A limitless church

Bishop Alfred Cooper

Bishop Alfred Cooper

Auxiliary Bishop, Diocese of Santiago

A Limitless Church
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Standing near the summit of Cerro San Cristóbal, overlooking Santiago, Chile’s capital, focussing on ‘la comuna Las Condes’, I became a little desperate…. How were we, a tiny Anglican missionary team, to start churches in a sector of over 1,000,000 inhabitants where there literally existed no non-Catholic churches? How to get it right for the long-term and not blunder at the foundations?  Two small house church had been started but so few and unlikely people were arriving to these that the work was somewhat depressing.  

I had recently arrived as a new SAMS recruit and had been planting a new church in a very poor sector, La Florida. It was the second Anglican Church in Santiago, after the first one planted in Renca, to reach arriving Mapuche peoples in another marginal sector of the capital. However, I was shocked into reality when I had to vie with 4 other Pentecostal churches for the site to build a church on. I felt we were cluttering the more popular sectors of Chile with yet another church when the Pentecostals were doing such a magnificent job.   

To be more precise, in the Las Condes upper and middle class, professional population I was overseeing, there were two Protestant churches, both ex-patriot, one English Anglican and another German Lutheran. It was in the Anglican one, St. Andrew’s Community Church, that I was suddenly asked to start a Spanish service to reach locals. So, we had the building, but not much else… 

“Start churches that grow without limits”. The phrase came to me, on that day on the hill, formed clearly in my mind and heart. It continued to grow on me. As happens when God is speaking. What could that mean? How do we begin churches that are limitless? 

Over the next three years as we planted the Providencia church, we learned the principles: 

1) New people bring new people. 

2) Everyone is a disciple. 

3) Mobilise the team.   

4) You are in the Army now, Leaders.   

5) Pepper the landscape with churches.  

Let’s look at each of those:

‘New people bring new people’, because, obviously, we had to begin with evangelism.  We had no members apart from ourselves, a few full-time mission partners, and the smattering of people won in our first house churches. We opened the doors to the Iglesia Anglicana de Providencia on 11th September 1978, at 12:00 o’clock after the English Service, with barely two front rows occupied of thw generous English Anglican Church. I had asked that that day someone be converted to Christ, and she was. María Eliana Rodriguez, who had passed by outside saying ‘OK, God, I will enter the church but it’s the last one I go to unless I find You to be real.’ She later brought her mother and others… we realised that there is a golden seam of evangelism when we train the new people to testify to their faith and bring new people to Christ and then to church. Doctors bring doctors, lawyers bring lawyers, ex-drunkards bring drunkards, and so on… 

But then, the new people needed this training. ‘Everyone is a disciple.’  Since we had no church workers, we needed to make disciples, teach people to live out the Word of God so that their lives would create curiosity among their family, workmates, and friends.  We used a discipling programme that was written by Tony Barratt (my wife Hilary’s father). The SEAN programme, still widely used today in over 100 countries and languages, specifically aims to disciple Christians so that they never be mere pew-fillers but active disciple-makers for Christ. 

‘Mobilise the team.’ In their early steps, we trained new members with a simple discipleship journey called ‘Abundant Life’. Our next step was to mobilise and train our small but growing congregation into a team and body of Christ where everyone had a job. We pastors became trainers and the members, the football players on the field.  We used the amazing 6 books of the SEAN Matthew Course (still do!) that covers the entire Scriptures, training members in counselling, preaching, Bible study and church planting. When 60% of your congregation are trained to that level, they very quickly become leaders who want to reproduce church.   

It was about that time that George Patterson arrived in Chile’s main SEAN offices, looking for help.  He was a genius who had developed a church planting method whereby church planting leaders discipled other leaders to plant churches. He shut down the Baptist Bible College over which he was in charge and took the teachings of the Bible College to the field with very simple, cartoon materials (since the people he was working among in Northern Honduras had very rudimentary reading skills). With this method which he called Theological Education by Evangelism and Extension (TEEE) he had seen God work in grace planting over 200 churches.  SEAN took up George’s principles of obedience-oriented learning. With these we equipped leaders to follow a step-by-step course of obedience to Biblical church discipling and evangelistic principles to extend the Kingdom.    

As we applied this leadership training in order to make active, strong leaders (‘You are in the Army now, Leaders!’) … they take leadership positions in church and then they look beyond their church to see where the Kingdom could be an influence for Christ. This enabled us to form teams that could start to look to plant new churches.   We realised that George Patterson’s methods of multiplication were key to world mission not only in our own culture but in other unevangelised lands.  The church needed urgently to ‘Pepper the world with churches’.   

After the beginnings in Providencia, the church grew in 3 years to over 250 new people.   We moved to Las Condes, where we were donated a site and built a church, La Trinidad. From here, many leaders, pastors, churches and mission partners have flowed continuously, limitlessly over these 40 plus years!    

When he came to inaugurate Chile as the 40th Province in the Anglican Communion, we placed in the hands of Archbishop Justin Welby, a copy of our Church Planting Guide that encapsulates the best of Patterson’s principles and our experience accumulated down the years.  He read it on the plane back to UK and later asked us to use it to plan wider church planting workshops in Latin America.    

Thanks to the fact that originally, we had had to begin Anglican churches from scratch, in total weakness; sought God on hills with prayer and fasting; listened to God as he spoke to us on the way… we discovered how he answered wonderfully by grace from heaven. Therefore, He can receive all the glory for the blessings poured out over these now 40 plus years, which continue to today.  We love and worship him! 

Una iglesia ilimitada
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De pie cerca de la cumbre del Cerro San Cristóbal, con vistas a Santiago, la capital de Chile, centrándome en ‘la comuna Las Condes’, me desesperé un poco… ¿Cómo íbamos nosotros, un pequeño equipo misionero anglicano, a iniciar iglesias en un sector de más de 1.000.000 de habitantes donde literalmente no existían iglesias no católicas? ¿Cómo hacerlo bien a largo plazo y no cometer errores en los cimientos? Se habían iniciado dos pequeñas iglesias en casas, pero llegaba tan poca gente a estas que el trabajo era algo deprimente.

Había llegado recientemente como nuevo recluta de SAMS y había estado plantando una nueva iglesia en un sector muy pobre, La Florida. Fue la segunda iglesia anglicana en Santiago, luego de la primera plantada en Renca, en llegar a pueblos mapuche que llegaban a otro sector marginal de la capital. Sin embargo, me sorprendió la realidad cuando tuve que competir con otras 4 iglesias pentecostales por el sitio para construir una iglesia. Sentí que estábamos abarrotando los sectores más populares de Chile con otra iglesia más cuando los pentecostales estaban haciendo un trabajo tan magnífico.

Para ser más precisos, en la población profesional de clase media y alta de Las Condes que yo supervisaba, había dos iglesias protestantes, ambas expatriadas, una anglicana inglesa y otra luterana alemana. Fue en la iglesia anglicana, St. Andrew’s Community Church, que de repente me pidieron que iniciara un servicio en español para llegar a los lugareños. Entonces, teníamos el edificio, pero no mucho más…

“Iniciar iglesias que crezcan sin límites”. La frase vino a mí, en ese día en la colina, formada claramente en mi mente y corazón. Continuó creciendo en mí. Como sucede cuando Dios está hablando. ¿Qué podría significar eso? ¿Cómo empezamos iglesias que son ilimitadas?

Durante los siguientes tres años, mientras plantábamos la iglesia de Providencia, aprendimos los principios:

1) La gente nueva trae gente nueva.

2) Todos son discípulos.

3) Movilizar al equipo.

4) Ahora están en el ejército, líderes.

5) Salpica el paisaje con iglesias.

Veamos cada uno de ellos:

‘La gente nueva trae gente nueva’, porque, obviamente, teníamos que empezar con la evangelización. Aparte de nosotros, no teníamos miembros, algunos compañeros de misión de tiempo completo y unas cuantas personas ganadas en nuestras primeras iglesias en casas. Abrimos las puertas de la Iglesia Anglicana de Providencia el 11 de septiembre de 1978, a las 12:00 horas después del Servicio Inglés, con apenas dos primeras filas ocupadas de la generosa Iglesia Anglicana Inglesa. Yo había pedido que ese día alguien se convirtiera a Cristo, y lo fue. María Eliana Rodríguez, que había pasado afuera diciendo ‘Está bien, Dios, voy a entrar a la iglesia pero es la última a la que voy a menos que encuentre que eres real’, luego trajo a su madre y a otros… nos dimos cuenta de que hay una veta dorada de evangelismo cuando entrenamos a las personas nuevas para que testifiquen de su fe y traigan nuevas personas a Cristo y luego a la iglesia. Los médicos traen médicos, los abogados traen abogados, los ex borrachos traen borrachos, y así sucesivamente…

Pero entonces, la gente nueva necesitaba este entrenamiento. ‘Todos son discípulos’. Ya que no teníamos obreros de la iglesia, necesitábamos hacer discípulos, enseñar a las personas a vivir la Palabra de Dios para que sus vidas crearan curiosidad entre sus familiares, compañeros de trabajo y amigos. Usamos un programa de discipulado que fue escrito por Tony Barratt (el padre de mi esposa Hilary). El programa SEAN, que todavía se usa ampliamente hoy en día en más de 100 países e idiomas, tiene como objetivo específico discipular a los cristianos para que nunca sean simples personas que llenan los bancos, sino formadores activos de discípulos para Cristo.

‘Movilizar al equipo’. En sus primeros pasos, capacitamos a los nuevos miembros con un sencillo viaje de discipulado llamado ‘Vida Abundante’. Nuestro próximo paso fue movilizar y capacitar a nuestra pequeña pero creciente congregación en un equipo y cuerpo de Cristo donde todos tenían un trabajo. Los pastores nos convertimos en entrenadores y los miembros, los jugadores de fútbol en el campo. Usamos los increíbles 6 libros del Curso SEAN Matthew (¡todavía lo hacemos!) que cubre las Escrituras completas, capacitando a los miembros en consejería, predicación, estudio bíblico y plantación de iglesias. Cuando el 60% de su congregación está capacitado a ese nivel, muy rápidamente se convierten en líderes que quieren reproducir la iglesia.

Fue por esa época que George Patterson llegó a las principales oficinas de la SEAN en Chile, en busca de ayuda. Era un genio que había desarrollado un método de plantación de iglesias mediante el cual los líderes plantadores de iglesias discipulaban a otros líderes para plantar iglesias. Cerró el Instituto Bíblico Bautista del que estaba a cargo y llevó las enseñanzas del Instituto Bíblico al campo con materiales de dibujos animados muy simples (ya que las personas con las que trabajaba en el norte de Honduras tenían habilidades de lectura muy rudimentarias). Con este método al que llamó Educación Teológica por Evangelismo y Extensión (TEEE) había visto a Dios obrar en gracia plantando más de 200 iglesias. SEAN retomó los principios de aprendizaje orientado a la obediencia de George. Con estos, equipamos a los líderes para seguir un curso paso a paso de obediencia al discipulado de la iglesia bíblica y los principios evangelísticos para extender el Reino.

A medida que aplicamos este entrenamiento de liderazgo para hacer líderes activos y fuertes (“¡Ahora están en el ejército, líderes!”)… ellos toman posiciones de liderazgo en la iglesia y luego miran más allá de su iglesia para ver dónde el Reino podría ser una influencia. por Cristo Esto nos permitió formar equipos que podrían comenzar a buscar plantar nuevas iglesias. Nos dimos cuenta de que los métodos de multiplicación de George Patterson eran clave para la misión mundial no solo en nuestra propia cultura sino en otras tierras no evangelizadas. La iglesia necesitaba con urgencia ‘sazonar el mundo con iglesias’.

Después de los inicios en Providencia, la iglesia creció en 3 años a más de 250 personas nuevas. Nos mudamos a Las Condes, donde nos donaron un terreno y construimos una iglesia, La Trinidad. ¡Desde aquí, muchos líderes, pastores, iglesias y compañeros de misión han fluido continuamente, sin límites durante estos más de 40 años!

Cuando vino a inaugurar Chile como la Provincia 40 en la Comunión Anglicana, pusimos en manos del Arzobispo Justin Welby, una copia de nuestra Guía de Plantación de Iglesias que resume lo mejor de los principios de Patterson y nuestra experiencia acumulada a lo largo de los años. Lo leyó en el avión de regreso al Reino Unido y luego nos pidió que lo usáramos para planificar talleres de plantación de iglesias más amplios en América Latina.

Gracias a que originalmente habíamos tenido que comenzar iglesias anglicanas desde cero, en total debilidad; buscó a Dios en las colinas con oración y ayuno; escuchamos a Dios mientras nos hablaba en el camino… descubrimos cómo respondía maravillosamente por la gracia del cielo. Por lo tanto, Él puede recibir toda la gloria por las bendiciones derramadas en estos más de 40 años, que continúan hasta el día de hoy. ¡Lo amamos y lo adoramos!

Eglise Sans Limite
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Debout près du sommet du Cerro San Cristóbal, surplombant Santiago, la capitale du Chili, en me concentrant sur «la comuna Las Condes», je suis devenu un peu désespéré…. Comment avons-nous pu, une petite équipe missionnaire anglicane, démarrer des églises dans un secteur de plus de 1’000’000 d’habitants où il n’existait littéralement aucune église non catholique ? Comment mieux faire les choses sur le long terme et ne pas se tromper sur les fondations ? Deux petites églises de maison avaient été créées, mais si peu de gens y allaient que le travail était quelque peu déprimant.

 J’étais récemment arrivé en tant que nouvelle recrue SAMS et j’avais implanté une nouvelle église dans un secteur très pauvre, La Florida. C’était la deuxième église anglicane de Santiago, après la première implantée à Renca, à atteindre la population mapuche arrivant dans un autre secteur marginal de la capitale. Cependant, j’ai été choqué par la réalité, lorsque j’ai dû rivaliser avec 4 autres églises pentecôtistes pour le site sur lequel construire une église. J’avais l’impression que nous encombrions les secteurs les plus populaires du Chili avec une autre église alors que les pentecôtistes faisaient un travail aussi magnifique.

Pour être plus précis, dans la classe supérieure et moyenne de Las Condes, la population professionnelle que je visais, il y avait deux églises protestantes, toutes deux ex-patriotes, une anglicane anglaise et une autre luthérienne allemande. C’est dans l’église anglicane, St. Andrew’s Community Church, qu’on m’a soudainement demandé de commencer un service en espagnol pour atteindre les habitants. Donc, nous avions le bâtiment, mais pas grand-chose d’autre…

“Démarrer des églises qui grandissent sans limites”. Cette phrase, qui s’est clairement formée dans mon esprit et mon coeur, m’est venue ce jour-là sur la colline. Cela a continué à grandir en moi. Comme cela arrive quand Dieu parle. Qu’est-ce que cela pourrait signifier? Comment commençons-nous des églises illimitées ?

Au cours des trois années suivantes, alors que nous implantions l’église de Providencia, nous avons appris les principes :

1) “De nouvelles personnes amènent de nouvelles personnes.”

2) “Chacun un disciple.”

3) “Mobiliser l’équipe.”

4) “Vous êtes dans l’armée maintenant, leaders.”

5) “Poivrez le paysage avec des églises.”

Regardons chacun de ceux-ci :

«De nouvelles personnes amènent de nouvelles personnes», car, évidemment, nous avons dû commencer par l’évangélisation. Nous n’avions aucun membre à part nous-mêmes, quelques partenaires de mission à plein temps, et la poignée de personnes a gagné dans nos premières églises de maison. Nous avons ouvert les portes de l’Iglesia Anglicana de Providencia le 11 septembre 1978, à midi après le service anglais, avec à peine deux premières rangées occupées de cette généreuse église anglicane anglaise. J’avais demandé que ce jour-là quelqu’un se convertisse à Christ, et elle l’a été. María Eliana Rodriguez, qui était passée à l’extérieur en disant “OK, mon Dieu, je vais entrer dans l’église mais c’est la dernière où je vais à moins que je ne trouve que tu es réel.” Plus tard, elle a amené sa mère et d’autres… nous avons réalisé qu’il y a une veine dorée d’évangélisation lorsque nous formons les nouvelles personnes à témoigner de leur foi et à amener de nouvelles personnes à Christ puis à l’église. Les médecins amènent les docteurs, les avocats amènent les avocats, les ex alcooliques, amènent les alcooliques, etc…

Mais ensuite, les nouvelles personnes avaient besoin de cette formation. “Chacun un disciple.” Comme nous n’avions pas d’employés d’église, nous devions faire des disciples, enseigner aux gens à vivre la Parole de Dieu afin que leur vie suscite la curiosité parmi leur famille, leurs collègues de travail, leurs amis. Nous avons utilisé un programme de formation de disciples écrit par Tony Barratt (le père de ma femme Hilary), le programme SEAN, qui est encore largement utilisé aujourd’hui dans plus de 100 pays et langues. Il vise spécifiquement à faire des disciples des chrétiens afin qu’ils ne soient jamais de simples remplisseurs de bancs mais des disciples actifs pour le Christ qui font des disciples dans la société.

« Mobiliser l’équipe ». Dans leurs premiers pas, nous avons formé de nouveaux membres avec un simple parcours de disciple appelé “Une vie abondante”. Et puis, afin de mobiliser et de former notre petite mais croissante congrégation en une équipe et un corps de Christ où chacun avait un travail, nous les pasteurs sommes devenus des entraîneurs et les membres des joueurs de football sur le terrain. Nous avons utilisé les 6 livres incroyables du cours SEAN Matthew (c’est toujours le cas !) qui forme au conseil, à la prédication, à l’étude biblique, couvre l’intégralité des Écritures, implante des églises. Lorsque 60% de votre congrégation sont formés à ce niveau, ils deviennent très rapidement des leaders qui veulent reproduire l’église.

C’est à peu près à cette époque que George Patterson est arrivé dans les principaux bureaux du SEAN au Chili, à la recherche d’aide. C’était un génie qui avait développé une méthode d’implantation d’églises par laquelle les dirigeants d’implantation d’églises formaient des disciples d’autres dirigeants pour implanter des églises. Il a fermé le Baptist Bible College dont il était responsable et a apporté les enseignements du Bible College sur le terrain avec du matériel de dessin animé très simple (puisque les personnes avec lesquelles il travaillait dans le nord du Honduras avaient des compétences de lecture très rudimentaires). Avec cette méthode qu’il appelait l’Éducation théologique par l’évangélisation et l’extension (TEE), il avait vu Dieu œuvrer dans la grâce en implantant plus de 200 églises. SEAN a repris les principes de George d’apprentissage axé sur l’obéissance. Avec ceux-ci, nous avons équipé les dirigeants pour suivre un cours étape par étape d’obéissance aux principes bibliques de discipline et d’évangélisation et ainsi étendre le Royaume.

Alors que nous appliquons cette formation au leadership afin de faire des leaders actifs et forts (“Vous êtes dans l’armée maintenant, Leaders!”) … ils occupent des postes de direction dans l’église, puis ils regardent au-delà de leur église pour voir où le Royaume pourrait avoir une influence pour Christ. Cela nous a permis de former des équipes qui pourraient commencer à chercher à implanter de nouvelles églises. Nous avons réalisé que les méthodes de multiplication de George Patterson étaient la clé de la mission mondiale non seulement dans notre propre culture, mais dans d’autres pays non évangélisés. L’église avait un besoin urgent de “poivrer le monde avec des églises”.

Après les débuts à Providencia, l’église a grandi en 3 ans à plus de 250 nouvelles personnes. Nous avons déménagé à Las Condes, où on nous a donné un site et construit une église, La Trinidad. De là, de nombreux dirigeants, pasteurs, églises et partenaires de mission ont afflué continuellement, sans limite au cours de ces 40 années et plus !

Lorsqu’il est venu inaugurer le Chili en tant que 40e province de la Communion anglicane, nous avons remis entre les mains de l’archevêque Justin Welby un exemplaire de notre guide d’implantation d’églises qui résume le meilleur des principes de Patterson et notre expérience accumulée au fil des ans. Il l’a lu dans l’avion de retour au Royaume-Uni et nous a ensuite demandé de l’utiliser pour planifier des ateliers d’implantation d’églises plus larges en Amérique latine.

Grâce au fait qu’à l’origine, nous avions dû commencer des églises anglicanes à partir de zéro, dans une faiblesse totale ; cherchant Dieu sur les collines avec la prière et le jeûne ; écoutant Dieu nous parler en chemin… nous avons découvert comment il a merveilleusement répondu par la grâce du ciel. Par conséquent, Il peut recevoir toute la gloire pour les bénédictions déversées au cours de ces 40 années et plus, qui continuent jusqu’à aujourd’hui. Nous l’aimons et l’adorons !

Igreja sem limites
English Español Français Português

De pé perto do cume do Cerro San Cristóbal, com vista para Santiago, capital do Chile, concentrando-me em ‘la comuna Las Condes’, fiquei um pouco desesperado…Como nós, uma pequena equipe missionária anglicana, começamos igrejas em um setor de mais de 1.000.000 de habitantes onde literalmente não existiam igrejas não católicas? Como acertar no longo prazo e não errar nas fundações? Duas pequenas igrejas domésticas haviam sido iniciadas, mas tão poucas e improváveis pessoas estavam chegando a elas que o trabalho era um tanto deprimente.

Eu havia chegado recentemente como um novo recruta do SAMS e estava plantando uma nova igreja em um setor muito pobre, La Florida. Foi a segunda Igreja Anglicana em Santiago, depois da primeira plantada em Renca, a alcançar os povos mapuches que chegavam em outro setor marginal da capital. No entanto, fiquei chocado com a realidade quando tive que competir com outras 4 igrejas pentecostais pelo local para construir uma igreja. Senti que estávamos enchendo os setores mais populares do Chile com mais uma igreja quando os pentecostais estavam fazendo um trabalho tão magnífico.

Para ser mais preciso, na classe alta e média de Las Condes, população profissional que eu supervisionava, havia duas igrejas protestantes, ambas expatriadas, uma anglicana inglesa e outra luterana alemã. Foi na igreja anglicana, a Igreja da Comunidade de St. André,que de repente me pediram para iniciar um serviço em espanhol para alcançar os locais. Então, nós tínhamos o prédio, mas não muito mais…

“Começar igrejas que cresçam sem limites”. A frase me veio, naquele dia na colina, formada claramente em minha mente e em meu coração. Ele continuou a crescer em mim. Como acontece quando Deus está falando. O que isso poderia significar? Como começamos igrejas que são ilimitadas?

Nos três anos seguintes, enquanto plantamos a igreja de Providência, aprendemos os princípios:

1) “Novas pessoas trazem novas pessoas.”

2) “Cada um discípulo”.

3) “Mobilizar a equipe.”

4) “Vocês estão no Exército agora, Líderes.”

5) “Apimente a paisagem com igrejas.”

Vejamos cada um deles:

“Novas pessoas trazem novas pessoas”, porque, obviamente, tivemos que começar com o evangelismo. Não tínhamos membros além de nós mesmos, alguns parceiros de missão em tempo integral e um punhado de pessoas vencidas em nossas primeiras igrejas domésticas. Abrimos as portas da Igreja Anglicana de Providencia no dia 11 de setembro de 1978, às 12:00 horas após o Serviço Inglês, com apenas duas primeiras filas ocupadas daquela generosa Igreja Anglicana Inglesa. Eu havia pedido que naquele dia alguém se convertesse a Cristo, e ela se converteu. María Eliana Rodriguez, que havia passado do lado de fora dizendo: “Ok, Deus, vou entrar na igreja, mas é a última que vou, a menos que encontre que você é real”. Mais tarde, ela trouxe sua mãe e outros… percebemos que há uma costura dourada de evangelismo quando treinamos as novas pessoas para testemunhar sua fé e trazer novas pessoas para Cristo e depois para a igreja. Médicos trazem médicos, advogados trazem advogados, ex-bêbados, trazem bêbados e assim por diante…

Mas então, as novas pessoas precisavam desse treinamento. “Todo mundo um discípulo.” Como não tínhamos obreiros na igreja, precisávamos fazer discípulos, ensinar as pessoas a viver a Palavra de Deus para que suas vidas criassem curiosidade entre seus familiares, colegas de trabalho e amigos. Usamos um programa de discipulado escrito por Tony Barratt (pai de minha esposa Hilary). O programa SEAN, ainda hoje amplamente utilizado em mais de 100 países e idiomas. Ele visa especificamente discipular os cristãos para que eles nunca sejam meros enchedores de bancos, mas discípulos ativos de Cristo que fazem discípulos na sociedade.

“Mobilizar a equipe”. Em seus primeiros passos, treinamos novos membros com uma simples jornada de discipulado chamada “Vida Abundante”. E então, a fim de mobilizar e treinar nossa pequena mas crescente congregação em uma equipe e corpo de Cristo onde todos tinham um emprego, nós pastores nos tornamos treinadores e os membros os jogadores de futebol em campo. Usamos os incríveis 6 livros do Curso SEAN Mateus (ainda uso!) que treina em aconselhamento, pregação, estudo bíblico, abrange as Escrituras inteiras, planta igrejas. Quando 60% da sua congregação são treinados para esse nível, eles rapidamente se tornam líderes que querem reproduzir a igreja.

Foi nessa época que George Patterson chegou aos principais escritórios do SEAN do Chile, em busca de ajuda. Ele era um gênio que havia desenvolvido um método de plantação de igrejas pelo qual os líderes de plantação de igrejas discipularam outros líderes para plantar igrejas. Ele fechou o Colégio Bíblico Batista, do qual era responsável, e levou os ensinamentos do Colégio Bíblico para o campo com materiais muito simples, de desenhos animados (já que as pessoas com quem ele trabalhava no norte de Honduras tinham habilidades de leitura muito rudimentares). Com este método que ele chamou de Educação Teológica por Evangelismo e Extensão (TEE), ele viu Deus trabalhar em graça plantando mais de 200 igrejas. O SEAN adotou os princípios de aprendizagem orientados para a obediência de George. Com estes nós equipamos os líderes para seguir um curso passo a passo de obediência ao discipulado da igreja bíblica e aos princípios evangelísticos e assim estender o Reino.

À medida que aplicamos esse treinamento de liderança para formar líderes ativos e fortes (“Vocês estão no Exército agora, Líderes!”) … eles assumem posições de liderança na igreja e então olham além de sua igreja para ver onde o Reino poderia ser uma influência para Cristo. Isso nos permitiu formar equipes que poderiam começar a procurar plantar novas igrejas. Percebemos que os métodos de multiplicação de George Patterson eram a chave para a missão mundial não apenas em nossa própria cultura, mas em outras terras não evangelizadas. A igreja precisava urgentemente “apimentar o mundo com igrejas”.

Após o início em Providencia, a igreja cresceu em 3 anos para mais de 250 novas pessoas. Nós mudamos para Las Condes, onde nos doaram um terreno e construímos uma igreja, La Trinidad. A partir daqui, muitos líderes, pastores, igrejas e parceiros de missão fluíram continuamente, sem limites ao longo desses mais de 40 anos!

Quando ele veio para inaugurar o Chile como a 40ª Província da Comunhão Anglicana, colocamos nas mãos do Arcebispo Justin Welby, uma cópia do nosso Guia de Plantação de Igrejas que resume o melhor dos princípios de Patterson e nossa experiência acumulada ao longo dos anos. Ele o leu no avião de volta ao Reino Unido e mais tarde nos pediu para usá-lo para planejar oficinas mais amplas de plantação de igrejas na América Latina.

Graças ao fato de que originalmente tivemos que começar igrejas anglicanas do zero, em total fraqueza; buscou a Deus nas colinas com oração e jejum; ouvimos Deus enquanto ele falava conosco no caminho… descobrimos como ele respondeu maravilhosamente pela graça do céu. Portanto, Ele pode receber toda a glória pelas bênçãos derramadas nestes mais de 40 anos, que continuam até hoje. Nós o amamos e adoramos!


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