement gérer un refuge pour sans-abri et rien d’autre. Ou seulement faciliter un organisme de bienfaisance pour les réfugiés. Ou n’héberger qu’une compagnie de cirque. Nous pouvons héberger un mélange de types d’impact, qui peuvent apporter un mélange de différents types de revenus. De cette façon, nous pouvons permettre un impact plus large sur la ville, avec des œuvres caritatives et des projets qui correspondent à certaines de nos valeurs. Et ce mélange signifie que lorsque différents chocs frappent l’économie ou la gouvernance de ces groupes individuels, nous sommes en mesure d’ajuster notre modèle en conséquence si quelque chose leur arrive.

L’Église est à un tournant dans certaines parties de l’Occident et, dans ces endroits, l’innovation et la stratégie sont essentielles pour s’adapter et survivre. J’ai été vraiment inspiré de découvrir une ferme de crypto-monnaie utilisant de nombreux serveurs informatiques dans le sous-sol d’une ancienne église. Normalement, ce qui se passe avec ces fermes de serveurs, c’est que vous avez le coût électrique de fonctionnement des ordinateurs qui est assez important, puis le coût de la climatisation. Ici, ils le font fonctionner dans un climat froid et utilisent la chaleur des serveurs pour chauffer l’église. Un étage du bâtiment de l’église a été transformé en une coopérative agricole rurale à laquelle vous pouvez accéder 24h/24 et 7j/7 via un système de caisse électronique !

Mais ce n’est pas une entreprise chrétienne. C’est un homme d’affaires qui a acheté cette église pour 1 $. Et c’est ce qu’il fait avec. Pourquoi ne pourrions-nous pas faire cela dans certains de nos bâtiments d’église? Pourquoi ne pourrions-nous pas avoir ce niveau de pensée innovante donnant des solutions à certains des défis auxquels nous sommes confrontés ?

Eh bien, en fait, nous commençons à voir ce genre de changement, aidant les églises à être créatives de cette manière, parallèlement au ministère chrétien qu’elles font déjà. C’est encore une solution minoritaire mais qui pourrait devenir plus normative.

Quelles innovations vous ont inspiré au sein de l’Église ?

J’ai beaucoup appris des commissaires de l’Église d’Angleterre, de l’Église unie du Canada, de certains mouvements anglicans d’implantation d’églises dans différentes parties du monde et certainement de ma propre famille d’église à Holy Trinity Brompton et de la Fondation pour la revitalisation de l’Église (Church Revitalization Trust), dont le travail dans ce domaine est sans égal. J’ai aussi appris des églises d’autres nations lorsqu’elles viennent en Occident. Par exemple, j’ai vu cela dans les églises espagnoles alors qu’elles s’installent dans les villes américaines. J’ai rencontré le chef du district cubain d’un important diocèse méthodiste à Lexington, Kentucky. Il a implanté tout un réseau d’églises alors qu’il était encore médecin vétérinaire. C’est plutôt cool. Je crois en un avenir d’implantation d’églises où les implanteurs d’églises et les pasteurs deviennent co-professionnels, comme dans ce cas.

Je pense que nous devrions aussi vraiment réfléchir à un autre type d’innovation qui permet au pasteur d’être plus impactant. Nous recherchons des leaders qui sont très bons en enseignement et très bons en soins pastoraux, mais aussi qui doivent être capables de gérer des problèmes commerciaux complexes de bâtiments patrimoniaux avec pratiquement aucun revenu. C’est souvent un peu trop. Et si nous disions que les bâtiments complexes ont besoin de professionnels du bâtiment. Enlevons cela de l’assiette du prêtre. Ensuite, le prêtre peut se consacrer à ce qu’il fait le mieux – enseigner, diriger, proclamer l’évangile et constituer une équipe de personnes qui aiment leur région et regardent prophétiquement les gens autour d’eux en disant : « Où est Jésus dans cet environnement ? »

Pour l’avenir, une des plus grandes inspirations pour moi est venue d’un cours que j’ai récemment suivi à la Saïd Business School de l’Université d’Oxford sur l’Innovation en finance d’impact. Et si les rythmes profonds de l’innovation que nous ressentons en tant qu’implanteurs d’églises se répercutaient effectivement sur les marchés financiers ? Et si le réveil et le renouveau pouvaient conduire l’Église à créer des structures financières entièrement nouvelles dans ces domaines ? C’est ce sur quoi nous allons travailler !

 

“Eles não me ensinaram isso na faculdade de teologia – ou, ensinaram?”
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Com que frequência você ouve falar de igrejas que enfrentam problemas de construção?

Com que freqüência os líderes anglicanos lamentam o tempo que passam enfrentando questões sobre propriedades?

Novas plantas em busca de edifícios …

Igrejas tradicionais com praticamente nenhuma receita lutando para financiar os custos contínuos, manutenção e renovações …

Dioceses fechando e vendendo prédios de igrejas?

Embora possuir um prédio de igreja seja uma bênção, muitas vezes, em vez de servir de pano de fundo para comunidades prósperas e ativas, os prédios de igrejas se destacam com seus problemas e limitações. Este talvez seja um problema da igreja ocidental, mas é um problema para muitos.

Um pastor no Canadá, Révérend Graham Singh, abordou esse problema de frente e percebeu que, com um pouco de estratégia e inovação, até mesmo os edifícios de nossa igreja mais problemáticos apresentam um enorme potencial. Como Reitor em St Jax em Montreal, ex-Diretor Executivo da Church Planting Canada e agora Diretor Executivo da The Trinity Centres Foundation (TCF), Graham sugere que podemos mudar para um modelo em que nossos edifícios não sejam mais passivos, mas centros comunitários, que convidar as comunidades a voltar à igreja e levar a um novo despertar para a presença de Deus. Em particular, Graham criou a TCF, uma instituição de caridade canadense criada para transformar 100 igrejas no centro histórico da cidade em centros comunitários. Por meio dessa instituição de caridade, uma equipe de profissionais cuida da manutenção do prédio e da gestão dos eventos dentro dele. Isso fornece não apenas renda, mas também nova capacidade de liderança, liberada conforme os pastores retornam ao que fazem de melhor – missão, evangelismo, ensino e conexão com a comunidade.

Por meio da experiência de Graham de plantar quatro igrejas na Inglaterra e no Canadá, e fundar o TCF, ele compartilha seus pensamentos nesta entrevista sobre ver as igrejas mais uma vez se tornarem o centro de uma comunidade.

Numa época em que a venda de prédios de igrejas poderia ser vista como o declínio da influência do Cristianismo no Ocidente, que oportunidade você vê para revitalização?

Logo depois que me mudei de volta para o Canadá, depois de 14 anos no Reino Unido, participei de uma conferência de implantação de igrejas (um instinto que aprendi com o Bispo Ric Thorpe!). Os participantes da conferência estavam, em sua maioria, operando suas igrejas fora de escolas e cinemas. Eu me perguntei por que outras denominações que estavam fechando e vendendo prédios não compareceram. Essa pergunta me levou a me tornar o Diretor Executivo da Church Planting Canada, onde mais tarde trouxemos mais de 40 denominações ao redor da mesa para colaborar em muitas coisas – incluindo o compartilhamento de recursos e edifícios.

Como plantador de igrejas com quase 20 anos de experiência, descobri uma das maiores oportunidades de estar nos lugares físicos onde os bispos levantaram as mãos e disseram: ‘Isso é uma perda de valor’. A princípio, eles acham que você é louco para assumir este lugar, com suas desvantagens, mesmo que possa estar em uma localização estratégica no centro da cidade. No entanto, uma vez que as coisas estão indo e são encontradas maneiras de usar os edifícios que permitem o florescimento, eles voltam e percebem – isso pode funcionar. Gosto de estar envolvido em ideias “malucas” – no sentido do que parece impossível. A licença para inovar é uma parte muito importante da plantação de igrejas. Acho que nossos bispos estão muito interessados ​​em dar essa permissão e parte disso é para ver esses prédios importantes da igreja resgatados no centro das cidades. Acho que podemos realmente mudar e transformar a cultura da cidade a partir desses locais. Para mim, esses lugares históricos e sagrados estão no centro do ministério. Vê-los ganhar vida para a atividade comunitária é realmente o cerne de como vejo o Evangelho em ação. Quanto mais abrimos as portas para coisas que não necessariamente se parecem com ‘coisas de Jesus’, eu tenho visto Jesus de alguma forma, de uma forma incrível, preenchendo esses ambientes pelo Seu Espírito.

Eu chamo isso de “des-consagração parcial e temporária” – pois permitimos que grupos usem partes de nosso espaço principal para eventos seculares. Isso eventualmente se torna “co-consagração”. Podemos ou não ter um papel ativo em um evento que seja realizado em nosso espaço. Recentemente, hospedamos um evento para um grupo indígena e achamos que não era apropriado falar durante um período de profunda reconciliação entre a igreja e os povos indígenas. Mas, ao convidá-los para nossos espaços principais como hóspedes de honra, sentimos que estávamos comunicando sua importância para nós.

Vimos cenas extraordinárias se desenrolarem em nosso espaço, que abrem dimensões espirituais e oportunidades em eventos seculares. O Dia Mundial do Refugiado das Nações Unidas estava sendo celebrado em nossa igreja. Eles estavam ensaiando para uma apresentação teatral sobre como foi sair da Síria e usar a iluminação dentro da igreja para retratar a luz e a escuridão da situação. O 150º aniversário de uma de nossas empresas nacionais também foi realizado em St Jax. O vice-presidente me ligou alguns dias depois. Ele disse: ‘Quero falar com você sobre como apóio minha equipe para ter relacionamentos de boa qualidade e vivificantes’. Este foi um dos eventos mais não religiosos que já realizamos. E ainda assim acabou virando uma conversa sobre o Evangelho.

Então, como você muda e transforma a cultura por meio dessas igrejas?

Siga as pessoas que estão fazendo a mudança. Por exemplo, aqueles que estão clamando por uma perspectiva completamente nova sobre o meio ambiente e como cuidamos dele. Eu olho para algumas das tecnologias financeiras, os lugares que eles ocupam na cultura e ouço o que eles estão falando. Eu me pergunto: ‘O que eles estão fazendo? Como eles falam? ‘

Um dos eventos que hospedamos em St Jax é o circo. E quando encontro artistas ou outras partes da comunidade artística, percebo que eles têm muito a nos ensinar. É um lugar de humildade e impotência. Fora desse lugar, podemos realmente sintonizar para ouvir o que os verdadeiros transformadores do mundo e da cidade estão fazendo agora. É uma coisa totalmente nova e uma linguagem totalmente nova para aprender.

Qual é o papel da inovação na revitalização?

Usamos o que chamo de “modelo de arrendamento comunitário ajustado ao risco”. Este modelo está centrado no fato de que queremos chegar à comunidade, alugando para um amplo leque de parceiros e não apenas uma área foco. Queremos fazer o bem. Queremos ter o foco correto na justiça. E estamos preparados para receber receitas de grupos focados nessas coisas para habilitá-los a usar nossas instalações. Mas também descobri que não devemos colocar todos os ovos na mesma cesta. No centro de uma cidade, não podemos administrar apenas um abrigo para moradores de rua e nada mais. Ou apenas facilite uma instituição de caridade para refugiados. Ou apenas hospedar uma companhia de circo. Podemos hospedar uma combinação de tipos de impacto, que podem gerar uma combinação de diferentes tipos de receita. Dessa forma, podemos possibilitar um impacto mais amplo na cidade, com instituições de caridade e projetos que se alinham a alguns de nossos valores. E essa combinação significa que, quando choques diferentes ocorrem na economia ou na governança desses grupos individuais, podemos ajustar nosso modelo de acordo, caso algo aconteça com eles.

A igreja está em um ponto de inflexão em algumas partes do Ocidente e, nesses lugares, inovação e estratégia são fundamentais para se adaptar e sobreviver. Fiquei realmente inspirado ao descobrir uma fazenda de criptomoedas usando muitos servidores de computador no porão de uma velha igreja. Normalmente, o que acontece com esses farms de servidores é que você tem o custo da eletricidade de funcionamento dos computadores, que é bastante significativo, e depois o custo do ar condicionado. Nesse caso, eles estão operando em um clima frio e usando o calor dos servidores para aquecer a igreja. Um andar do prédio da igreja foi transformado em uma cooperativa agrícola rural, que você pode acessar 24 horas por dia, 7 dias por semana, por meio de um sistema de check-out eletrônico!

Mas esse não é um empreendimento cristão. É um empresário que comprou aquela igreja por $ 1. E é isso que ele está fazendo com ele. Por que não poderíamos fazer isso em alguns dos prédios de nossa igreja? Por que não poderíamos ter esse nível de pensamento inovador dando soluções para alguns dos desafios que enfrentamos?

Bem, na verdade, estamos começando a ver esse tipo de mudança, ajudando as igrejas a serem criativas dessa forma, ao lado do ministério cristão que já fazem. Ainda é uma solução minoritária, mas eles podem se tornar mais normativos.

Que inovações o inspiraram na igreja?

Eu aprendi muito com os Comissários da Igreja da Igreja da Inglaterra, da Igreja Unida do Canadá, de alguns dos movimentos de Plantação de Igrejas Anglicanas em diferentes partes do mundo e certamente de dentro da minha própria família da Igreja na Santíssima Trindade Brompton e na Igreja Revitalization Trust, cujo trabalho nesta área é incomparável. Eu também aprendi com igrejas de outras nações quando elas vêm para o Ocidente. Por exemplo, eu vi isso nas igrejas espanholas quando elas estão se mudando para as cidades americanas. Encontrei o primeiro Superintendente Distrital cubano de uma importante diocese metodista em Lexington, Kentucky. Ele plantou toda uma rede de igrejas enquanto ainda era médico veterinário. Isso é bem legal. Eu acredito que um futuro de plantação de igrejas é ver os plantadores de igrejas e pastores se tornarem co-vocacionais assim.

Acho que também deveríamos estar pensando em outro tipo de inovação que permite ao pastor ser mais impactante. Procuramos líderes que sejam muito bons no ensino e no cuidado pastoral, mas também que precisem ser capazes de lidar com problemas complexos de negócios de edifícios históricos sem praticamente nenhuma receita. Geralmente, isso é um exagero. E se disséssemos que edifícios complexos precisam de profissionais de construção? Vamos tirar isso do prato do padre. Então o sacerdote pode continuar com o que faz melhor – ensinar, pastorear e proclamar o evangelho e formar uma equipe de pessoas que amam sua área local e olham profeticamente para as pessoas ao seu redor e dizem: ‘Onde está Jesus neste ambiente?’

Olhando para o futuro, uma das maiores inspirações para mim veio de um curso que concluí recentemente na Saïd Business School da Universidade de Oxford sobre Inovação em Finanças de Impacto. E se os ritmos profundos de inovação que sentimos como plantadores de igrejas estiverem de fato ecoando nos mercados financeiros? E se o reavivamento e a renovação pudessem levar a igreja a criar estruturas financeiras inteiramente novas nessas áreas? É nisso que estamos trabalhando a seguir!

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